The Sign of Stewardship

by Bradford C. Newton


When our son Tyler was 3 years old, he and his big sister were watching Sesame Street on the local PBS station. Suddenly Bert and Ernie cut away to a smiling man who obviously didn’t live on Sesame Street. He reminded Tyler and Amanda that only through their generous financial support could fine children’s programming like Sesame Street remain on the air. It was pledge month for PBS, and this daily interruption was not “chasing the clouds away” for our two kids. Suddenly Tyler turned to his mother in exasperation, “Mommy, they’re going to be raising money until Jesus comes to take us home to heaven.” 

“Stewardship equals money.” True or False? The typical Sabbath call for the offering references our tithes and the many needs for our offerings to support the school, pay the bills, and support the work of the local church. I’m certainly not opposed to collecting funds to maintain and grow the mission of the Seventh-day Adventist Church. In the Pacific Union Conference, the financial faithfulness of our members continues to say, “Praise God, from whom all blessings flow.” Thank you for all you are doing to invest in the work of God here and in the global mission of this church. My family joins you in this giving. 

But is it all about the money?
But is it all about the money?

But is it all about the money? Stewardship is defined as “the careful and responsible management of something entrusted to one's care.” Christian stewardship takes this further by identifying God Himself as the owner and humanity as managers. But is there more that signifies our stewardship commitment to the Lord? 

No doubt you’ve heard it said that stewardship is the commitment of your whole life—time, talent, and treasure—to God. Ellen White describes this quality of being: “Let a living faith run like threads of gold through the performance of even the smallest duties. Then all the daily work will promote Christian growth. There will be a continual looking unto Jesus. Love for Him will give vital force to everything that is undertaken” (Christ’s Object Lessons, p. 360; emphasis added). She describes a wholistic picture of a grateful life of stewardship. Bursting forth from this heart of gratitude and joy comes financial resources for God’s work. 

I believe that there exists an even more encompassing sign of our stewardship. It serves as the weekly reminder of the wholistic, life-altering, transformative “vital force” that God provides to us. The most significant outward recognition of our stewardship relationship to God is not our money but the seventh-day Sabbath. How is the seventh-day Sabbath the profound sign of our stewardship relationship with Jesus?

As I remember the Sabbath day weekly, it serves as the greatest sign that we are here to manage all He has given us. We are managers of every aspect of life for His glory and honor.

The Sabbath is the sign of our completeness in God 

Our culture chases the mirage of image and material success with unparalleled passion. The focal point of life is self, personal control and preferences, and the fulfillment of one’s own dreams to the exclusion of the well-being of others. 

The apostle Paul stood on Mars Hill in Athens to answer for his preaching of Jesus and the resurrection. Acts 17:28 records Paul’s counterbalance to our own cultural obsessions: “For in Him we live and move and have our being.” These few words point to our origin (Creation), God’s animating power in us today (Jesus’ saving grace), and our hopeful future with Him (Jesus’ second coming). Nowhere is the sign of all this more exemplified than the seventh-day Sabbath.

“Then God blessed the seventh day and sanctified it, because in it He rested from all His work which God had created and made” (Genesis 2:3, NKJV). The crowning moment of the week was the creation of Adam and Eve. They awoke to a complete world in which their only work was to revel with joy and thanksgiving in what God has done already. They were complete because their Creator had made them so. 

Not surprisingly, the final message to humanity in Revelation 14 is a call back to Creation: Worship Him who made the heaven and the earth—and who made YOU! When we choose the 24 hours of the Sabbath to rest, we can adopt by faith the same repose of completeness as our first parents. 

All we are and all we have begins and ends with Him because we are created as daughters and sons of God. As I remember the Sabbath day weekly, it serves as the greatest sign that we are here to manage all He has given us. We are managers of every aspect of life for His glory and honor. 


The Sabbath is the sign of our completeness in God.
The Sabbath is the sign of our completeness in God.


