The Appeal of Angwin: The Small College Community with a Big Heart

by Laura Gang


Driving through the world-renowned Napa Valley along the Silverado Trail reveals breathtaking views of rolling vineyards and lush green and gold trees—all surrounded by coastal mountains. Near the town of St. Helena, turn to ascend Howell Mountain and appreciate the beauty of its wooded tapestry. 

Near the summit, the forest clears, revealing the campus of Pacific Union College—the vibrant heart of the idyllic community of Angwin.

Home to a mere 3,000 residents, many of whom are employed by the college, Angwin offers a unique sense of community beyond the workplace. In Angwin, everyone feels like a cherished member of an extended family.

The community has much to offer residents:

  • Safe neighborhoods with friendly residents provide families with a safe environment for their children to play and explore freely outdoors. 
  • Proximity to a wealth of outdoor and recreational activities, including cycling, horseback riding, hiking, trail running, and on-campus amenities, including a gym, track, tennis, and pickleball courts. Additionally, dirt bike riding and water sports are readily accessible nearby.
  • The charm of small-town and rural living all within driving distance of world-class dining and cultural experiences in St. Helena, Napa, and San Francisco.
  • Convenient access to high-quality healthcare services within a 5-minute drive.
  • Opportunities for engaging in various community events, including concerts, lectures, and more on the PUC campus.
  • Pacific Union College, a major employer, offers a comprehensive pay and benefits package featuring staff housing options, employee tuition assistance, discounted tuition for students from kindergarten to college, generous retirement benefits, and a Christ-centered work environment.
  • First-class Adventist educational opportunities ranging from preschool all the way to graduate studies at PUC. 

Here are three stories from residents about why they value and love working for PUC and living in Angwin.


Sam and Jodel Heier: A Leap of Faith and Love of Family

Sam and Jodel Heier began their journey as a couple while students at PUC and married not long after graduation. Over the past two decades, they resided in the Redding area as they raised their two boys, Rylan and Luke. Sam was a general manager of a large manufacturing facility, and Jodel worked part-time as an occupational therapist for two school districts. With a passion for outdoor activities, such as hiking, biking, water sports, and winter sports, the Heiers had a fulfilling life.

When Sam was offered the position of executive director of financial administration at PUC, the family had a difficult choice. “We lived near lots of family, had good jobs, and enjoyed our church community immensely,” Sam said. The Heiers spent much time in prayer and contemplation about the move—specifically about a new church family and schools for their sons. 

Upon learning that Nate Furness had become the senior pastor at PUC church, and after visiting PUC Elementary School and PUC Preparatory School, the Heiers decided to take a leap of faith and relocate to Angwin. 

The family has embraced the experience of small-town life and the proximity to many attractions in Northern California. “Living here, you wouldn’t immediately know how close you are to fascinating recreational opportunities, the ocean, and San Francisco,” Sam said. The Heiers also appreciate the milder summer temperatures and the wonderful neighbors with whom they’ve forged friendships. 

When asked what he would say to those considering moving to this area and working for PUC, Sam emphasized the importance of prayer and seeking God’s guidance. “We did not have PUC on our list of future destinations—but God did,” Sam said. The Heiers feel blessed to have just a three-minute drive to their sons’ schools and access to activities and events at the college and the surrounding area. “There are some amazing things happening at PUC right now,” he said. “It’s an exciting time to be here. It’s a beautiful part of the country, and the community makes it even more special.”


James and Ellen Dick: Blessed by Close Community for Over Two Decades

In 2001, James and Ellen Dick found Angwin to be the perfect home for their family after returning from missionary service in Madagascar. James worked with PUC’s academic administration, playing a vital role in the Adult Degree Completion Program. He later served as principal of PUC Elementary School for 17 years until his recent retirement. With a background in public health, Ellen worked in several positions at St. Helena Hospital. In recent years, she has been actively involved with PUC’s Department of Nursing and serving as a mentor for students at the Student Success Center. 

Their three children attended PUC Elementary and PUC Prep before moving on to college, ultimately graduating from PUC in 2019 and 2020. “The quality of the education has been excellent,” they said. “The opportunities for exposure to a wide range of sports, play, and leadership roles were outstanding. Each of them has been well prepared to take on adult life, whether with entrepreneurial business start-ups or graduate studies.”

James and Ellen actively participate in tennis, pickleball, volleyball, climbing, futsal, soccer, swimming, and other outdoor pursuits in the beautiful PUC Forest and the Back 40.

When asked about their favorite aspects of living in Angwin, the Dicks highlight the rural setting and the natural beauty surrounding them. “It’s fun to grow and harvest our own fruits and vegetables in the garden,” the couple said. “We are close enough to the sea, the mountains, and the cities of San Francisco and Sacramento to access the natural and cultural wonders with relative ease. We have been blessed with a network of friends and a strong church family that gives us a sense of community here in Angwin.”


