Those Who Lead



A  journey on any public conveyance requires the presence of one particular person. He or she can be found in the cockpit of an aircraft, the bridge of a ship, behind the steering wheel of an automobile or bus, or in the engine cab of a train. Without this person, the journey would be impossible.

A church is no different. The role of captain, driver, or engineer/conductor mainly falls on the shoulders of one individual: the pastor. He or she has been given that job because those along for the ride feel that the skills this person possesses will make their spiritual journey more meaningful and productive.

Pathfinder Clubs need captains, too. While the church pastor provides the vital overarching support and guidance for the ministry, the club’s director sees to its day-to-day operation. He or she is on the front lines, making sure the journey for each boy and girl is as joyful as possible. Then, when the church pastor and club director work together for the good of the children, wonderful things happen.





Insights and suggestions

To better understand the all-important role of the pastor in the Pathfinder ministry, I contacted Randy Hill, vice president for youth and young adult ministries for the Pacific Union Conference. His insights and suggestions for pastors—born from years of experience—can help bring about the best possible outcome for everyone involved.

Here’s what he had to say:

A significant portion of a pastor’s church family may be involved in the Pathfinder ministry. It’s almost entirely lay-person led, so the influence of the pastor is sorely needed.

As one of the official functions of the church, a club can serve as an evangelistic outreach as well as a guiding light for church members and their children. It’s both an outreach and an in-reach ministry.

The pastor needs to be part of the team that helps organize the club as well as an avid supporter of each and every activity. Pathfinders is a ministry built with time, friendship, and a shared wonder at the world in which children find themselves. When pastors engage with kids at the level of, “Hey, let’s marvel at God’s creation together,” the bonds that are formed can be everlasting. 

Contrary to what some believe, ministry to children is not all that complicated. Boys and girls love to play! This provides one of the best avenues for engagement with children—to enter into their world at their level. And when a pastor takes part in the play activities of the kids, the boys and girls are much more receptive to the gospel he or she is hoping to present.

Significant learning 

Pathfinder play is tied directly to significant learning. As the pastor teaches, joins in the play, and tells exciting stories, a powerful and positive ministry takes place. When children see an up-front leader of the church—someone they admire—taking time to be with them, they feel valued.

Besides sharing the gospel through play, telling stories, or simply showing up to be a part of the play/learning experience, any hobby or activity about which a pastor is passionate can open the door to additional interaction within the club. When an adult is enthusiastic about something, children tend to gravitate toward it. So, if they see an adult excited about one of the honors—like model railroading, kite building, photography, music, bread baking, or model rockets—if the adult is enthusiastic, they will be, too.

A pastor can look at the curriculum that Pathfinders provides and check out the large selection of honors. Finding something that fits his or her talents and interest can throw open the door to service. It’s a win/win situation.

But that interaction between pastor and child goes far beyond the enjoyment of working to earn honors. Pathfinders is a time in a kid’s life when his or her character is being built. They’re all trying to figure out who they are. To have a pastor—somebody they look up to—walk with them through experiences both good and bad is of extreme value. They learn that they’re not alone; there’s someone there to help them grow in Jesus.

I know of many examples of when kids got into trouble and it was a pastor who advocated for them and worked with them—who put a hand on their shoulder and said, “Come.  Let’s walk through this together.”

Sometimes churches try to do too much, too soon. The full-blown Pathfinder program can be daunting. Members should start at whatever level they’re able to maintain on a regular and persistent basis. This is far more effective than trying to do it all, all at once. They can let the ministry grow. If the pastor starts it, and shows that he or she cares about kids, other adults in the church family will likely respond and step up to help. Waiting for somebody else to take the lead is fruitless. 

“Hey kids, once a month we are going to go on a Sabbath afternoon hike!” If that’s how you need to start a Pathfinder Club at your church, go for it!

Three-legged stool

We Adventist Christians have always taught that reaching children for Jesus takes a three-legged stool: school, home, and church working together. Pathfindering is a combination of all three. Activities are discussed at home, meetings are usually held at the church or school, and the school is often involved in club functions. Teachers can even assign less homework on “Pathfinder Nights,” demonstrating solidarity with the program.

