Your Target: To Be Like Jesus

by Alberto Valenzuela


Of all the requests that the gospel makes of us, the most difficult are those that have to do with physical suffering. We are willing to leave father, mother, siblings, spouses, children, home, possessions, and homeland for the gospel. Somehow it makes us feel righteous to consider ourselves dispossessed for the Lord's sake. While we might not complain to God about poverty, when problems touch our skin, we become irritable. Of all our possessions, the most valuable is the one we wear. We keep our flesh safe because when it gets hurt, it is felt deeply. 

In the Sermon on the Mount, after describing the character that should be found among His followers, Jesus added the most paradoxical of all the beatitudes:

“Blessed are those who suffer persecution for the sake of righteousness, for theirs is the kingdom of heaven. Blessed are you when for my sake they revile you and persecute you, and say all kinds of evil against you, lying. Rejoice and rejoice, for your reward is great in heaven; for thus they persecuted the prophets, who went before you” (Matthew 5:10-12, my paraphrase).

The eighth beatitude is completely different from the others. The Lord could well have ended with the seventh beatitude, but this beatitude completes the picture. The first seven have to do with character; this one has to do with the condition of His followers. The first seven have to do with the internal quality of their souls; this one is concerned with their external relationships. The first seven can be developed in the spirit, without any connection to the world; however, this last beatitude indicates what the Lord expects His followers to deal with in the world.

The main emphasis with which the Sermon on the Mount begins comes to a climax with this serious truth: those who live faithfully according to the first seven beatitudes are guaranteed to experience the eighth beatitude at some point. Those who live correctly will inevitably be persecuted for the sake of justice. Piety breeds hostility and antagonism from the world. The ultimate hallmark of a happy person is persecution! The children of the kingdom are rejected by the world. The saints are singularly blessed, but they have a price to pay.

This beatitude tells us that as Christians, we will be regarded as enemies of the world. Jesus does not tell us to expect persecution for His cause in order to frighten us. Jesus was practical. Jesus is telling us the truth because that was His own experience. Jesus was poor in spirit, wept and suffered for the sin of the world, was humble, was hungry and thirsty for righteousness, was merciful and pure of heart, and came to make peace. Sadly, it was those qualities that led Him to the cross.

But I want you to be clear about what this beatitude is not saying. It does not say, "Blessed are those who are persecuted because their customs are weird." It does not say, "Blessed are those who are difficult to get along with." We often encounter Christians who suffer persecution because of the way they behave, the way they deal with other people. Being a Christian does not mean being rude. It does not mean behaving in such a way that we reproach everyone for their way of life. It doesn't mean we're going to talk about Jesus eight hours a day to our co-workers. It does not mean that every day we will try to "convert" our spouse by nagging (1 Peter 3:1). It doesn't mean that we're going to make life impossible for those who live in our home because they are not Christians—or because they are not the kind of Christian we want them to be.

This beatitude also does not say, "Blessed are those who are persecuted because they are fanatics." Fanaticism can lead us to persecution, but fanaticism is never recommended in the Bible. Jesus Himself rose up in open opposition to the fanatical religion of the scribes and Pharisees. This beatitude is not talking about you if you are persecuted for being a fanatic.

Jesus also did not say, "Blessed are those who are persecuted for a noble cause." It is one thing to be persecuted for a noble cause and another to be persecuted for the sake of justice. There are many noble causes today: to support the preservation of national parks; to promote the protection of the panda; to raise funds for the study of the deterioration of the ozone layer in the atmosphere. But that's not enough. If you are persecuted for a noble cause, other than divine justice, this beatitude is not referring to your situation. Some of us run the risk of developing a martyr's spirit. We would love for people to consider us to be martyrs! If that's your spirit, you're on the wrong side of Jesus’ message.

And Jesus also did not say, “Blessed are those who are persecuted because they are good, noble, and have sacrificed.” All these characteristics, while laudable, are not enough. We are not blessed because we suffer for our goodness or nobility. It is more difficult for someone to be persecuted for these causes.

The persecution Jesus is referring to has to do with our relationship with Him. Blessed are they who are persecuted because they are like Jesus—not because they are weird, not because they are fanatical, not because they guide a noble cause, not because of their goodness and nobility. Jesus said:

“If the world hates you, know that it has hated me before you. If you were of the world, the world would love its own; but because you are not of the world, before I chose you from the world, that is why the world hates you. Remember the word I have said to you: The servant is not greater than his master. If they have persecuted me, they will also persecute you” (John 15:18-20, my paraphrase).

