As Time Flies By

by Mila León


Wherever we turn, we hear people talking about how fast time passes. The psalmist mourns that his days are like a handbreadth and his years are like nothing (Psalm 39:5).

For most of us, 2023 flew by. Did we find the time to do all the things we thought we should do last year? Did we spend every unforgiving minute of every day running for 60 seconds? Maybe taking a look at how we spend time will help us rearrange our priorities. We are told, "Our time belongs to God. Every moment is His, and we are under the most solemn obligation to improve it to His glory. Of no talent He has given will He require a more strict account than of our time" (Ellen G. White, Christ's Object Lessons, p. 342).

If they slept 10 hours a night, that would be five months instead of four! Most people spend two-thirds of the year in sleep and work. For those working overtime or holding extra jobs, that’s even longer. But if you’re doing that extra part-time work to get stuff you don’t need, it is a waste of time at best. "Life is too solemn to be absorbed in temporal and earthly matters, in a treadmill of care and anxiety for the things that are but an atom in comparison with the things of eternal interest” (Ellen G. White, Christ's Object Lessons, p. 343).

How did some Adventists spend the majority of 2023?
Here's a brief overview.









It may surprise you to learn that in 2023, you spent one half of a month eating. If you have a habit of eating between meals, add another week. It’s time you can’t do without, but it’s also time that’s gone forever. Some may see these statistics as an additional reason to eat two meals instead of three. What spiritual, physical, and mental blessings we can reap in 2024 if we use the time we spend eating to glorify God!

How many of you have spent one quarter of a month getting ready to meet with the public? Some of us spend a lot more time than that. Some of us didn’t spend enough time at all. And while it’s OK to spend time getting ready, shouldn’t you spend just as much time looking in the mirror and getting ready to appear before God?

And now 2023 is gone, and it seems we have done nothing but sleep, eat, get dressed, and go to work. Now 2024 stretches ahead; even the little moments are valuable, for this year will speed by as well. Will we spend another month watching TV? To save time, some individuals might even eat meals in front of the television or sacrificed sleep to watch TV.

We are told: "The life of Christ from His earliest years was a life of earnest activity. He lived not to please Himself.… Parents should teach their children the value and right use of time” (Ellen G. White, Christ's Object Lessons, p. 345). Again, "We have no time to waste, no time to devote to selfish pleasure, no time for the indulgence of sin. It is now that we are to form characters for the future, immortal life. It is now that we are to prepare for the searching judgment” (Ellen G. White, Christ's Object Lessons, p. 342).

So far, I have not included daily devotions and Bible study, nor have I addressed the time needed for midweek prayer services. I have intentionally saved these topics until now to demonstrate that for many people caught up in the busyness of modern life, even just an hour or two spent on indulgence or idleness leaves no time for personal devotions, attending prayer services, or studying the Bible. We are urged to prioritize as many good works as possible in this life (Ellen G. White, Testimonies for the Church, vol. 5, p. 488). Fully committing to Christ is necessary to make room for these good works, or they will be crowded out by the numerous distractions vying for our attention.

We have limited time to prepare for eternity and help others do the same. Adventists often prioritize tasks like shopping, entertaining friends, gardening, and home maintenance over spiritual matters. While these tasks are important, it's crucial to prioritize our time in a way that aligns with God's will.

In the new year before us, one and three-fourths months are dedicated to the Sabbaths.

How should the one and three-fourths months of sacred time be spent? When the Sabbath starts, some of us are so tired and overworked that we end up collapsing. Often, we need another nap during the Sabbath afternoon, even though a significant portion of the sacred time has already been spent sleeping. Consequently, the sacred hours pass by in idleness and inactivity. As the sun goes down, there is a sense of revival in the spirit. People immediately become absorbed once again in the worldly matters of life and begin to repeat the same cycle. The Sabbath ought to be more than just a period to rest before returning to the same routine.

As we take time to reflect on how we spent our time in 2023, let’s take a moment to create a budget for the upcoming year to dwell in the guidance of God and commit to diligently follow it in 2024. The new year can be a year of promise if we allow ourselves to not only use our time properly for ourselves but also to serve others. Time spent nurturing relationships with family, friends, and fellow believers is invaluable. Taking the time to listen, encourage, and support others contributes to the building of strong, meaningful connections. These relationships provide a support system during difficult times and offer opportunities for mutual growth and encouragement. Let’s keep in mind the wisdom that "the value of time is beyond computation. Christ regarded every moment as precious, and it is thus that we should regard it. Life is too short to be trifled away. We have but a few days of probation in which to prepare for eternity” (Ellen G. White, Christ's Object Lessons, p. 342). It is essential for our own well-being to prioritize holiness and also to engage in activities that serve God and others.


Mila León is a freelance writer from Tucson, Arizona.



Cómo vuela el tiempo

Dondequiera que miremos, escuchamos a la gente hablar de lo rápido que pasa el tiempo. El salmista se lamenta de que sus días son breves y sus años son nada (Salmo 39:5).

Para la mayoría de nosotros, el 2023 pasó volando. ¿Encontramos el tiempo para hacer todas las cosas que pensamos que debíamos hacer el año pasado? ¿Pasamos cada minuto implacable de cada día corriendo durante 60 segundos? Tal vez echar un vistazo a cómo pasamos el tiempo nos ayude a reorganizar nuestras prioridades. Se nos dice: «Nuestro tiempo pertenece a Dios. Cada momento es suyo, y nos hallamos bajo la más solemne obligación de aprovecharlo para su gloria. De ningún otro talento que él nos haya dado requerirá más estricta cuenta que de nuestro tiempo» (Palabras de vida del Gran Maestro, p. 277).

