Your Daughters Shall Prophesy

by Raewyn Orlich


If it weren’t for Grandpa, I may not have felt the call to pastoral ministry. He was the first pastor I knew. I saw his deep love for Jesus and caring concern for people. I wanted to be with him. I wanted to be like him. When I was a toddler, Grandpa would often preach at the Claremont church near Cape Town, South Africa, where we were members. I would wobble down the aisle to stand at his side. 

As a kid, my sister and I would play “church” and preach to our dolls. I remember thinking that if I had been a boy, I would be a pastor. 

In high school, at Andrews Academy in Berrien Springs, Michigan, my Bible teachers and pastors mentored and encouraged me to use and develop all the gifts God had given me. I sensed God calling me to pastoral ministry. 

Yet I hesitated. I hesitated because I wasn’t sure what my church would think of me. I didn’t want to be seen as a “rebel,” a “liberal.”

And honestly, because of what my church thought, I wasn’t sure what God thought of me either. As a woman, was I designed from Creation to fulfill a role of subservient support? Since the Fall, was I more susceptible than men to being deceived, therefore more dangerous in a leadership role? Would I need to find a pastor and marry him in order to be in pastoral ministry? 

I searched the Scriptures for myself. 

There, I found a Savior who encouraged Mary to sit at His feet as a disciple instead of getting stuck in the kitchen (Luke 10:38-42), who met a woman at a well and sent her off as His first evangelist to a despised people (John 4:1-42), who traveled with women and depended on their financial support (Luke 8:1-3), who chose women as the first witnesses and proclaimers of His resurrection in a culture where a woman’s testimony wouldn’t count in a court of law (Mark 16:1-11; Matthew 28:1-10; Luke 23:55-56; 24:1-11; John 20:1-18). 

There, I found Paul, who worked together with women1 to spread the gospel and lead house churches, who encouraged women to learn in the posture of disciples (1 Timothy 2:11), who was working toward a dream of all being one in Christ Jesus (Galatians 3:28). 

There, I found a God who promised to pour out God’s Spirit on all flesh, young and old, slaves and free, sons and daughters—all (Joel 2:28-29).

My breakthrough first came when I read Galatians 3:28, “There is neither Jew nor Greek, there is neither slave nor free, there is neither male nor female; for you are all one in Christ Jesus” (NKJV). When the apostle makes statements that seem to go against this vision, we must remember he was writing to particular churches facing specific challenges.2

I asked Grandpa if he could remember when he first felt that women could be pastors. He said he felt it in his own heart and had “always felt that way.” He draws on Adventist heritage. “Ellen White spoke of women’s being paid from the tithe,3 and of laying hands on certain women.4 She stated that in some cases women are better equipped to be in charge of a church than are some men.5 Grandpa believes Paul planted a seed for the full inclusion of women, but it took a long time to bloom. He referenced the reality of slavery and how many Christian ministers have supported it over the years. He pointed to circumcision, which had been spoken of as an eternal practice for Jewish believers, and how the Holy Spirit inspired leaders to step in and refocus its meaning, away from a physical practice to a spiritual principle, removing a major barrier to the church’s mission.

God opened the doors for me to attend La Sierra University, and I found a church and conference that believed in my calling. I would no longer have to choose between pleasing God and pleasing my church community. 

Southeastern California Conference decided to “ordain-commission” all their pastors, male and female. My ordination-commissioning service took place at the Yucaipa church on June 18, 2011.

On August 19, 2012, a group of church administrators, pastors, leaders, and regular church members at the Pacific Union constituency session voted by an overwhelming majority of 79% to ordain without regard to gender.6 On September 5, 2012, in affirmation of that decision, the Pacific Union Executive Committee voted, and it was official. I was ordained.

The Columbia Union had also voted to ordain without respect to gender on July 29, 2012. What did the Pacific Union and Columbia Union votes mean for our church? 

They meant we were continuing to be faithful to God’s call to struggle with, live up to, and proclaim present truth—truth needed today or in the present moment. 

They meant we were moving to remove arbitrary obstacles keeping half our church’s members from fully using their gifts for God’s kingdom. 