The persecution that counts for the kingdom of heaven has to do with the kingdom of heaven itself. You can also be persecuted for matters of this world. Of course. But just as you can be persecuted by the world, you can be exalted by the world. When the world persecutes you for the sake of justice, only God rewards you, never the world.

Do we know what it is to be persecuted for righteousness’ sake? To become like Him we have to become light; light always exposes darkness, and the darkness therefore always hates the light. We are not be offensive; we are not to be foolish; we are not to be unwise; we are not even to parade the Christian faith. We must not do anything that calls for persecution. But by just being like Christ persecution becomes inevitable.1

This beatitude tells us, secondly, that to be a Christian means not to have the same attitude as the world. Our Lord placed Himself always in opposition to persecution, insults, and false accusations. The persecution that Christians are subject to has to do with the kingdom of heaven in these three areas.

As disciples of Jesus, we will suffer persecution, insults, and false accusations. Not that we are going to suffer this constantly. No. This beatitude does not speak to us of constant persecution. What it tells us is that every time we suffer for the sake of justice, for the sake of our faith, we should not be surprised or upset with God. Jesus and His apostles were not constantly persecuted, ridiculed, and slandered. They enjoyed times of peace and popularity. Our responsibility is not to seek persecution but to be willing to endure it when it comes because of our faith in Christ.

Furthermore, just as we do not wish to be persecuted, neither are we to persecute. Sadly, this has not always been the case. An Adventist writer comments:

It should be pointed out again that this record [of religious persecution] gives no one leave to point a finger at any contemporary group or individual. The historical account is an indictment of sinful human nature. Protestants as well as Catholics have persecuted. The records of the beginnings of the Reformation in Switzerland, Germany, England, and elsewhere are not without abundant evidence that Protestant “flesh” has been as cruel as Catholic when circumstances permitted. The early founding of Protestant America also includes numerous illustrations of this same fact. Wherever there is hatred rather than love, the spirit of the antichrist reigns, whatever the religious profession may be.2 

In the parable of the tares recorded in Matthew 13, the servants ask the owner of the field about the tares, "Do you want us to go and pull them out?" But he says to them, “No, lest when you pluck the tares, you also pluck the wheat with it” (Matthew 13:28-29, my paraphrase). The mission of Christians is not to persecute heretics. Judging is in God's hands.

As His children, we have not been instituted as defenders of the faith. I don't feel comfortable when someone invites me to have a “friendly discussion” with a Jehovah's Witness or a Mormon or a Catholic. The truth is, I don't like it. No one wins. Our role is not to go and “prove” others wrong. Our role is not to ridicule others for their beliefs. Our role is to act like Jesus. In the same way that we do not like to be persecuted, we are not to rebuke others for their religion. This can take many forms. You can make fun of others for their beliefs. You can refuse to participate in their worship service. You can force them to attend your meetings because you have the truth. You can do it. But that was not the spirit of Christ. Christ did not insult anyone. He didn't make fun of anyone for their religious beliefs, though He could have. He never ridiculed the scribes and Pharisees. He never mocked the rich young ruler for his lack of understanding. He always acted with love. This is how you and I must act.

Finally, this beatitude tells us that following Jesus means having the best company—that of the prophets. We find in Scripture, for example, Elijah, who was persecuted by Ahab and Jezebel (1 Kings 18:7-10; 19:2), and Jeremiah, who was persecuted by his people (Jeremiah 15:20; 17:18; 18:18; 20:2; etc.). It is with such individuals  that the Lord equates us when we are persecuted.

The Greek word translated as righteousness in this last beatitude is δικαιοσύνη (dikaiosune), which has a similar meaning to the Hebrew word for justice, מִשְׁפָּט (mishpat) and צְדָקָה (tsedaqah), which may be translated both as righteousness and justice. Amos 5:24 reflects the use of the words: “But let justice [mishpat] roll on like a river, righteousness [tsedaqah] like a never-failing stream!” (NIV). The sense is that of both being and doing what is right and making right what is wrong. Time and time again the message of the prophets in the Old Testament is to bring about justice not only to God’s people but to all people. (See Isaiah 1:17, Zechariah 7:9-10, Micah 6:8, Habakkuk 1:3-4). The prophets, in fact, were reflecting what already appeared in the Pentateuch. (See Exodus 23:6, Leviticus 19:15, Deuteronomy 16:20, 27:19). The God of justice and righteousness was appealing to His people to be righteous and to dispense justice.