The perception of some that the ministry is still stuck in the 1950s is gradually changing. Pathfinders is morphing into a modern organization, and the pastor can be—and should be—an integral part of that wonderful and on-going transformation.

—Randy Hill, vice president for youth and young adult ministries for the Pacific Union Conference

Skills and abilities

What’s it take to be a Pathfinder director? What skills and abilities are needed to stand before a roomful of energetic young people and engage both their minds and hearts on behalf of their Creator?

Let’s ask an active leader for suggestions. Rachelle Ellis has probably seen and heard it all and, with God’s help, has prayerfully discovered solutions for keeping the club on track. Here’s what she says:

Being a Pathfinder leader requires a unique blend of qualities and skills. First and foremost, a genuine love for working with young people is crucial. Patience, understanding, and the ability to connect with youth on a personal level are essential to fostering a supportive and encouraging environment. 

It also helps if you can get the parents to engage. This creates the best outcome for the child.

Leadership skills play a pivotal role. These skills include the ability to organize activities, delegate tasks, and guide the club effectively. Flexibility is key, as each Pathfinder is unique. Adapting to diverse personalities ensures a positive experience for everyone involved. 

There’s never a dull moment when well-laid plans go awry. The kids aren’t the only ones who learn in a Pathfinder club.

Spiritual depth

Spiritual depth is fundamental. A Pathfinder leader should embody strong moral values, a growing faith, and a commitment to nurturing the spiritual health of the youth. Pathfindering is not just about conveying information. It’s also about inspiring a personal connection with Jesus. You can’t share what you don’t know.

In my experience as a Pathfinder leader, what works best is creating a sense of community within the club. Building relationships with each Pathfinder and fostering teamwork instills a sense of belonging. Incorporating a variety of engaging activities—both recreational and spiritual—keeps the club dynamic and appealing. To do this, you must know your kids—their likes, dislikes, strengths, and weaknesses.

To encourage someone to become a Pathfinder leader, I would emphasize the transformative impact it has on both the leaders and the youth. It's an opportunity to make a lasting difference in the lives of young people, helping them develop lifelong skills, solid friendships, and a strong foundation for their faith. And the blessing one receives—to know that you’ve been able to be a part of that child's spiritual growth—is beyond words.

—Rachelle Ellis, director of Wind Valley Arrows Pathfinder Club, Ellensburg and Cle Elum, WA

Just how long do the memories of being in a Pathfinder Club last? The answer isn’t measured in months or years. According to many older adults, it’s measured in lifetimes.

“I loved Pathfinders. I have great memories of getting my tree honor! My mom passed away when I was 11 years old, and I remember her helping me find leaves from different trees on a Sabbath hike. Silver maples always make me think of her.” 

—Lisa Emerson-Anderson, Minnesota


“Pathfinders was a great experience for me. I loved the camping outings, and most important to me was someone who taught us how to knit! I liked learning knot-tying too, and later used some of those knots doing macramé. I thought it was a wonderful way to share good times with church and school friends. To this day I appreciate those who were dedicated to what it took to keep Pathfinders going. I have a photo of playing music with a group from our church at a camporee in Florida. On that stage with me is the man I am now married to! Our families were both at that event about 35 years ago.” 

—Barbara King Gleaves, North Carolina


“I started the first Pathfinder Club in the Upper Columbia Conference around 1953. When I pastored the church in Wenatchee, Washington, I recruited the National Guard to train the Pathfinders how to march. The club won the marching contest at the North Pacific Union Conference Camporee.” 

—Curtis Miller, Washington


My own memories of my Pathfinder days in Syracuse, New York, center on the volunteers who lent their time and talents to our club. We learned so much from them. Our church pastor taught the photography honor. Another member showed us how to build working radios that received local stations. Photography and radio show hosting/production has been at the core of my career for over 50 years, but those skills and passions took root sitting at the feet of those who cared enough to share their talents and interests with a bunch of kids. I own them a deep debt of gratitude.