They meant all my sisters would be closer to recognizing their full humanity in Christ and not struggling with the image of a God who created them as second-class citizens who required a brother, father, or husband for full access.

They meant our daughters called to prophesy, i.e., preach, would not be as discouraged from answering that call by an ambivalent church.

Some expressed concern for our church’s unity and wished the unions had waited for the General Conference.7 I, too, wish this process could have been one of consensus at every step. 

Instead, some Southeastern California Conference administrators accused La Sierra University church of rebellion when it ordained its female pastors after that 1995 General Conference session.8 Some in the Pacific Union felt Southeastern California Conference was rebelling when it decided to ordain-commission its female pastors. Now, the General Conference argues that the Pacific, Columbia, and Mid-America Unions are rebelling when they ordain their female pastors.9

In the midst of a messy process, I’ve seen God at work.

In Grandpa’s words, “Sometimes the Holy Spirit moves the church membership in a certain direction and only later does the world church catch up in its policies to what the Lord has already been doing in the field.”10 Grandpa encouraged us to focus on the work at hand and allow God to continue changing hearts and minds. He shared this quote: “If the Holy Spirit dwells in us, our work will testify to the fact, we shall lift up Jesus. Not one can afford to be silent now; the burden of the work is to present Christ to the world.”11 

I’m grateful that my grandfather saw my gender as no impediment to full service in the body of Christ. It’s been a source of great joy and challenge to follow in his footsteps, and I wouldn’t trade the journey for anything.

This article was adapted from In Grandpa’s Shoes: An Invitation to Intergenerational Connection, recently published by Oak and Acorn. In the book, Raewyn Orlich—associate pastor at La Sierra University church—shares how the example and encouragement of her grandfather, Eric Webster, influenced her life and calling.

1. These named women include Phoebe, Mary, Junia, Tryphaena, Tryphosa, Persis, and Julia (Romans 16:1-2, 6, 7, 12, 15), Priscilla (Acts 18:2, 18, 24-26; Romans 16:3-5a; 1 Corinthians 16:19; 2 Timothy 4:19), Nympha (Colossians 4:15), and Euodia and Syntyche (Philippians 4:2-3).

2. In 1 Timothy 2:12-15, Paul counsels Timothy about a specific woman or group of women who are inadequately trained, are controlling, and have succumbed to certain false teachings around Creation and the Fall. In 1 Corinthians 14, there are three groups that Paul calls to be quiet during worship: those speaking in another language when there is no interpreter (verse 28), those who have already shared a prophetic word (verse 30), and those uneducated women who are interrupting worship by asking questions of their husbands (verses 34-35).

3. From a letter in 1898, but only released in 1971. “These women give their whole time, and are told that they receive nothing for their labors because their husbands receive their wages. I tell them to go forward and all such decisions will be revised. The Word says, ‘The laborer is worthy of his hire.’ When any such decision as this is made, I will in the name of the Lord, protest. I will feel it my duty to create a fund from my tithe money, to pay these women who are accomplishing just as essential work as the ministers are doing, and this tithe I will reserve for work in the same line as that of the ministers, hunting for souls, fishing for souls. I know that the faithful women should be paid wages as is considered proportionate to the pay received by ministers. They carry the burden of souls, and should not be treated unjustly. These sisters are giving their time to educating those newly come to the faith and hire their own work done, and pay those who work for them. All these things must be adjusted and set in order, and justice be done to all.—Letter 137, 1898.” Ellen G. White, Manuscript Releases, vol. 5 (Silver Spring, MD: Ellen G. White Estate), p. 29.

4. “Women who are willing to consecrate some of their time to the service of the Lord should be appointed to visit the sick, look after the young, and minister to the necessities of the poor. They should be set apart to this work by prayer and laying on of hands.… Not a hand should be bound, not a soul be discouraged, not a voice should be hushed; let every individual labor, privately or publicly, to help forward this grand work. Place the burdens upon the men and women of the church, that they may grow by reason of exercise, and thus become effective agents in the hand of the Lord for the enlightenment of those who sit in darkness.” Ellen G. White, “The Duty of the Minister and the People,” Review and Herald (July 9, 1895), p. 434.