I like the way Lutheran pastor David Lowry puts it:

We are blessed when we are persecuted for justice’s sake. It is, of course, possible to be “persecuted” for unrighteousness’ sake.… Our blessing is in being ostracized for doing justice, for working to make right what is wrong. Furthermore, Jesus makes it clear that when we suffer for justice’s sake, we are being reviled on his account. Jesus, like his Father in heaven, is committed to addressing wrong in order to bring about what is right. When we follow him, we find ourselves experiencing what he experienced.3

It is not certain that God’s plans for you include martyrdom. It is not certain that God's plans for you are to perish in a cold, wet, smelly dungeon. It is not certain that the Lord has in His plans for you to be burned alive. Satan has refined his methods. I’m sure they are up to date. Instead of persecution and suffering, those methods may involve giving you complacency and comfort. It is in complacency and comfort that we have lost more than one battle. It is in complacency and comfort that you and I could lose the kingdom of heaven.


Alberto Valenzuela is the associate director for communication and community engagement at the Pacific Union Conference.

1. D. Martyn Lloyd-Jones, Studies in the Sermon on the Mount,

2. Desmond Ford, Daniel (Nashville, TN: Southern Publishing Association, 1978) p. 153.

3. David Lowry, Following Jesus in an Age of Hypocrisy (Eugene, Oregon: Wipf & Stock, 2020), p. 42.



tu blanco: Ser como Jesús

Por Alberto Valenzuela

Tenemos que admitir que de todas las peticiones que nos hace el Evangelio, la más difícil de todas es aquella que tiene que ver con el sufrimiento corporal. Estamos dispuestos a dejar padre, madre, hermanos, cónyuges, hijos, casa, posesiones y patria por el Evangelio. De alguna manera nos hace sentir bien el considerarnos desposeídos por causa del Señor. Si bien no nos quejamos ante Dios por la pobreza, es cuando los problemas tocan nuestra carne que nos inquietamos. De todas nuestras posesiones la más valiosa es la que llevamos puesta. Guardamos la piel porque cuando nos llega hasta allí lo sentimos.

Después de describirnos el carácter que debiese encontrarse entre sus seguidores, Jesús añadió las más paradójica de todas las bienaventuranzas:

Bienaventurados los que padecen persecución por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos. Bienaventurados sois cuando por mi causa os vituperen y os persigan, y digan toda clase de mal contra vosotros, mintiendo. Gozaos y alegraos, porque vuestro galardón es grande en los cielos; porque así persiguieron a los profetas, que fueron antes de vosotros (Mateo 5:10-12).

Esta bienaventuranza completa el cuadro, pero el Señor bien podía haber terminado con la séptima bienaventuranza, ya que la octava es completamente diferente a las demás. Las primeras siete tienen que ver con el carácter, esta con la condición de sus seguidores; las primeras siete tienen que ver con la calidad interna de sus almas, esta con su relación externa. Las primeras siete pueden ser desarrolladas en el espíritu, sin ninguna conexión con el mundo, pero esta indica que el Señor esperaba que sus seguidores estarían en el mundo.

El énfasis principal con que se inicia el Sermón del Monte llega a su clímax con esta seria verdad: quienes viven fielmente de acuerdo a las primeras siete bienaventuranzas, están garantizados a experimentar en algún momento la octava. Quienes viven en forma correcta inevitablemente serán perseguidos por causa de la justicia. La piedad engendra hostilidad y antagonismo de parte del mundo. ¡El distintivo final de una persona feliz es la persecución! Los hijos del reino son rechazados por el mundo. Los santos son singularmente bienaventurados, pero tienen que pagar su precio.1

Esta bienaventuranza nos dice que al ser cristianos, vamos a ser considerados como enemigos por el mundo. Jesús nos dice no únicamente que esperemos persecución por su causa para asustarnos. Jesús era práctico. Jesús nos está diciendo la verdad porque esa fue su propia experiencia. Jesús fue pobre en espíritu, lloró y sufrió por el pecado del mundo, fue humilde, tuvo hambre y sed de justicia, fue misericordioso y puro de corazón y vino a hacer paz. Fueron esas las cualidades que lo llevaron a la cruz.

