“One of the Great Ones”: Ivan Blazen Remembered



Ivan Blazen was known to many as a great scholar of the New Testament, but those who had the privilege of getting to know him intimately knew he was so much more than that. He was a splendid conversationalist, an approachable professor, a wise colleague, a thoughtful mentor—and even a snappy dresser, said Gerald Winslow, research professor of religion at Loma Linda University and longtime friend and former colleague of Blazen.

“Ivan was an elegant man,” Winslow commented. “He took seriously the idea that one should show up properly representing the dignity of one’s profession. The beauty of this characteristic of Ivan’s was that he prepared just as carefully intellectually and spiritually for his classes as he did sartorially.”

Blazen’s thoughtful nature covered all areas of his life, from engaging colleagues in debate to class discussions with his students to conversations with a fellow conference attendee over lunch. He was widely known for his wise counsel and meaningful discourse.

“Any meeting I was chairing felt better when Ivan was in the room,” Winslow said. “He provided good sense. He was a peacemaker. He would always find ways to share his own carefully worded, well-examined position on things, and he had a gift for bringing peaceable solutions to sometimes difficult issues.”






Blazen’s legacy within the church as a whole will always be that he was probably the most preeminent Adventist scholar on the apostle Paul. 

“Paul is a very challenging subject for the Adventist church,” commented Jon Paulien, former dean of the faculty of religion at Loma Linda University. “Paul was a radical—a very disturbing figure within the early church, and many didn’t like him. So for Ivan to understand that whole milieu was his greatest contribution to the Adventist church—to know Paul and integrate him into the Adventist context.”

Paulien knew Blazen in many ways—as a professor, neighbor, colleague, and boss—and he said no one was Blazen’s equal when it came to the study of Paul. Unlike many other church scholars, Blazen was not a prolific author. Though he did write a few articles, he published only two books over the course of his career, choosing the classroom over a closed-door study. 

“His main way of communicating his scholarship was in the classroom,” Winslow said. “I think he would say his highest achievement was the work he did with students.”

He added that Blazen was much-loved by his students at every college and university where he taught—Pacific Union College, Andrews University, and Loma Linda University.





“He was a gifted communicator and made the text come alive,” Winslow explained. “He was so obviously enthused by the study of Scripture, and he was committed to helping it make a difference in people’s lives. Students rather quickly detected that authenticity in him, and they gravitated toward him because of it.”

Blazen cared deeply for the wellbeing of his students and could often be found wrapped up in hallway conversations with them or deep in discussion in his office. 

“He saw teaching as a kind of pastoral ministry,” said Winslow. “More than just a scholar, he was a minister to the souls of his students.”

Teaching was perhaps his greatest joy, but also one of his greatest challenges, especially when it came to teaching religion courses at Loma Linda University. Whereas students at the Adventist seminary on the campus of Andrews University, where Blazen first taught, were eager to study the Bible and biblical concepts, students at Loma Linda were different.

“They were there to study intensively whatever medical discipline they’d chosen—be it dentistry, nursing, physical therapy, medicine, or any of the numerous other options—and for the most part they were only in the religion course because it was required,” Winslow explained. “Ivan understood this—he somehow knew how to take heavenly subjects and bring them alive for people whose day-to-day life and learning was focused very much on the practical realities of being caregivers. And he excelled at that.”





Even if they never sat in his classroom, many of Blazen’s contemporaries felt as though they, too, had been his students, as they were continually learning from him. 

“I used one of Ivan’s approaches in a dialogue with the leaders of the Lutheran church once,” Paulien recalled. “Their leading New Testament scholar was presenting on the same topics I’d heard Blazen speak on many times. He prepared me well to talk with other scholars, even without perhaps meaning to.”

Young professors in particular benefitted from Blazen’s mentorship, as he had a special place in his heart for them.

“Ivan was very good at nurturing younger faculty members and bringing them along,” Winslow remembered. “He started his own teaching career rather early in life, and he had special concern for new teachers—that they flourish and grow and reach their full potential.”

Though he didn’t write many books (just two—a commentary each on Paul’s letters to the Corinthians), Blazen was constantly reading those written by others. He stayed up to date on the literature in his field, and then he read beyond that into many other subjects. One subject in particular he found fascinating was the intersection of science and Christian faith. Occasionally when he was particularly moved by a book, he would gift it to a friend, inviting them to be inspired, as well.

Blazen received several degrees, beginning with his bachelor’s in 1957 from Andrews University. He then pursued further education, earning a master’s degree from Andrews University in 1958, a Master of Divinity from the Seventh-day Adventist Theological Seminary on the campus of Andrews University in 1963, and a Ph.D. from Princeton Theological Seminary in 1979. In addition, he studied at Union Theological Seminary in New York City, the University of Heidelberg in Germany, and Drew University in New Jersey. 