5. “There are women who should labor in the gospel ministry. In many respects they would do more good than the ministers who neglect to visit the flock of God.” Ellen G. White, Evangelism (Washington, DC: Review and Herald Pub. Assn., 1946) p. 472. “It is the accompaniment of the Holy Spirit of God that prepares workers, both men and women, to become pastors to the flock of God.” Ellen G. White, Testimonies for the Church, vol. 6 (Mountain View, CA: Pacific Press Pub. Assn., 1901), p. 322. “It is not always men who are best adapted to the successful management of a church. If faithful women have more deep piety and true devotion than men, they could indeed by their prayers and their labors do more than men who are unconsecrated in heart and in life.—Letter 33, 1879.” Ellen G. White, Manuscript Releases, vol. 10 (Silver Spring, MD: Ellen G. White Estate), p. 70.

6. “Delegates to the special constituency session vote to approve ordination without regard to gender,” Pacific Union Recorder, September 2012, p. 3-5.

7. This is ironic, as Adventist Fundamental Belief Statement 14, entitled “Unity in the Body of Christ,” includes the following: “distinctions of race, culture, learning, and nationality, and differences between high and low, rich and poor, male and female, must not be divisive among us. We are all equal in Christ, who by one Spirit has bonded us into one fellowship with Him and with one another; we are to serve and be served without partiality or reservation.”

8. Three churches chose to take this independent action and ordain their female pastors after the 1995 Session: the Sligo church in Takoma Park, Maryland, the Victoria church in Loma Linda, California, and the La Sierra University church in Riverside, California.

9. On Sept. 12, 2021, the Mid-America Union voted to “consider all recommended persons for ordination as submitted by the respective local conference Executive Committees,” becoming the third union to approve women for ordination to the gospel ministry in the North American Division. On April 25, 2021, the Executive Committee of the North German Union voted to implement its constituency session vote in 2012 to ordain “men and women to the worldwide pastoral ministry with immediate effect.” The Netherlands Union voted on Nov. 13, 2012, that “equality between men and women will be implemented at all organizational levels of the church in the Netherlands.”

10. Eric Webster, “Open Letter to the Theology Ordination Study Committee Members,” Adventist (May 29, 2014),

11. Ellen G. White, “Be Zealous and Repent,” Review and Herald (Dec. 23, 1890), para. 22.



Tus hijas profetizarán

Por Raewyn Orlich

Si no fuese por mi abuelo, tal vez no hubiese sentido el llamado al ministerio pastoral. Fue el primer pastor que conocí. Vi su profundo amor por Jesús y su preocupación por las personas. Quería estar con él. Quería ser como él. Cuando era una niña pequeña, mi abuelo a menudo predicaba en la iglesia de Claremont, cerca de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, donde éramos miembros. Marchaba por el pasillo para pararme a su lado. 

Cuando era niña, mi hermana y yo jugábamos a la «iglesia» y predicábamos a las muñecas. Recuerdo que pensaba que, si hubiese sido un niño, sería pastor. 

En Andrews Academy, en Berrien Springs, Michigan, mis maestros de Biblia y los pastores me guiaron y me animaron a usar y desarrollar todos los dones que Dios me había dado. Sentí que Dios me llamaba al ministerio pastoral. 

Sin embargo, dudaba. Dudaba porque no estaba segura de lo que la iglesia pensaría de mí. No quería que me viesen como una «rebelde», «liberal».

Honestamente, debido a lo que la iglesia pensaba, tampoco estaba segura de lo que Dios pensaba de mí. Como mujer, ¿fui diseñada desde la Creación para cumplir simplemente un papel de apoyo? Desde la Caída, ¿era más susceptible que los hombres a ser engañada y, por lo tanto, más peligrosa en un papel de liderazgo? ¿Necesitaría encontrar un pastor y casarme con él para estar en el ministerio pastoral? 

Escudriñé las Escrituras por mí misma. 

