“He Knows Me by Name”

Adventures and Insights from Over 50 Years of Service

By Arnold Trujillo



It was when I was a 14-year-old high school student at Golden Gate Academy in 1958 that I realized that Jesus loves me and knows me by name—including how to correctly pronounce Trujillo. I was amazed and overwhelmed! I decided I wanted to follow Him and lead other youth to Him. I felt that being a teacher and a pastor was the way to do it. I have never looked back.

Since then, I have dedicated my entire life to serving God in as many ways as possible—and I have had a few unforgettable adventures along the way. I would like to share a few of the rewarding and memorable experiences I’ve had in over 50 years of ministry, not only as a pastor and administrator but also as a college student, teacher, and lay person.

I was born in La Jara, Colorado, in 1943. I am a descendant of the Spanish colonists who came with Spanish conquistador and explorer Juan de Oñate and settled in the Española Valley of northern New Mexico in 1598. I am married to Deloris Kinsey Trujillo, my wife of 57 years. We have two adult children, Timothy Trujillo, an attorney in Sonora, California, and Laura Trujillo, the director of the Northern California Conference Communication and Development Department.

During my childhood, my mother had an Adventist co-worker who witnessed to her. Arrangements were made for an elderly woman, Mrs. Mae Van Horne, a Bible worker, to come to our home for weekly Bible study, which resulted in our family being baptized in May 1953. At the conclusion of a week of prayer at Golden Gate Academy, I recommitted my life to Jesus. The decision to become a disciple of Jesus was transformative in every way.

My educational career includes a diploma from Golden Gate Academy (1961) in Oakland, California, a Bachelor of Arts degree from Pacific Union College (1965), and a Master of Arts degree from PUC (1970). I majored in religion and history and minored in Spanish for the B.A. The focus of the M.A. was education administration.

As an undergraduate, I studied at Spicer Memorial College in Poona, India, in my sophomore year. I also did graduate study in Latin American history at the University of California, Berkeley (1965-66). Additional study was undertaken at UCB (1971-73) and then at the University of California, Riverside (1973-77) at the doctoral level in the field of education administration.

During my time in India, I was able to travel around the world visiting 28 countries. I saw so many new things and met so many people of different cultures and languages. It was an enriching experience that opened my eyes to so many possibilities for ministry and learning. As a result of the insights gained, I developed an honor’s project (Youth for Christ Corps) that became the seed concept that eventually evolved into the Student Missionary program in Adventist colleges that now gives students the opportunity to serve God in many places around the world.

I began my denominational employment in 1965 as a teacher at Golden Gate Academy, where I taught government, history, and Spanish for four years and then Bible for two years. During my six years at Golden Gate Academy, my colleagues and I developed a curriculum structure that allowed students to provide an array of volunteer services to public schools and community organizations. The students were encouraged, equipped, and mobilized to serve and share their faith. TeeNAct (Teens in Action for Christ Today) was launched to serve churches and the community.

From 1971-73 I took a leave of absence from denominational employment. While I was doing doctoral studies at Berkeley, I was employed in a middle management position by the university. I was also president of Wilshire Heights Homeowners Association, where we lived. Wilshire Heights, in the Oakland hills, had suffered major mud slides, and many homes were destroyed. I became an advocate for my neighbors and helped raise $1 million to stabilize the hillsides. During this time, I also ran for the United States House of Representatives in the California 8th congressional district. While I lost in the primaries, I gained many insights. It was a great learning experience.

This was during the Vietnam War, and Berkeley was a focal site for anti-war demonstrations. During one such demonstration, there were protesters trying to burn the American flag outside of California Hall, where I worked. I went outside, confronted them, scuffled with two of them, and took the flag from them. There happened to be a photographer in the crowd who captured the action in a series of photos that appeared in the local paper the following day. The outcome of that event was a letter of commendation from President Richard Nixon.

In 1973, I was invited to become the young adult/youth pastor of the Loma Linda Campus Hill church by my mentor, Elder J. W. Lehman. During my four years of ministry there, God blessed in a remarkable way. Young adult attendance exploded, and numerous churches were planted. We also developed a lay training program was called 3AMEN—3 Angels Message to Everyone Now.