Winslow commented that it was surprising how popular Blazen was on the camp meeting circuit. 

“There aren’t very many people who can be successful at university level and earn the degrees Ivan did and also hold an audience at the typical Adventist camp meeting!” he said with a chuckle. “Ivan could because he had a way of making truths incarnational—bringing them down to earth where people could sense them personally. I always marveled at his incredible speaking skills; he could inspire and engage any audience he stood in front of.”

During the 1960s, Blazen taught at Andrews University, following that with 18 years teaching in the seminary, eight of which he spent as chair of the Department of New Testament. From 1990 to 1993, he taught religion at Pacific Union College, sandwiching that with several years as professor of biblical interpretation and theology at Loma Linda University School of Religion from 1988-1990 and again from 1993 until his retirement in 2010.

Despite these notable achievements, Winslow said, Blazen’s greatest pride was in his three adult daughters, Lynelle, Yvonne, and Jean. 

Blazen passed away at age 89 on Dec. 4, 2023, in Loma Linda. 

“You don’t often get to write about a person who was truly great,” Winslow said. “Most of us—myself included—are pretty ordinary, but Ivan was one of the great ones. He was charismatic in clarity and cleverness, and he had a special gift for communicating. So many scholars, theologians, professors, and pastors today studied with Ivan; I wish I could have been one of them. His legacy lives on in academic circles, and I’m proud to have been able to call him both colleague and friend.”


By Becky St. Clair



«Uno de los grandes»: Recordando a Ivan Blazen


Blazen era conocido por muchos como un gran erudito del Nuevo Testamento, pero aquellos que tuvieron el privilegio de conocerlo íntimamente sabían que era mucho más que eso. Era un espléndido conversador, un profesor accesible, un colega sabio, un mentor reflexivo e incluso un hombre elegante en su vestir, dijo Gerald Winslow, profesor de investigación de religión en Loma Linda University y un viejo amigo y ex colega de Blazen.

«Iván era un hombre elegante», comentó Winslow. «Tomaba en serio la idea de que uno debía presentarse representando adecuadamente la dignidad de su profesión. La belleza de esa característica de Iván era que se preparaba intelectual y espiritualmente con el mismo cuidado para sus clases que lo hacía en sartoria».

La naturaleza reflexiva de Blazen cubrió todas las áreas de su vida, desde involucrar a sus colegas en el debate hasta las discusiones en clase con sus estudiantes y las conversaciones con un compañero asistente a una conferencia durante el almuerzo. Era ampliamente conocido por sus sabios consejos y su significativo discurso.

«Cualquier reunión que yo estuviese presidiendo se sentía mejor cuando Ivan estaba en la sala», dijo Winslow. «Proporcionaba sentido común. Era un pacificador. Siempre encontraba formas de compartir su posición cuidadosamente redactada y bien examinada sobre las cosas y tenía el don de aportar soluciones pacíficas a problemas a veces difíciles».






El legado de Blazen dentro de la iglesia en su conjunto siempre será que fue probablemente el erudito adventista más preeminente sobre el apóstol Pablo. 

«Pablo es un tema muy desafiante para la Iglesia Adventista», comentó Jon Paulien, ex decano de la facultad de religión de Loma Linda University. «Pablo era radical, una figura muy perturbadora dentro de la iglesia primitiva y a muchos no les gustaba. Así que para Ivan entender todo ese ambiente fue su mayor contribución a la Iglesia Adventista: conocer a Pablo e integrarlo en el contexto adventista».

Paulien conoció a Blazen de muchas maneras, como profesor, vecino, colega y jefe, y dijo que nadie era igual a Blazen cuando se trataba del estudio de los escritos Pablo. A diferencia de muchos otros eruditos, Blazen no fue un autor prolífico. Aunque escribió algunos artículos, solo publicó dos libros a lo largo de su carrera, eligiendo el aula en lugar de un estudio a puerta cerrada. 

«Su principal forma de comunicar su erudición era en el salón de clases», dijo Winslow. «Creo que diría que su mayor logro fue el trabajo que hizo con los estudiantes».

Agregó que Blazen era muy apreciado por sus estudiantes en todos los colegios y universidades donde enseñó: Pacific Union College, Andrews University y Loma Linda University.





«Era un comunicador talentoso y hacía que el texto cobrase vida», explicó Winslow. «Era obvio que estaba entusiasmado con el estudio de las Escrituras y estaba comprometido a ayudar a que hiciese una diferencia en la vida de las personas. Los estudiantes detectaban rápidamente esa autenticidad en él y gravitaban hacia él».

Blazen se preocupaba profundamente por el bienestar de sus estudiantes y, a menudo, se le podía encontrar involucrado en conversaciones de pasillo con ellos o en una discusión profunda en su oficina. 