Encontré a un Salvador que animó a María a sentarse a sus pies como su discípula en lugar de estar ocupada en la cocina (Lucas 10:38-42), que conoció a una mujer en un pozo y la envió como su primer evangelista a un pueblo despreciado (Juan 4:1-42), que viajaba con mujeres y dependía de su apoyo financiero (Lucas 8:1-3), que escogió a las mujeres como las primeras testigos y proclamadoras de su resurrección en una cultura donde el testimonio de una mujer no contaba en un tribunal de justicia (Marcos 16:1-11; Mateo 28:1-10; Lucas 23:55-56; 24:1-11; Juan 20:1-18). 

Encontré a Pablo, que trabajaba al lado de las mujeres1 para difundir el evangelio y dirigir iglesias en hogares, que animaba a las mujeres a aprender en la postura de los discípulos (1 Timoteo 2:11), que estaba trabajando hacia un sueño de que todos fuesen uno en Cristo Jesús (Gálatas 3:28). 

Encontré a un Dios que prometió derramar su Espíritu sobre toda carne, jóvenes y viejos, esclavos y libres, hijos e hijas, sobre todos (Joel 2:28-29).

Mi primer avance fue cuando leí Gálatas 3:28: «No hay judío ni griego, no hay esclavo ni libre, no hay varón ni mujer; porque todos ustedes son uno en Cristo Jesús». Cuando el apóstol hace declaraciones que parecen ir en contra de esa visión, debemos recordar que estaba escribiendo a iglesias particulares que enfrentaban desafíos específicos.2

Le pregunté a mi abuelo si podía recordar cuándo sintió por primera vez que las mujeres podían ser pastoras. Me dijo que lo sentía en su corazón y que «siempre lo había sentido así». Se basaba en la tradición adventista. «Ellen White habló de que a las mujeres se les pagaba del diezmo3 y de imponer las manos a ciertas mujeres.4 Afirmó que en algunos casos las mujeres están mejor equipadas que algunos hombres para estar a cargo de una iglesia».5 Mi abuelo cree que Paul plantó una semilla para la inclusión plena de las mujeres, pero tardó mucho tiempo en florecer. Hizo referencia a la realidad de la esclavitud y cómo muchos ministros cristianos la habían apoyado a lo largo de los años. Señaló la circuncisión, de la que se había hablado como una práctica eterna para los creyentes judíos, y cómo el Espíritu Santo inspiró a los líderes a intervenir y reenfocar su significado, lejos de una práctica física a un principio espiritual, eliminando una barrera importante para la misión de la iglesia.

Dios me abrió las puertas para asistir a La Sierra University y encontré una iglesia y una conferencia que creyeron en mi llamado. Ya no tendría que elegir entre agradar a Dios y complacer a la comunidad de mi iglesia. 

La Southeastern California Conference decidió «ordenar» a todos sus pastores, hombres y mujeres. Mi servicio de ordenación tuvo lugar en la iglesia de Yucaipa el 18 de junio de 2011.

El 19 de agosto de 2012, un grupo de administradores de la iglesia, pastores, líderes y miembros de la iglesia en la sesión constituyente de la Pacific Union votaron por una abrumadora mayoría del 79% ordenar sin tener en cuenta el sexo.6 El 5 de septiembre de 2012, en confirmación de esa decisión, el Comité Ejecutivo de la Pacific Union tomo un votó, y fue oficial. Era ordenada.

El 29 de julio de 2012 la Columbia Union también votó a favor de ordenar sin distinción de sexo. ¿Qué significaron para la iglesia los votos de la Pacific Union y de la Columbia Unión? 

Significaron que seguíamos siendo fieles al llamado de Dios a luchar, vivir y proclamar la verdad presente, la verdad necesaria hoy, o en el momento presente. 

Significaron que estábamos avanzando para eliminar los obstáculos arbitrarios que impedían que la mitad de los miembros de la iglesia usasen plenamente sus dones para el reino de Dios. 

Significaron que todas mis hermanas estarían más cerca de reconocer su plena humanidad en Cristo y no luchar con la imagen de un Dios que las creó como ciudadanas de segunda clase que requerían un hermano, padre o esposo para tener pleno acceso.