Pero quiero que tengas claro qué es lo que esta bienaventuranza no está diciendo. No dice: «Bienaventurados los que son perseguidos porque sus costumbres son raras». No dice: «Bienaventurados los que son difíciles llevarse con ellos». Con frecuencia nos encontramos con cristianos que sufren persecución por su propia culpa, por su manera de ser. Ser cristiano no significa ser tosco. No significa portarnos de tal manera que reprochamos a todos su forma de vivir. No significa que vamos a hablar de Jesús ocho horas diarias a nuestros compañeros de trabajo. No significa que todos los días vamos a tratar de «convertir» a nuestro cónyuge (1 Pedro 3:1). No significa que le vamos a hacer la vida imposible a los que viven en nuestro hogar porque no son cristianos.

Esta bienaventuranza tampoco dice: «Bienaventurados los que son perseguidos porque son fanáticos». El fanatismo nos puede llevar a la persecución, pero el fanatismo nunca es recomendado en la Biblia. Jesús mismo se levantó en abierta oposición a la religión fanática de los escribas y los fariseos. No es para ti la bienaventuranza si eres perseguido por ser fanático.

Jesús tampoco dijo: «Bienaventurados los que son perseguidos por una causa noble». Una cosa es ser perseguidos por una causa noble y otra ser perseguidos por causa de la justicia. Hay muchas causas nobles hoy en día. Una causa noble es la preservación de los parques nacionales. Una causa noble es la de promover la protección del oso panda. Una causa noble es la de conseguir fondos para el estudio de la deterioración de la capa de ozono en la atmósfera. Pero eso no es suficiente. Si eres perseguido por una causa noble, que no sea la justicia divina, no tienes parte en esta bienaventuranza. Algunos de nosotros corremos el riesgo de desarrollar un espíritu de mártir. ¡Nos encantaría que la gente nos tomase como mártires! Si ese es tu espíritu, estás en el bando equivocado.

Y Jesús tampoco dijo: «Bienaventurados los que son perseguidos porque son buenos, nobles y sacrificados». Todas estas características, aunque loables, no son suficientes. No somos bienaventurados porque sufrimos por nuestra bondad o nobleza. Es más difícil que alguien sea perseguido por esas causas.

La persecución a la que Jesús se está refiriendo tiene que ver con nuestra relación con él. Es bienaventurado el que es perseguido por ser como Jesús, no porque es raro, no porque es fanático, no porque guía una causa noble, no por su bondad y su nobleza. Jesús dijo:

Si el mundo os aborrece, sabed que a mi me ha aborrecido antes que a vosotros. Si fuerais del mundo, el mundo amaría lo suyo; pero porque no sois del mundo, antes yo os elegí del mundo, por eso el mundo os aborrece. Acordaos de la palabra que yo os he dicho: El siervo no es mayor que su señor. Si a mi me han perseguido, también a vosotros os perseguirán (Juan 15:18-20 pp).

La persecución que cuenta para el reino de los cielos tiene que ver con el mismo reino de los cielos. También puedes ser perseguido por asuntos de este mundo. Por supuesto. Pero así como eres perseguido por el mundo, puedes ser ensalzado por el mundo. Cuando el mundo te persigue por causa de la justicia, únicamente Dios te recompensa, nunca el mundo.

¿Sabemos que es ser perseguido por causa de la justicia? Para ser como [Jesús] tenemos que hacernos luz; la luz siempre expone las tinieblas, y las tinieblas, por lo tanto, siempre odian la luz. No hemos de ser ofensivos; no hemos de ser necios; no hemos de ser torpes; no hemos ni siquiera de hacer alarde de nuestra fe cristiana. No hemos de hacer nada que produzca persecución. Solamente ser como Jesús hace que la persecución sea inevitable.2

Esta bienaventuranza nos dice, en segundo lugar, que ser cristiano significa no tener la misma actitud del mundo. Nuestro Señor se colocó a sí mismo siempre en oposición a la persecución, a las injurias y a las falsas acusaciones. La persecución de que son objetos los que tienen que ver con el reino de los cielos tienen que ver con estas tres áreas.