Nephtali Marin: Outdoor Adventures and Nurturing Friendships

Nephtali Marin, a 26-year-old videographer for PUC, has moved a lot. Raised as a pastor’s kid, he lived in many places and attended multiple schools in Texas and Arizona. When his father accepted a position at the Northern California Conference, the family moved to the Napa area. Nephtali graduated from PUC in 2015. He then temporarily lived in Walla Walla, Washington, for a few years before returning to Angwin to work for PUC.

“My favorite things about living in Angwin are its size, the landscape, and the community,” he said. An outdoor enthusiast, he enjoys trail running, cycling, and hiking. Nephtali especially loves how accessible the forest trails and roads are in the Angwin area. “I mostly cycle from Angwin to St. Helena and Napa, which is beautiful,” he said. “Cycling is common here, so bike lanes are fairly wide, and cars are attentive with many other cyclists.”

He loves the social life, too, which revolves around PUC and Angwin. “I have an amazing community here at PUC; whether attending student events, intramurals, music concerts, and more—there is always something to do.” He also regularly has dinner and movie or game nights with friends. Nephtali believes the slower pace of life away from towns and cities is beneficial for strengthening relationships. 

Nephtali also appreciates the housing benefits provided by PUC and Adventist Health, making the area more financially feasible for residents. “I think the beauty and the benefits you get from living in Angwin or around the area are truly priceless,” he said.


Laura Gang is a staff writer in the marketing and communication department of Pacific Union College.



El atractivo de Angwin: la pequeña comunidad con un gran corazón

Por Laura Gang 

Conducir por el mundialmente famoso Valle de Napa a lo largo del Silverado Trail revela impresionantes vistas de ondulados viñedos y exuberantes árboles verdes y dorados, todo rodeado de montañas costeras. Cerca de la ciudad de Santa Elena, girar para ascender a la montaña Howell y apreciar la belleza de su tapiz boscoso. 

Cerca de la cima, el bosque se despeja, revelando el campus de Pacific Union College, el vibrante corazón de la idílica comunidad de Angwin.

Hogar de apenas 3,000 residentes, muchos de los cuales son empleados del college, Angwin ofrece un sentido único de comunidad más allá del lugar de trabajo. En Angwin, todo el mundo se siente como un miembro apreciado de una familia extendida.

La comunidad tiene mucho que ofrecer a los residentes:

  • Vecindarios seguros con residentes amigables brindan a las familias un entorno resguardado para que sus hijos jueguen y exploren libremente al aire libre. 
  • Proximidad a una gran cantidad de actividades al aire libre que incluyen ciclismo, paseos a caballo, senderismo, trail running y servicios en el campus, que incluyen un gimnasio, pista, canchas de tenis y pickleball. Además, se puede acceder fácilmente a los paseos en moto de cross y a los deportes acuáticos en las inmediaciones.
  • El encanto de la vida rural todo a poca distancia de restaurantes y experiencias culturales de clase mundial en Santa Elena, Napa y San Francisco.
  • Cómodo acceso a atención médica de alta calidad a 5 minutos en coche.
  • Oportunidades para participar en varios eventos comunitarios, incluyendo conciertos, conferencias, etc., en el campus de PUC.
  • Pacific Union College, una importante fuente de empleo, ofrece un paquete integral de salarios y beneficios que incluye opciones de alojamiento para el personal, asistencia para la matrícula de los empleados, matrícula con descuento para los hijos desde el jardín de infantes hasta college, generosos beneficios de jubilación y un ambiente de trabajo centrado en Cristo.
  • Oportunidades educativas adventistas de primera clase que van desde el nivel preescolar hasta los estudios de posgrado en PUC. 

Estas son tres historias de residentes sobre por qué valoran y aman trabajar para PUC y vivir en Angwin.


Sam y Jodel Heier: Un salto de fe y amor a la familia

Sam y Jodel Heier comenzaron su recorrido como pareja mientras estudiaban en PUC y se casaron poco después de graduarse. Durante las últimas dos décadas, residieron en el área de Redding mientras criaban a sus dos hijos, Rylan y Luke. Sam era gerente general de una gran planta de fabricación y Jodel trabajaba a tiempo parcial como terapeuta ocupacional para dos distritos escolares. Con una pasión por las actividades al aire libre, como el senderismo, el ciclismo, los deportes acuáticos y los deportes de invierno, los Heier tenían una vida plena.

Cuando a Sam le ofrecieron el puesto de director ejecutivo de administración financiera en PUC, la familia tuvo que hacer una decisión difícil. «Vivíamos cerca de mucha familia, teníamos buenos trabajos y disfrutábamos inmensamente de nuestra comunidad eclesiástica», dijo Sam. Los Heier pasaron mucho tiempo en oración y contemplación sobre la mudanza, específicamente sobre una nueva familia de iglesia y escuelas para sus hijos. 