Wednesday evening prayer meeting attendance increased from approximately 50 to 600, comprised overwhelmingly of young adults. This kind of growth was attributable to the amazing outpouring of the Holy Spirit. Elder Lehman, the senior pastor at the time, was a champion of the message of righteousness by faith.

From 1978-82 I served as lead pastor of the Spanish American church in East Los Angeles. This church was the largest Spanish-speaking Adventist church in the North American Division (NAD) at that time as well as the second oldest Spanish-speaking Adventist church in the NAD. It also had a serious problem: it was housed in a leased building and the lease was expiring. The amount of money in the building fund was minuscule. I tried to find a facility to rent or buy with no success.

But human desperation provides God an opportunity to reveal Himself! The 20,000-square-foot three-story building we were leasing was divided into three sections, relocated to a site, and rebuilt. It was the largest building relocated in the history of Los Angeles.

The historic event was captured by local media. During those four years, God also blessed the church with about 100 baptisms per year, and the number of church children and youth attending Adventist schools skyrocketed from about 35 to 165.

There are many more stories I could share about my time at the Spanish American church, but suffice it to say that it was here that the insights gained earlier in my Oakland and Berkeley years were utilized to address immediate issues. It was at the Spanish American church that I experienced the darkest valleys and the most glorious mountain peaks of my nearly 50 years of ministry in the Adventist Church, despite a harrowing experience I faced years later as a pastor in the Southeastern California Conference.

In 1993, I was serving as the pastor of the Moreno Valley church in Riverside County. On Sabbath, August 14, a suspect in an armed robbery took refuge in our church. My greatest concern on that morning was for the safety of all the people, including many children. I was afraid of violence if the police were permitted to enter the church, so I asked them to remain outside and promised that I would, somehow, get the suspect out of the building. By the grace of God alone, I was able to diffuse the situation, and no one was hurt.

My actions that day resulted in two commendations—one from the City of Moreno Valley and one from the Riverside County Sheriff’s Department. The letter from the City of Moreno Valley described the incident this way: “Through his quick thinking and courageous action, Pastor Trujillo was able to isolate the man while protecting the children and adults who were attending Vacation Bible School Graduation and fellowship classes. After ensuring that all the classroom doors were locked and the teachers alerted, Pastor Trujillo engaged the man in conversation. While talking, Pastor Trujillo guided the man toward the north door of the sanctuary where police officers were hiding, and the man was arrested without incident.… His calm and compassionate demeanor averted a potential tragedy, and his actions exemplify the highest level of regard for others.” All I can say as I recall this frightening incident is that the Lord’s angels were working overtime on August 14, 1993. Praise the Lord!

From 1999 to 2006 I served as president of the Hawaii Conference. The most rewarding experiences of my service there were the development of small groups (ohana groups) in all of the churches; the yearly youth evangelistic meetings during Easter Week; the mobilization of pastors, teachers, laity, young and old to conduct international evangelistic campaigns; and the development of my own evangelistic series, Waves of Grace—The Life and Teachings of Jesus, which I have been privileged to present in English and Spanish in scores of churches in North America and around the world.

From 2006 to 2016 I served as the vice president of the Pacific Union Conference. The most rewarding experiences of my decade in union administration are the many friendships formed with dedicated men and women who selflessly serve God and His church at all levels; the scores of evangelistic campaigns I was privileged to conduct in English and Spanish churches in North America and internationally; the advocacy for underrepresented groups; and the mentoring of many clergy and laity.

In retirement since 2016, I continue to find great joy serving in various capacities, including: the NAD as an associate director of Jewish Ministries, an advisor for Muslim Ministries, and a volunteer for Refugee and Immigrant Ministries; the Central California Conference as director of Adventist Refugee and Immigrant Services; the Sonora Discover Life church as a general Sabbath School superintendent and teacher. I also continue to help multi-church district pastors within a two-hour drive with periodic Sabbath morning sermons.

I must confess though, that for all the numerous and varied life experiences the Lord has granted me in over 50 years in His service, the greatest reward today in retirement is setting my own schedule so that I can enjoy the best adventure of all, the one I look forward to the most: spending most of my time with my wife, our two children, and three grandchildren.