Which begs the question: Are you ready to change lives for God? Are you ready to make memories that will last a lifetime? Launching or taking part in a Pathfinder Club will help you do just that. God can take your loaves and fishes and multiply them to help feed young people and prepare them for a life of service.



Los que lideran

Un viaje en cualquier medio de transporte público requiere la presencia de una persona en particular. Se le puede encontrar en la cabina de un avión, en el puente de un barco, detrás del volante de un automóvil o autobús, o en la cabina de un tren. Sin esa persona, el viaje sería imposible.

Una iglesia no es diferente. El papel de capitán, conductor o ingeniero/conductor recae principalmente sobre los hombros de un individuo: el pastor. A él o ella se le ha dado ese trabajo porque los que lo acompañan en el viaje sienten que las habilidades que posee esa persona harán que su viaje espiritual sea más significativo y productivo.

Los Clubes de Conquistadores también necesitan capitanes. Mientras que el pastor de la iglesia proporciona el apoyo y la guía general vital para el ministerio, el director del club se encarga de su funcionamiento diario. Él o ella está en primera línea, asegurándose de que el viaje de cada chico sea lo más alegre posible. Entonces, cuando el pastor de la iglesia y el director del club trabajan juntos por el bien de los chicos, suceden cosas maravillosas.





Ideas y sugerencias

Para entender mejor el papel tan importante del pastor en el ministerio de Conquistadores, me puse en contacto con Randy Hill, vicepresidente del ministerio de jóvenes y adultos jóvenes de la Pacific Union Conference. Sus ideas y sugerencias para los pastores, nacidas de años de experiencia, pueden ayudar a lograr el mejor resultado posible para todos los involucrados.

Esto es lo que dijo:

Una parte significativa de la familia de iglesia de un pastor puede estar involucrada en el ministerio de Conquistadores. Es dirigido casi en su totalidad por laicos, por lo que la influencia del pastor es muy necesaria.

Como una de las funciones oficiales de la iglesia, un club puede servir como una herramienta evangelística, así como una luz guía para los miembros de iglesia y sus chicos. Es tanto un ministerio externo como interno.

El pastor debe ser parte del equipo que ayuda a organizar el club, así como un ávido partidario de todas y cada una de sus actividades. Los Conquistadores son un ministerio establecido con tiempo, amistad y un asombro compartido por el mundo en el que se encuentran los chicos. Cuando los pastores se relacionan con los chicos al nivel de: «Oye, maravillémonos juntos de la creación de Dios», los lazos que se forman pueden ser eternos. 

Contrariamente a lo que algunos creen, el ministerio a los chicos no es tan complicado. ¡A los chicos les encanta jugar! Eso proporciona una de las mejores vías para interactuar con los chicos: entrar en su mundo a su nivel. Cuando un pastor participa en las actividades de juego de los chicos, los chicos son mucho más receptivos al evangelio que él o ella espera presentar.

Aprendizaje significativo 

El juego de Conquistador está directamente ligado a un aprendizaje significativo. A medida que el pastor enseña, se une a la obra y cuenta historias emocionantes, se lleva a cabo un ministerio potente y positivo. Cuando los chicos ven a un líder de la iglesia, alguien a quien admiran, que se toma el tiempo para estar con ellos, se sienten valorados.

Además de compartir el evangelio a través del juego, contar historias o simplemente presentarse para ser parte de la experiencia de juego/aprendizaje, cualquier pasatiempo o actividad que apasione al pastor o pastora puede abrir la puerta a una interacción adicional dentro del club. Cuando un adulto está entusiasmado con algo, los niños tienden a gravitar hacia ello. Por lo tanto, si ven a un adulto entusiasmado con uno de los honores, como el modelismo ferroviario, la construcción de cometas, la fotografía, la música, la cocción de pan o el modelo de cohetes, si el adulto está entusiasmado, ellos también lo estarán.