Quería decir que nuestras hijas llamadas a profetizar —es decir, a predicar— no se sentirían tan desalentadas de responder a ese llamado por una iglesia ambivalente.

Algunos expresaron su preocupación por la unidad de nuestra iglesia y desearon que las uniones hubiesen esperado a la Conferencia General.7 A mí también me hubiese gustado que ese proceso hubiese sido de consenso en cada paso. 

En cambio, algunos administradores de la Southeastern California Conference acusaron a la iglesia de La Sierra University de rebelión cuando ordenó a sus pastoras después de la sesión de la Conferencia General de 1995.8 Algunos en la Pacific Union consideraron que la Southeastern California Conference se estaba rebelando cuando decidió ordenar a sus pastoras. Ahora, la Conferencia General argumenta que las uniones del Pacífico, Columbia y Mid-America se están rebelando cuando ordenan a sus pastoras.9

En medio de un proceso complicado, he visto a Dios obrando.

En palabras de mi abuelo: «A veces el Espíritu Santo mueve a los miembros de la iglesia en cierta dirección y solo más tarde la iglesia mundial se pone al día en sus políticas con lo que el Señor ya ha estado haciendo en el campo».10 Mi abuelo nos animó a enfocarnos en el trabajo que teníamos entre manos y permitir que Dios continuase cambiando corazones y mentes. Compartió esta cita conmigo: «Si el Espíritu Santo habita en nosotros nuestra obra dará testimonio del hecho, ensalzaremos a Jesús. Nadie puede permitirse el lujo de callar ahora; la carga de la obra es presentar a Cristo al mundo».11 

Estoy agradecida de que mi abuelo no viese mi sexo como un impedimento para el servicio completo en el cuerpo de Cristo. Ha sido una fuente de gran alegría y desafío seguir sus pasos y no cambiaría mi experiencia por nada.

Este artículo fue adaptado de In Grandpa’s Shoes: An Invitation to Intergenerational Connection, publicado recientemente por Oak and Acorn. En el libro, Raewyn Orlich, pastora asociada de la iglesia de La Sierra University, comparte cómo el ejemplo y el aliento de su abuelo, Eric Webster, influyeron en su vida y su llamado al ministerio.

1 Esas mujeres nombradas incluyen a Febe, María, Junia, Trifena, Trifosa, Pérsida y Julia (Romanos 16:1-2, 6, 7, 12, 15), Priscila (Hechos 18:2, 18, 24-26; Romanos 16:3-5a; 1 Corintios 16:19; 2 Timoteo 4:19), Ninfa (Colosenses 4:15), y Evodia y Síntique (Filipenses 4:2-3).

2 En 1 Timoteo 2:12-15, Pablo aconseja a Timoteo acerca de una mujer específica o un grupo de mujeres que no están adecuadamente capacitadas, son controladoras y han sucumbido a ciertas falsas enseñanzas sobre la Creación y la Caída. En 1 Corintios 14, hay tres grupos a los que Pablo llama a estar en silencio durante la adoración: los que hablan en otro idioma cuando no hay intérprete (versículo 28), los que ya han compartido una palabra profética (versículo 30) y las mujeres sin educación que interrumpen la adoración haciendo preguntas a sus esposos (versículos 34-35).

3 De una carta en 1898, pero solo publicada en 1971. «Esas mujeres dan todo su tiempo y se les dice que no reciben nada por su trabajo porque sus maridos reciben su salario. Les digo que sigan adelante y todas esas decisiones serán revisadas. La Palabra dice: “El obrero es digno de su salario”. Cuando se tome una decisión como esa protestaré en el nombre del Señor. Sentiré que es mi deber crear un fondo con mi diezmo para pagar a esas mujeres que están llevando a cabo un trabajo tan esencial como el que están haciendo los ministros, y ese diezmo lo reservaré para el trabajo en la misma línea que el de los ministros, cazando almas, pescando almas. Sé que a las mujeres fieles se les debe pagar un salario que se considere proporcional al pago que reciben los pastores. Sienten la carga de las almas, y no deben ser tratadas injustamente. Esas hermanas están dedicando su tiempo a educar a los recién llegados a la fe y contratan su propio trabajo y pagan a los que trabajan para ellas. Todas esas cosas deben ser ajustadas y puestas en orden, y se debe hacer justicia para todas».—Carta 137, 1898. Ellen G. White, Manuscript Releases, vol. 5 (Silver Spring, MD: Ellen G. White Estate), p. 29.