Realizing that Jesus knows me by name changed my life and made me want to follow Him. I continue to be amazed that He still wants me at age 79 to be His follower. I want to encourage everyone, especially young people, to seek Jesus above all else and to realize that He also knows them by name—even if their name is unusual or hard to pronounce! Jesus knows how to pronounce it, and He delights in calling you by that name. Make Him your highest priority in your time, talents, and resources. Embrace His values. Choose unselfish service as a lifestyle. You too may be in for a life of adventure.


Arnold Trujillo is the former secretary of the Pacific Union Conference.



«Me conoce por mi nombre»

Aventuras y perspectivas de más de 50 años de servicio

Por Arnold Trujillo


Fue cuando era un estudiante de secundaria de 14 años, en la Golden Gate Academy en 1958, que me di cuenta de que Jesús me ama y me conoce por mi nombre, incluyendo cómo pronunciar correctamente Trujillo. ¡Estaba asombrado y abrumado! Decidí que quería seguirlo y guiar a otros jóvenes a él. Sentí que ser maestro y pastor era la manera de hacerlo. Nunca me he arrepentido.

Desde entonces, he dedicado mi vida a servir a Dios de tantas maneras como ha sido posible, y he tenido algunas aventuras inolvidables. Me gustaría compartir algunas de las experiencias gratificantes y memorables que he tenido en más de 50 años de ministerio, no solo como pastor y administrador, sino también como estudiante universitario, maestro y laico.

Nací en La Jara, Colorado, en 1943. Soy descendiente de los colonos españoles que vinieron con el conquistador y explorador español Juan de Oñate y se establecieron en el Valle Española en el norte de Nuevo México en 1598. Estoy casado con Deloris Kinsey Trujillo, mi esposa de 57 años. Tenemos dos hijos adultos, Timothy Trujillo, un abogado en Sonora, California, y Laura Trujillo, directora del Departamento de Comunicación y Desarrollo de la Northern California Conference.

Durante mi infancia, mi madre tuvo un compañero de trabajo adventista que compartió el mensaje con ella. Se hicieron arreglos para que la Sra. Mae Van Horne, una obrera bíblica, viniera a nuestra casa para estudiar la Biblia cada semana, lo que resultó en que nuestra familia se bautizase en mayo de 1953. Al final de una semana de oración en la Golden Gate Academi, volví a dedicar mi vida a Jesús. La decisión de convertirme en discípulo de Jesús fue transformadora en todos los sentidos.

Mi carrera educativa incluye un diploma de Golden Gate Academy (1961) en Oakland, California, una licenciatura en Artes de Pacific Union College (1965) y una maestría en Artes de PUC (1970). Me especialicé en religión, historia y español. El enfoque de mi maestría fue en administración de la educación.

Estudié en Spicer Memorial College en Poona, India, durante mi segundo año. También hice estudios de posgrado en historia latinoamericana en la University of California, Berkeley (1965-66). Tuve estudios adicionales en UCB (1971-73) y después en University of California, Riverside (1973-77) a nivel de doctorado en el campo de la administración educativa.

Durante mi estadía en la India, pude viajar y visitar 28 países. Vi muchas cosas nuevas y conocí a gente de diferentes culturas e idiomas. Fue una experiencia enriquecedora que me abrió los ojos a muchas posibilidades para el ministerio y el aprendizaje. Como resultado de los conocimientos adquiridos, desarrollé un proyecto de titulado (Youth for Christ Corps) que se convirtió en el concepto seminal a lo que eventualmente se convirtió en el programa de estudiantes misioneros en los colleges y universidades adventistas que les brinda la oportunidad de servir en muchos lugares del mundo.

Comencé mi empleo denominacional en 1965 como maestro en la Golden Gate Academy, donde enseñé gobierno, historia y español durante cuatro años y después Biblia durante dos años. Durante mis seis años en la Golden Gate Academy, mis colegas y yo desarrollamos una estructura curricular que permitió a los estudiantes proporcionar una variedad de servicios voluntarios a escuelas públicas y organizaciones comunitarias. Los estudiantes fueron alentados, equipados y movilizados para servir y compartir su fe. TeeNAct (Teens in Action for Christ Today) fue iniciado para servir a las iglesias y a la comunidad.