Un pastor puede ver el plan de estudios que ofrece los Conquistadores y ver la gran selección de honores. Encontrar algo que se ajuste a sus talentos e intereses puede abrir la puerta al servicio. Es una situación en la que todos ganan.

Pero esa interacción entre el pastor y el chico va mucho más allá de disfrutar el trabajar para obtener honores. Los Conquistadores son un momento en la vida de un chico en el que se está estableciendo su carácter. Todos están tratando de descubrir quiénes son. Tener un pastor, alguien a quien admiran, que los acompañe a través de experiencias tanto buenas como malas, es de gran valor. Aprenden que no están solos; está alguien con ellos para ayudarles a crecer en Jesús.

Conozco muchos ejemplos de niños que se metieron en problemas y fue un pastor quien propugnó por ellos y trabajó con ellos, quien les puso una mano en el hombro y les dijo: «Ven.  Caminemos juntos en esto».

A veces las iglesias tratan de hacer demasiado, demasiado pronto. El programa de Conquistadores en toda regla puede ser desalentador. Los miembros deben comenzar en cualquier nivel que puedan mantener de manera regular y persistente. Eso es mucho más efectivo que tratar de hacerlo todo, todo a la vez. Pueden dejar que el ministerio crezca. Si el pastor lo inicia y demuestra que se preocupa por los chicos, es probable que otros adultos de la iglesia reaccionen y den un paso al frente para ayudar. Esperar a que alguien más tome la iniciativa es infructuoso. 

«¡Hola chicos, una vez al mes vamos a ir de excursión el sábado por la tarde!» Si así es como necesitas iniciar un Club de Conquistadores en tu iglesia, ¡adelante!

Taburete de tres patas

Nosotros, los cristianos adventistas, siempre hemos enseñado que llevar a los niños a Jesús requiere de un taburete de tres patas: la escuela, el hogar y la iglesia —trabajando juntos—. Los Conquistadores son una combinación de los tres. Las actividades se discuten en casa, las reuniones generalmente se llevan a cabo en la iglesia o en la escuela, y la escuela a menudo participa en las funciones del club. Los maestros pueden incluso asignar menos tareas en las «Noches de Conquistadores», lo que demuestra solidaridad con el programa.

La percepción de algunos de que el ministerio sigue estancado en la década de 1950 está cambiando gradualmente. Los Conquistadores se están transformando en una organización moderna y el pastor puede ser —y deber ser— una parte integral de esa maravillosa y continua transformación.

—Randy Hill, vicepresidente de ministerios de jóvenes y adultos jóvenes de la Pacific Union Conference

Habilidades y destrezas

¿Qué se necesita para ser director de Conquistadores? ¿Qué habilidades y destrezas se necesitan para pararse frente a una sala llena de jóvenes enérgicos e involucrar tanto a sus mentes como a sus corazones en nombre de su Creador?

Pidámosle sugerencias a un líder activo. Rachelle Ellis probablemente lo ha visto y oído todo y, con la ayuda de Dios, ha descubierto en oración soluciones para mantener al club en el buen sendero. Esto es lo que ella nos dice:

Ser un líder de Conquistadores requiere una combinación especial de cualidades y habilidades. En primer lugar, es crucial un amor genuino para trabajar con los jóvenes. La paciencia, la comprensión y la capacidad de conectarse con los jóvenes a nivel personal son esenciales para fomentar un entorno de apoyo y aliento. 

También ayuda si puedes hacer que los padres se involucren. Eso crea el mejor resultado para el chico.

Las habilidades de liderazgo juegan un papel fundamental. Esas habilidades incluyen la capacidad de organizar actividades, delegar tareas y guiar al club de manera efectiva. La flexibilidad es clave, ya que cada Conquistador es único. Adaptarse a diversas personalidades garantiza una experiencia positiva para todos los involucrados. 

Nunca hay un momento aburrido en el que los planes bien trazados salgan mal. Los chicos no son los únicos que aprenden en un club de Conquistadores.