Como discípulos de Jesús, vamos a sufrir persecución, injurias y falsas acusaciones. No que vayamos a sufrir eso constantemente. No. Esta bienaventuranza no nos habla de constante persecución. Lo que nos dice es que cada vez que suframos por causa de la justicia, por causa de nuestra fe, no deberíamos sorprendernos ni molestarnos contra Dios. Por otra parte, Jesús y sus apóstoles no fueron perseguidos, ridiculizados y calumniados constantemente. Gozaron de tiempos de paz y popularidad. Nuestra responsabilidad no es buscar la persecución, sino estar dispuestos a soportarla cuando viene por causa de nuestra fe en Cristo.

Significa también que así como no deseamos ser perseguidos, tampoco hemos de perseguir. Tristemente ese no ha sido el caso. Un escritor adventista comenta:

Debería indicarse de nuevo que este registro [de persecución religiosa] no da cabida alguna para acusar a ningún grupo o personaje contemporáneo. El registro histórico es una acusación contra la pecaminosa naturaleza humana. Tanto los protestantes como los católicos han perseguido. Los registros de los principios de la reforma en Suiza, Alemania, Inglaterra, y en otras partes tienen abundante evidencia que la «carne» protestante ha sido tan cruel como la católica cuando las circunstancias lo permitieron. Los comienzos de la América protestante también incluyen numerosas ilustraciones de ese mismo hecho. Cada vez que hay odio en vez de amor, reina el espíritu del anticristo, cualquiera sea su profesión [religiosa].3

En la parábola de la cizaña registrada en Mateo 13, los siervos preguntaron al dueño del campo sobre la cizaña: «¿Quieres, pues, que vayamos y la arranquemos?» Pero él les dice: «No, no sea que al arrancar la cizaña, arranquéis también con ella el trigo» (Mateo 13:28, 29). La misión de los cristianos no es la de perseguir a los herejes. El juzgar está en las manos de Dios.

Como sus hijos Dios no nos ha instituido como defensores de la fe. No me encuentro cómodo cada vez que alguien me invita a tener un «debate amistoso» con un testigo de Jehová. La verdad es que no me gusta. Nadie gana. Nuestra función no es ir a «probar» a otros que están equivocados. Nuestra función no es ir a ridiculizar a otros sus creencias. Nuestra función es actuar como Jesús. Al mismo tiempo que no nos gusta ser perseguidos, no hemos de reprender a los demás por su religión. Esta puede tomar muchas formas. Puedes burlarte de los demás por sus creencias. Puedes negarte a participar en sus cultos. Puedes obligarlos a asistir a tus reuniones porque tú tienes la verdad. Lo puedes hacer. Pero ese no fue el espíritu de Cristo. Cristo no insultó a nadie. No se burló de nadie por sus creencias religiosas, aunque pudo haberlo hecho. Nunca ridiculizó a los escribas y fariseos. Nunca se burló del joven rico por su falta de comprensión. Siempre actuó con amor. Así debemos actuar tú y yo.

Por último, esta bienaventuranza nos dice que seguir a Jesús significa tener la mejor compañía, la de los profetas. Encontramos en las Escrituras, por ejemplo, a Elías que fue perseguido por Akab y Jezabel (1 Reyes 18:7-10; 19:2); y a Jeremías que fue perseguido por los demás en su pueblo (Jeremías 15:20; 17:18; 18:18; 20:2; etc.). Es con hombres tales que el Señor nos equipara cuando somos perseguidos.

No es seguro que los planes que Dios tenga para ti incluyan el martirio. No es seguro que los planes que Dios tenga para ti sea perecer en una mazmorra fría, húmeda y maloliente. No es seguro que el Señor tenga en sus planes para ti el ser quemado vivo. Satanás ha refinado sus métodos. Se ha puesto al día. En lugar de persecución y sufrimiento te puede estar dando complacencia y comodidad. Es en la complacencia y en la comodidad que hemos perdido más de una batalla. Es en la complacencia y la comodidad que tu y yo podemos perder el reino de los cielos.


Alberto Valenzuela director asociado de comunicación e involucración comunitaria de la Pacific Union Conference y editor del Recorder.

1. D. Martyn Lloyd-Jones, Studies in the Sermon on the Mount,

2. David Lowry, Following Jesus in an Age of Hypocrisy (Eugene, Oregon: Wipf & Stock, 2020), p. 42.

3. Desmond Ford, Daniel (Nashville, TN: Southern Publishing Association, 1978) p. 153.