Durante 1971-73 tomé un permiso de ausencia para estudiar un doctorado en Berkeley, donde fui empleado en un puesto administrativo de la universidad. También fui presidente de la Asociación de Propietarios de Wilshire Heights, donde vivíamos. Wilshire Heights, en las colinas de Oakland, había sufrido grandes deslizamientos de lodo, y muchas casas fueron destruidas. Propugné por mis vecinos y ayudé a recaudar $1 millón para estabilizar las laderas. Durante ese tiempo, también me postulé para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en el 8º distrito congresional de California. Aunque perdí obtuve muchas ideas. Fue una gran experiencia de aprendizaje.

Eso fue durante la Guerra de Vietnam y Berkeley era un sitio focal para manifestaciones contra la guerra. Durante una de esas manifestaciones, hubo manifestantes tratando de quemar la bandera estadounidense fuera del California Hall, donde yo trabajaba. Salí, los enfrenté, me peleé con dos de ellos y les quité la bandera. Resulta que había un fotógrafo entre la multitud que capturó la acción en una serie de fotos que aparecieron en el periódico al día siguiente. El resultado de ese evento fue una carta de recomendación del presidente Richard Nixon.


En 1973, mi mentor, el pastor J. W. Lehman, me invitó a ser el pastor de jóvenes de la iglesia Loma Linda Campus Hill. Durante mis cuatro años de ministerio en ese lugar, Dios bendijo de una manera notable. La asistencia de jóvenes aumentó y se plantaron numerosas iglesias. También desarrollamos un programa de entrenamiento para laicos llamado 3AMEN—3 Angels Message to Everyone Now.

La asistencia a los cultos de oración los miércoles por la noche aumentó de aproximadamente 50 a 600, compuesta abrumadoramente por jóvenes. Ese tipo de crecimiento se debió al asombroso derramamiento del Espíritu Santo. El pastor Lehman, el pastor principal en ese momento, era un campeón del mensaje de justificación por la fe.


De 1978-82 serví como pastor de la Iglesia Hispanoamericana en el Este de Los Angeles. Esa iglesia era la iglesia adventista de habla hispana más grande de la División Norteamericana (NAD) en ese momento, así como la segunda iglesia adventista de habla hispana más antigua de la NAD. También tenía un problema grave: estaba alojada en un edificio arrendado y el contrato de arrendamiento estaba expirando. La cantidad de dinero en el fondo de construcción era minúscula. Traté sin éxito de encontrar una instalación para alquilar o comprar.

¡Pero la desesperación humana le da a Dios la oportunidad de revelarse! El edificio de tres pisos y de 20,000 pies cuadrados que estábamos arrendando se dividió en tres secciones, se transportó a otro sitio y se reconstruyó. Fue el edificio más grande transportado en la historia de Los Angeles.

El evento histórico fue capturado por los medios locales. Durante esos cuatro años, Dios también bendijo a la iglesia con alrededor de 100 bautismos al año, y el número de niños y jóvenes de la iglesia que asistían a escuelas adventistas aumentó de aproximadamente 35 a 165.

Hay muchas más historias que podría compartir sobre mi tiempo en la Iglesia Hispanoamericana, pero basta con decir que fue ahí donde las ideas adquiridas anteriormente en mis años en Oakland y Berkeley se utilizaron para abordar problemas inmediatos. Fue en esa iglesia que experimenté los valles más oscuros y las cumbres más gloriosas de mis casi 50 años de ministerio en la Iglesia Adventista, a pesar de una experiencia desgarradora que enfrenté años más tarde como pastor en la Southeastern California Conference.

En 1993, estaba sirviendo como pastor de la iglesia Moreno Valley en el condado de Riverside. El sábado 14 de agosto, un sospechoso de un robo a mano armada se refugió en nuestra iglesia. Mi mayor preocupación esa mañana era la seguridad de todas las personas, incluyendo a muchos niños. Tenía miedo de la posible violencia si a la policía se le permitía entrar en la iglesia, así que les pedí que permaneciesen afuera y prometí que, de alguna manera, sacaría al sospechoso del edificio. Solo por la gracia de Dios pude disipar la situación y nadie resultó herido.