Si dormimos 10 horas de noche, ¡serían cinco meses en lugar de cuatro! La mayoría de las personas pasan dos tercios del año durmiendo y trabajando. Para aquellos que trabajan horas extras o tienen trabajos adicionales, eso es aún más tiempo. Pero si estás haciendo ese trabajo extra a tiempo parcial para conseguir cosas que no necesitas, es una pérdida de tiempo en el mejor de los casos. «La vida es demasiado solemne para que sea absorbida en asuntos temporales o terrenos, en un tráfago de cuidados y ansiedades por las cosas que no son sino un átomo en comparación con las de interés eterno» (Palabras de vida del Gran Maestro, p. 278).

¿Como pasaron los adventistas lo mayor de 2023?
Este es un breve recuadro.









Puede que te sorprenda saber que en 2023 pasaste medio mes comiendo. Si tiene el hábito de comer entre comidas, agrega otra semana. Es un tiempo del que no puedes prescindir, pero también es un tiempo que se ha ido para siempre. Algunos pueden ver esas estadísticas como una razón adicional para tener dos comidas en lugar de tres. ¡Qué bendiciones espirituales, físicas y mentales podemos cosechar en 2024 si usamos el tiempo que pasamos comiendo, para glorificar a Dios!

¿Cuántos han pasado un cuarto de mes preparándose para reunirse con la gente? Algunos pasamos mucho más tiempo que eso. Algunos de nosotros no pasamos suficiente tiempo en absoluto. Y aunque está bien pasar tiempo preparándose, ¿no deberíamos pasar el mismo tiempo mirándonos en el espejo y preparándonos para comparecer ante Dios?

2023 ya se ha marchado y pareciera que no hemos hecho más que dormir, comer, vestirnos e ir a trabajar. 2024 está a la puerta; incluso los pequeños momentos son valiosos, porque este año también pasará rápido. ¿Pasaremos otro mes viendo la televisión? Para ahorrar tiempo, algunas personas pueden incluso comer frente al televisor o sacrificar el sueño para ver la televisión.

Se nos dice: «La vida de Cristo, desde sus más tempranos años, fue una vida de fervorosa actividad. El no vivió para agradarse a sí mismo… Los padres debieran enseñar a sus hijos el valor y el debido uso del tiempo» (Palabras de vida del Gran Maestro, p. 280). De nuevo: «No tenemos tiempo para perder, ni tiempo para dedicar a los placeres egoístas, ni tiempo para entregarnos al pecado. Es ahora cuando hemos de formar caracteres para la vida futura e inmortal» (Palabras de vida del Gran Maestro, pág. 277).

Hasta ahora, no he incluido los devocionales diarios ni el estudio de la Biblia, ni he abordado el tiempo necesario para los servicios de oración entre semana. He guardado intencionalmente esos temas hasta ahora para demostrar que para muchas personas atrapadas en el ajetreo de la vida moderna, incluso una o dos horas dedicadas a la indulgencia o la ociosidad no dejan tiempo para devociones personales, asistir a servicios de oración o estudiar la Biblia. Se nos insta a priorizar tantas buenas obras como sea posible en esta vida. Comprometerse plenamente con Cristo es necesario para hacer espacio para esas buenas obras, o serán desplazadas por las numerosas distracciones que compiten por nuestra atención.

Tenemos un tiempo limitado para prepararnos para la eternidad y ayudar a los demás a hacer lo mismo. Los adventistas a menudo priorizan tareas como ir de compras, atender a sus amistades, la jardinería y el mantenimiento del hogar por encima de los asuntos espirituales. Si bien esas tareas son importantes, es crucial priorizar nuestro tiempo de una manera que se alinee con la voluntad de Dios.

En el nuevo año que tenemos ante nosotros, se dedican un mes y tres cuartos a los sábados.

¿Cómo deben emplearse los tres meses y tres cuartos de tiempo sagrado? Cuando comienza el sábado, algunos estamos tan cansados y sobrecargados de trabajo que terminamos colapsando. A menudo, necesitamos otra siesta durante el sábado por la tarde, aunque una parte significativa del tiempo sagrado ya se haya pasado durmiendo. En consecuencia, las horas sagradas transcurren en la ociosidad y la inactividad. A medida que el sol se pone, hay una sensación de reavivamiento del espíritu. Las personas inmediatamente se absorben una vez más en los asuntos mundanos de la vida y comienzan a repetir el mismo ciclo. El sábado debe ser algo más que un período para descansar antes de volver a la misma rutina.

Mientras tomamos tiempo para reflexionar sobre cómo pasamos nuestro tiempo en 2023, tomemos un momento para crear un presupuesto para el próximo año para morar en la dirección de Dios y comprometernos a seguirlo diligentemente en 2024. El año nuevo puede ser un año prometedor si nos permitimos no solo usar el tiempo adecuadamente para nosotros mismos, sino también para servir a los demás. El tiempo dedicado a cultivar las relaciones con la familia, las amistades y los correligionarios es valioso. Tomar el tiempo para escuchar, animar y apoyar a los demás contribuye a la construcción de conexiones sólidas y significativas. Esas relaciones proporcionan un sistema de apoyo durante los tiempos difíciles y ofrecen oportunidades para el crecimiento y el estímulo mutuos. Tengamos en cuenta la sabiduría de que «el valor del tiempo sobrepuja todo cómputo. Cristo consideraba precioso todo momento, y así es como hemos de considerarlo nosotros. La vida es demasiado corta para que se la disipe. No tenemos sino unos pocos días de gracia en los cuales prepararnos para la eternidad» (Palabras de vida del Gran Maestro, p. 277). Es esencial para nuestro bienestar priorizar nuestra relación con Dios y participar también en actividades que sirvan a Dios y a los demás.


Mila León es una escritora independiente de Tucson, Arizona.

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