Al enterarse de que Nate Furness era el pastor de la iglesia en PUC, y después de visitar PUC Elementary School y PUC Preparatory School, los Heier decidieron dar un salto de fe y mudarse a Angwin. 

La familia ha abrazado la experiencia de la vida en un pueblo pequeño y la proximidad a muchas atracciones en el norte de California. «Al vivir aquí, no sabrías de inmediato lo cerca que estás de fascinantes oportunidades recreativas, el océano y San Francisco», dijo Sam. Los Heier también aprecian las temperaturas más suaves del verano y los maravillosos vecinos con los que han forjado amistad. 

Cuando se les preguntó qué le dirían a quienes están considerando mudarse a esa área y trabajar para PUC, Sam enfatizó la importancia de la oración y la búsqueda de la dirección divina. «No teníamos a PUC en nuestra lista de destinos futuros, pero Dios sí», dijo Sam. Los Heier se sienten bendecidos de estar a solo tres minutos en automóvil de las escuelas de sus hijos y acceso a actividades y eventos en el college y sus alrededores. «Están sucediendo algunas cosas increíbles en PUC en este momento», dijo. «Es un momento emocionante para estar aquí. Es una parte hermosa del país y la comunidad la hace aún más especial».


James y Ellen Dick: bendecidos por una comunidad durante más de dos décadas

En 2001, James y Ellen Dick encontraron en Angwin el hogar perfecto para su familia después de regresar del servicio misionero en Madagascar. James trabajó en la administración académica de PUC, desempeñando un papel vital en Adult Degree Completion Program. Más tarde se desempeñó como director de PUC Elementary School durante 17 años hasta su reciente jubilación. Con experiencia en salud pública, Ellen trabajó en varios puestos en el St. Helena Hospital. En los últimos años, ha participado activamente en el Departamento de Enfermería de PUC y se ha desempeñado como mentora de estudiantes en el Student Success Center. 

Sus tres hijos asistieron a PUC Elementary y PUC Prep antes de ir al college, y finalmente se graduaron de PUC en 2019 y 2020. «La calidad de la educación ha sido excelente», dijeron. «Las oportunidades de exposición a una amplia gama de deportes, juegos y roles de liderazgo fueron sobresalientes. Cada uno de ellos ha sido bien preparado para asumir la vida adulta, ya sea en la creación de empresas o en estudios de posgrado».

James y Ellen participan activamente en tenis, pickleball, voleibol, escalada, fútbol de sala, fútbol, natación y otras actividades al aire libre en el hermoso bosque de PUC.

Cuando se les pregunta por sus aspectos favoritos de vivir en Angwin, los Dick destacan el entorno rural y la belleza natural que los rodea. «Es divertido cultivar y cosechar nuestras propias frutas y verduras en el huerto», dijo la pareja. «Estamos lo suficientemente cerca del mar, las montañas y las ciudades de San Francisco y Sacramento para acceder a las maravillas naturales y culturales con relativa facilidad. Hemos sido bendecidos con una red de amigos y una sólida familia de iglesia que nos da un sentido de comunidad aquí en Angwin».


Nephtali Marín: Aventuras al aire libre y amistades nutritivas

Nephtali Marín, un camarógrafo de 26 años de PUC, se ha mudado mucho. Criado como hijo de pastor, vivió en muchos lugares y asistió a varias escuelas en Texas y Arizona. Cuando su padre aceptó un puesto en la Northern California Conference, la familia se mudó al área de Napa. Nephtali se graduó de PUC en 2015. Vivió después temporalmente en Walla Walla, Washington, durante unos años antes de regresar a Angwin para trabajar en PUC.

«Lo que más me gusta de vivir en Angwin es su tamaño, el paisaje y la comunidad», dijo. Entusiasta de las actividades al aire libre, disfruta de trail running, el ciclismo y el senderismo. A Nephtali le encanta especialmente lo accesibles que son los senderos forestales y las carreteras de la zona de Angwin. «La mayoría de las veces voy en bicicleta de Angwin a Santa Elena y Napa, lo cual es hermoso», dijo. «El ciclismo es común aquí, por lo que los carriles para bicicletas son bastante amplios y los autos están atentos a los ciclistas».

También le encanta la vida social, que gira en torno a PUC y Angwin. «Cuento con una comunidad increíble en PUC; ya sea asistiendo a eventos estudiantiles, intramuros y conciertos, siempre hay algo que hacer». También cena regularmente y tiene noches de cine o juegos con amigos. Nephtali cree que el ritmo de vida más lento lejos de las ciudades es beneficioso para fortalecer las relaciones. Aprecia los beneficios de vivienda proporcionados por PUC y Adventist Health, lo que hace que el área sea más factible financieramente para los residentes. «Creo que la belleza y los beneficios que se obtienen de vivir en Angwin o en la zona no tienen precio», dijo. 

Para conocer las oportunidades de trabajo actuales en PUC, visite


Laura Gang escribe para el departamento de marketing y comunicación de Pacific Union College.