Profundidad espiritual

La profundidad espiritual es fundamental. Un líder de Conquistadores debe encarnar valores morales sólidos, una fe creciente y un compromiso por nutrir la salud espiritual de los jóvenes. Los Conquistadores no tienen que ver solo con transmitir información. También tienen que ver con inspirar una conexión personal con Jesús. No puedes compartir lo que no tienes.

En mi experiencia como líder de Conquistadores, lo que mejor funciona es crear un sentido de comunidad dentro del club. Establecer relaciones con cada Conquistador y fomentar el trabajo en equipo inculca un sentido de pertenencia. La incorporación de una variedad de actividades atractivas, tanto recreativas como espirituales, mantiene al club dinámico y atractivo. Para hacer eso, debe conocer a sus chicos: sus gustos, disgustos, fortalezas y debilidades.

Para animar a alguien a convertirse en un líder de Conquistadores, enfatizaría el impacto transformador que tiene tanto en los líderes como en los jóvenes. Es una oportunidad para producir un impacto duradero en la vida de los jóvenes, ayudándolos a desarrollar habilidades para toda la vida, amistades sólidas y una base sólida para su fe. La bendición que uno recibe, saber que ha podido ser parte del crecimiento espiritual de ese niño, va más allá de las palabras.

—Rachelle Ellis, directora del Club de Conquistadores de Wind Valley Arrows, Ellensburg y Cle Elum, WA


¿Cuánto tiempo duran los recuerdos de estar en un Club de Conquistadores? La respuesta no se mide en meses o años. Según muchos adultos, se mide en vidas.

«Me encantó ser una Conquistadora. ¡Tengo grandes recuerdos de obtener mi honor de árboles! Mi mamá falleció cuando yo tenía 11 años pero recuerdo que me ayudó a encontrar hojas de diferentes árboles en una caminata sabática. Los arces plateados siempre me hacen pensar en ella». 

—Lisa Emerson-Anderson, Minnesota


«Los Conquistadores fueron una gran experiencia para mí. Me encantaban las salidas a acampar, ¡y lo más importante para mí fue alguien que nos enseñó a tejer! También me gustó aprender a hacer nudos y después usé algunos de esos nudos haciendo macramé. Pensé que era una manera maravillosa de compartir buenos momentos con amigos de la iglesia y de la escuela. Hasta el día de hoy agradezco a aquellos que se dedicaron a lo que se necesitó para mantener a los Conquistadores en marcha. Tengo una foto tocando música con un grupo de nuestra iglesia en un camporí en Florida. ¡En ese escenario conmigo está el hombre con el que ahora estoy casada! Nuestras dos familias estuvieron en ese evento hace unos 35 años». 

—Barbara King Gleaves, North Carolina


«Comencé el primer Club de Conquistadores en la Upper Columbia Conference alrededor de 1953. Cuando pastoreaba la iglesia en Wenatchee, Washington, recluté a la Guardia Nacional para entrenar a los Conquistadores sobre cómo marchar. El club ganó el concurso de marcha en el Camporí de la North Pacific Conference». 

—Curtis Miller, Washington



Mis recuerdos de mis días de Conquistadores en Syracuse, Nueva York, se centran en los voluntarios que dieron de su tiempo y su talento a nuestro club. Aprendimos mucho de ellos. El pastor de nuestra iglesia enseñó la especialidad de fotografía. Otro miembro nos mostró cómo construir radios que funcionasen y que recibiesen estaciones locales. La fotografía y la conducción/producción de programas de radio han estado en el centro de mi carrera durante más de 50 años, pero esas habilidades y pasiones echaron raíces sentado a los pies de aquellos que se preocuparon lo suficiente como para compartir sus talentos e intereses con un grupo de chicos. Tengo una profunda deuda de gratitud a ellos.

Lo que plantea la pregunta: ¿Estás listo para cambiar vidas para Dios? ¿Listo para crear recuerdos que durarán toda la vida? Lanzar o participar en un Club de Conquistadores te ayudará a hacer precisamente eso. Dios puede tomar tus panes y peces y multiplicarlos para ayudar a alimentar a los jóvenes y prepararlos para una vida de servicio.


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