4 «Las mujeres que estén dispuestas a dedicar parte de su tiempo al servicio del Señor deben ser designadas para visitar a los enfermos, cuidar de los jóvenes y atender las necesidades de los pobres. Deben ser apartadas para esa obra por medio de la oración y la imposición de manos... Ni una mano debe ser atada, ni un alma debe ser desalentada, ni una voz debe ser silenciada; Que cada individuo trabaje, privada o públicamente, para ayudar a llevar adelante esta gran obra. Coloquen las cargas sobre los hombres y las mujeres de la iglesia, para que crezcan por razón del ejercicio, y así lleguen a ser agentes eficaces en la mano del Señor para el esclarecimiento de los que están sentados en tinieblas»— Ellen G. White, “The Duty of the Minister and the People,” Review and Herald (July 9, 1895), p. 434.

5 «Hay mujeres que deben trabajar en el ministerio del evangelio. En muchos aspectos harían mejor que los ministros que descuidan visitar el rebaño de Dios»— Ellen G. White, Evangelism (Washington, DC: Review and Herald Pub. Assn., 1946) p. 472. «Es la compañía del Espíritu Santo lo que prepara a los obreros —hombres y mujeres— para convertirse en pastores del rebaño de Dios»— Ellen G. White, Testimonies for the Church, vol. 6 (Mountain View, CA: Pacific Press Pub. Assn., 1901), p. 322. «No siempre son los hombres los que mejor se adaptan a la administración exitosa de una iglesia. Si las mujeres fieles tienen una piedad más profunda y una devoción más verdadera que los hombres, ciertamente podrían hacer más que los hombres que no están consagrados en el corazón y en la vida» (Carta 33, 1879). Ellen G. White, Manuscript Releases, vol. 10 (Silver Spring, MD: Ellen G. White Estate), p. 70.

6 «Delegates to the special constituency session vote to approve ordination without regard to gender», Pacific Union Recorder, September 2012, p. 3-5.

7 Esto es irónico, ya que la Declaración #14 de las Creencias Fundamentales Adventistas, titulada «Unidad en el cuerpo de Cristo», incluye lo siguiente: «las distinciones de raza, cultura, aprendizaje y nacionalidad, y las diferencias entre altos y bajos, ricos y pobres, hombres y mujeres, no deben ser divisivos entre nosotros. Todos somos iguales en Cristo, quien por un solo Espíritu nos ha unido en una comunión con él y entre nosotros; debemos servir y ser servidos sin parcialidad ni reservas»

8 Tres iglesias eligieron tomar esa acción independiente y ordenar a sus pastoras después de la Sesión de 1995: la iglesia de Sligo en Takoma Park, Maryland, la iglesia de Victoria en Loma Linda, California, y la iglesia de La Sierra University en Riverside, California.

9 El 12 de septiembre de 2021, la Mid-America Union votó a favor de «considerar a todas las personas recomendadas para la ordenación según lo presentado por los respectivos Comités Ejecutivos de cada conferencia», convirtiéndose en la tercera unión en aprobar la ordenación de mujeres para el ministerio del evangelio en la División Norteamericana. El 25 de abril de 2021, el Comité Ejecutivo de la Unión del Norte de Alemania votó a favor de implementar su votación en la sesión constituyente de 2012 para ordenar a «hombres y mujeres al ministerio pastoral mundial con efecto inmediato». La Unión de los Países Bajos votó el 13 de noviembre de 2012 que «la igualdad entre hombres y mujeres se implementará en todos los niveles organizativos de la iglesia en los Países Bajos».

10 «Open Letter to the Theology Ordination Study Committee Members», Adventist (19 de mayo de 2014),

11Ellen G. White, “Be Zealous and Repent,” Review and Herald (Dec. 23, 1890), parr. 22.