«Veía la enseñanza como una especie de ministerio pastoral», dijo Winslow. «Más que un erudito, era un ministro de las almas de sus estudiantes».

La enseñanza fue quizás su mayor gozo, pero también uno de sus mayores desafíos, especialmente cuando se trataba de enseñar cursos de religión en Loma Linda University. Mientras que los estudiantes del seminario adventista en el campus de Andrews University, donde Blazen enseñó por primera vez, estaban ansiosos por estudiar la Biblia y los conceptos bíblicos, los estudiantes de Loma Linda eran diferentes.

«Estaban ahí para estudiar intensamente cualquier disciplina médica que hubiesen elegido, ya fuese odontología, enfermería, fisioterapia, medicina o cualquiera de las muchas otras opciones, y en su mayor parte solo estaban en el curso de religión porque era obligatorio», explicó Winslow. «Ivan lo entendió: de alguna manera sabía cómo tomar temas celestiales y darles vida a las personas cuya vida cotidiana y aprendizaje se centraban en las realidades prácticas de ser sanadores. Y él sobresalió en eso».





Incluso si nunca estaban en su salón de clases, muchos de los contemporáneos de Blazen sentían que ellos también habían sido sus alumnos, ya que aprendían continuamente de él. 

«Una vez utilicé uno de los enfoques de Ivan en un diálogo con los líderes de la iglesia luterana», recordó Paulien. «Su principal erudito del Nuevo Testamento estaba presentando los mismos temas sobre los que había escuchado a Blazen hablar muchas veces. Me preparó bien para hablar con otros eruditos, incluso sin quererlo».

Los profesores jóvenes, en particular, se beneficiaron de la tutoría de Blazen, ya que tenía un lugar especial en su corazón para ellos.

«Ivan era muy bueno para nutrir a los miembros más jóvenes de la facultad», recordó Winslow. «Comenzó su carrera docente bastante joven y tenía una preocupación especial por los nuevos maestros: que florezcan, crezcan y alcancen su máximo potencial».

Aunque no escribió muchos libros (solo dos, cada uno un comentario sobre las cartas de Pablo a los Corintios), Blazen leía constantemente los escritos de otros. Se mantuvo al día con la literatura en su campo y luego leyó más allá de eso en muchos otros temas. Un tema en particular que le pareció fascinante fue la intersección de la ciencia y la fe cristiana. De vez en cuando, cuando se sentía particularmente conmovido por un libro, se lo regalaba a un amigo, invitándolo también a inspirarse.

Blazen recibió varios títulos, comenzando con su licenciatura en 1957 de Andrews University. Continuó su educación obteniendo una maestría de Andrews University en 1958, una maestría en Divinidad del Seminario Teológico Adventista del Séptimo Día en Andrews University en 1963 y un doctorado del Seminario Teológico de Princeton en 1979. Además, estudió en el Union Theological Seminary en la ciudad de Nueva York, la Universidad de Heidelberg en Alemania y Drew University en Nueva Jersey. 

Winslow comentó que era sorprendente lo popular que era Blazen en el circuito de campestres. 

«¡No hay muchas personas que puedan tener éxito a nivel universitario y obtener los títulos que obtuvo Ivan y también tener una audiencia en la típica reunión de campestres adventistas!», dijo con una sonrisa. «Ivan podía hacerlo porque tenía una manera de hacer que las verdades fuesen encarnadas, bajándolas a la tierra donde la gente pudiese sentirlas personalmente. Siempre me maravilló su increíble habilidad para hablar; podía inspirar y atraer a cualquier audiencia frente a la que se pusiese delante».

Durante la década de 1960, Blazen enseñó en Andrews University, y luego pasó 18 años enseñando en el seminario, ocho de los cuales los pasó como presidente del Departamento del Nuevo Testamento. De 1990 a 1993, enseñó religión en Pacific Union College, intercalando eso con varios años como profesor de interpretación bíblica y teología en la Escuela de Religión de Loma Linda University de 1988 a 1990 y nuevamente desde 1993 hasta su jubilación en 2010.

A pesar de esos notables logros, dijo Winslow, el mayor orgullo de Blazen estaba en sus tres hijas, Lynelle, Yvonne y Jean. 

Blazen falleció a los 89 años el 4 de diciembre de 2023 en Loma Linda. 

«No es frecuente escribir sobre una persona que fue realmente genial», dijo Winslow. «La mayoría de nosotros, incluyéndome a mí mismo, somos bastante normales, pero Ivan fue uno de los grandes. Era carismático en claridad e inteligencia y tenía un don especial para comunicarse. Muchos eruditos, teólogos, profesores y pastores estudiaron con Ivan; ojalá hubiese podido ser uno de ellos. Su legado sigue vivo en los círculos académicos y estoy orgulloso de haber podido llamarlo colega y amigo».


Por Becky St. Clair