Mis acciones ese día resultaron en dos elogios: uno de la Ciudad de Moreno Valley y otro del Departamento del Sheriff del Condado de Riverside. La carta de la Ciudad Moreno Valley describió el incidente de esta manera: «A través de su astuto juicio y acción valiente, el pastor Trujillo pudo aislar al hombre mientras protegía a los niños y adultos que asistían a la graduación de la Escuela Bíblica de Vacaciones y a las clases de hermandad. Después de asegurarse de que todas las puertas de las aulas estuviesen cerradas con llave y los maestros alertados, el pastor Trujillo entabló conversación con el hombre. Mientras hablaba, el pastor Trujillo guió al hombre hacia la puerta norte del santuario donde se escondían los oficiales de policía y el hombre fue arrestado sin incidentes. Su comportamiento tranquilo y compasivo evitó una tragedia potencial, y sus acciones ejemplifican el más alto nivel de respeto por los demás». Todo lo que puedo decir al recordar ese aterrador incidente es que los ángeles del Señor estaban trabajando horas extras ese 14 de agosto de 1993.

De 1999 a 2006 me desempeñé como presidente de la Hawaii Conference. Las experiencias más gratificantes de mi servicio allí fueron el desarrollo de grupos pequeños (grupos ohana) en todas las iglesias; las reuniones evangelísticas anuales de jóvenes durante la Semana Santa; la movilización de pastores, maestros, laicos, jóvenes y ancianos para llevar a cabo campañas evangelísticas internacionales; y el desarrollo de mi propia serie evangelística, Olas de Gracia: La Vida y Enseñanzas de Jesús, que he tenido el privilegio de presentar en inglés y español en decenas de iglesias en norteamérica y en todo el mundo.


De 2006 a 2016 me desempeñé como vicepresidente de la Pacific Union Conference. Las experiencias más gratificantes de mi década en la administración de la unión son las muchas amistades formadas con dedicados hombres y mujeres que sirven desinteresadamente a Dios y a su iglesia en todos los niveles; las decenas de campañas evangelísticas que tuve el privilegio de llevar a cabo en iglesias americanas e hispanas; la promoción de los grupos insuficientemente representados; y la tutoría de muchos pastores y laicos.

En mi retiro desde 2016, sigo encontrando una gran alegría sirviendo en varias capacidades, incluyendo: a la NAD como director asociado de Ministerios Judíos, asesor de Ministerios Musulmanes y voluntario para Ministerios de Refugiados e Inmigrantes; a la Central California Conference como director de Servicios Adventistas para Refugiados e Inmigrantes; a la iglesia Sonora Discover Life como superintendente y maestro de Escuela Sabática. También continúo ayudando a los pastores predicando los sábados en sus iglesias.


Sin embargo, debo confesar que a pesar de todas las numerosas y variadas experiencias que el Señor me ha concedido en más de 50 años a su servicio, la mayor recompensa en la jubilación es establecer mi propio horario para poder disfrutar de la mejor aventura de todas: pasar la mayor parte de mi tiempo con mi esposa, nuestros dos hijos y tres nietos.

Darme cuenta de que Jesús me conoce por mi nombre cambió mi vida y me hizo querer seguirlo. Sigo sorprendiéndome de que él todavía quiera que a los 79 años sea su seguidor. Quiero animar a todos, especialmente a los jóvenes, a buscar a Jesús por encima de todas las cosas y a darse cuenta de que él también los conoce por su nombre, ¡incluso si su nombre es inusual o difícil de pronunciar! Jesús sabe cómo pronunciarlo y se deleita en llamarte por ese nombre. Haz de él tu más alta prioridad en tu tiempo, talentos y recursos. Haz tuyos sus valores. Elije el servicio desinteresado como un estilo de vida. También puedes hacer de tu vida una aventura.


Arnold Trujillo es el ex secretario de la Pacific Union Conference.