The Sabbath as a sign of our salvation by grace alone 

Conduct an Amazon search for books on “sabbath” and you’ll find scores of results. In our strained and hectic society, the role of sabbath rest is practically relevant to our current pursuit of work/life balance. The Sabbath directs us to our completeness in God as our Creator. But beyond the physical, the Sabbath speaks to our spiritual completeness as well. Just as we cease our labors on the seventh day, we also relinquish our deficient and distorted efforts to earn spiritual rest that can only be imparted by faith in Jesus. Hebrews 4:10 says, “For he who has entered His rest has himself also ceased from his works as God did from His” (NKJV). To the Romans, Paul writes that we are “being justified freely by His grace” (Romans 3:24, NKJV) and “Therefore being justified by faith, we have peace with God through our Lord Jesus Christ” (Romans 5:1, KJV).

To remember the weekly Sabbath day, we embrace the great sign that we are saved through no works of our own but by grace alone. The Sabbath is the great outward sign of being a steward of the gift of salvation found in the death, resurrection, and intercessory work of Jesus Christ. 

Each week on the Sabbath we proclaim that Jesus is the true source of our meaning, purpose, and future. Praise God! Ellen White summarizes it so beautifully, “To all who receive the Sabbath as a sign of Christ's creative and redeeming power, it will be a delight. Seeing Christ in it, they delight themselves in Him. The Sabbath points them to the works of creation as an evidence of His mighty power in redemption. While it calls to mind the lost peace of Eden, it tells of peace restored through the Saviour” (The Desire of Ages, p. 289).


Bradford C. Newton is the president of the Pacific Union Conference.


El símbolo de la Mayordomía

Por Bradford C. Newton

Cuando nuestro hijo Tyler tenía 3 años, él y su hermana mayor estaban viendo Sesame Street en PBS. De repente la escena cambia a un hombre sonriente que obviamente no vivía en Sesame Street. Le dijo a Tyler y Amanda que solo a través de su generoso apoyo financiero podría la programación infantil como Sesame Street continuar en el aire. Fue el mes de promesas de PBS y esa interrupción diaria no fue para «ahuyentar las nubes» para nuestros hijos. De repente, Tyler le dijo a su madre con exasperación: «Mami, van a seguir pidiendo dinero hasta que Jesús venga a llevarnos al cielo». 

«Mayordomía equivale a dinero». ¿Verdadero o falso? El típico llamado del sábado para la ofrenda hace referencia a nuestros diezmos y a la mucha necesidad de nuestras ofrendas para apoyar a la escuela, pagar las cuentas y apoyar el trabajo de la iglesia. Ciertamente no me opongo a recaudar fondos para mantener y hacer crecer la misión de la Iglesia Adventista del Séptimo Día. En la Pacific Union Conference, la fidelidad financiera de nuestros miembros continúa diciendo: «Alabado sea Dios, de quien fluyen todas las bendiciones». Gracias por todo lo que está haciendo para invertir en la obra de Dios aquí y en la misión global de esta iglesia. Mi familia se une a ti en esa ofrenda. 


¿Solo tiene que ver con dinero?
¿Solo tiene que ver con dinero?

Pero, ¿solo tiene que ver con dinero? La mayordomía se define como «la gestión cuidadosa y responsable de algo confiado al cuidado de uno». La mayordomía cristiana lleva ese concepto más allá al identificar a Dios mismo como el dueño y a la humanidad como sus administradores. Pero, ¿hay algo más que simboliza nuestro compromiso de mayordomía con el Señor? 

Sin duda has oído decir que la mayordomía es el compromiso de toda tu vida —tiempo, talentos y tesoros— para Dios. Ellen White describe esa cualidad cristiana: «Que una fe viva corra como hilos de oro a través del desempeño de incluso los deberes más pequeños. De esa manera todo el trabajo diario promoverá el crecimiento cristiano. Habrá una contemplación continua de Jesús. El amor por él dará fuerza vital a todo lo que se emprenda» (Palabras de vida del Gran Maestro, p. 360; énfasis añadido). Ella describe una imagen holística de una agradecida vida de mayordomía. Fluyendo de ese corazón de gratitud y gozo surgen recursos financieros para la obra de Dios. 

Creo que existe un símbolo aún más abarcador de nuestra mayordomía. Sirve como el recordatorio semanal de la «fuerza vital» integral, y transformadora que Dios nos proporciona. El reconocimiento externo más significativo de nuestra relación de mayordomía con Dios no es nuestro dinero, sino el séptimo día sábado. ¿Cómo es el séptimo día sábado la señal profunda de nuestra relación de mayordomía con Jesús?

El recordar el día de reposo semanalmente sirve como la señal más grande de que estamos aquí para administrar todo lo que él nos ha dado. Somos administradores de todos los aspectos de la vida para su gloria y honra.

El sábado es un símbolo de nuestra plenitud en Dios 

Nuestra cultura persigue el espejismo de la imagen y el éxito material con una pasión sin igual. El punto focal de la vida es uno mismo, el control personal y las preferencias, y el cumplimiento de los sueños de uno mismo con exclusión del bienestar de los demás. 

El apóstol Pablo se puso de pie en la colina de Marte en Atenas para predicar de Jesús y la resurrección. Hechos 17:28 registra el contrapeso de Pablo a nuestras obsesiones culturales: «Porque en él vivimos, nos movemos y existimos». Esas pocas palabras señalan a nuestro origen (creación), el poder animador de Dios en nosotros (la gracia salvadora de Jesús) y nuestro esperanzado futuro con él (la segunda venida de Jesús). En ninguna parte se ejemplifica más la señal de todo eso que en el séptimo día sábado.

«Entonces Dios bendijo el séptimo día y lo santificó, porque en él descansó de toda la obra que Dios había creado y hecho» (Génesis 2:3). El momento culminante de la semana fue la creación de Adán y Eva. Despertaron a un mundo completo en el que su único trabajo era deleitarse con alegría y acción de gracias en lo que Dios había hecho. Estaban completos porque su Creador así los había hecho. 

No es sorprendente que el mensaje final a la humanidad en Apocalipsis 14 sea un llamado a la creación: ¡Adora a Aquel que hizo el cielo y la tierra, y que te hizo a ti! Cuando elegimos las 24 horas del sábado para descansar, podemos adoptar por fe el mismo reposo de plenitud de nuestros primeros padres. 

Todo lo que somos y todo lo que tenemos comienza y termina con él porque somos creados como hijos de Dios. El recordar el día de reposo semanalmente sirve como la señal más grande de que estamos aquí para administrar todo lo que él nos ha dado. Somos administradores de todos los aspectos de la vida para su gloria y honra.


El sábado es un símbolo de nuestra plenitud en Dios.
El sábado es un símbolo de nuestra plenitud en Dios.


El sábado como señal de nuestra salvación solo por gracia 

Busqué en Amazon libros sobre el «sábado» y encontrará decenas de resultados. En nuestra tensa y agitada sociedad, el papel del descanso sabático es prácticamente relevante para nuestra búsqueda del equilibrio entre el trabajo y la vida. El sábado nos dirige a una plenitud en Dios como nuestro Creador. Pero más allá de lo físico, el sábado habla también de nuestra plenitud espiritual. Así como cesamos nuestras labores en el séptimo día, también renunciamos a nuestros deficientes y distorsionados esfuerzos por obtener un descanso espiritual que solo puede ser impartido por la fe en Jesús. Hebreos 4:10 dice: «porque el que entra en el reposo de Dios descansa también de sus obras, así como Dios descansó de las suyas» (NVI). Pablo le escribe a los romanos, que estamos «siendo justificados gratuitamente por su gracia» (Romanos 3:24) y «por lo tanto, siendo justificados por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo» (Romanos 5: 1).

Al recordar el semanal día de reposo, abrazamos la gran señal de que no somos salvos a través de ninguna obra propia, sino solo por gracia. El sábado es la gran señal externa de ser mayordomos del don de la salvación que se encuentra en la muerte, resurrección y obra intercesora de Jesucristo. 

Cada semana, en el sábado, proclamamos que Jesús es la verdadera fuente de nuestro sentido, propósito y futuro. ¡Alabado sea Dios! Ellen White lo resume bellamente: «Para todos los que reciben el sábado como señal del poder creador y redentor de Cristo, será una delicia. Al ver a Cristo en él, se deleitan en él. El sábado les señala las obras de la creación como una evidencia de su poderoso poder redentor. Aunque les recuerda la paz perdida del Edén, les habla de la paz restaurada por medio del Salvador» (El deseado de todas las gentes, p. 255).


Bradford C. Newton es el presidente de la Pacific Union Conference.