The Power of Preaching the Gospel Through the Written Word

by Cynthia Mendoza


Tulio Peverini reflects on 44 years of service as a pastor, educator, and in publishing.

Even before becoming Seventh-day Adventists, Pietro and Cecilia Peverini began keeping the Sabbath after reading Les Signes des Temps (The Sign of the Times in French) in 1885. Little did they know that their act of faith would be multiplied exponentially through the lives of their grandchildren, including Tulio Peverini, a now-retired pastor and communicator who, among many other callings within the church throughout his life, served as editor of El Centinela for more than 25 years. 

Originally from Paysandú, Uruguay, Tulio and his twin brother Milton (former speaker/director for La Voz de La Esperanza, the Spanish language edition of the Voice of Prophecy) became grounded in the faith early in their lives as they saw it modeled in their father Hector, who served the church as a pastor for 46 years. 

“The pious life of my father, a self-sacrificing pastor for 46 years, and the call of the Holy Spirit and the Bible, inspired me to become a pastor,” said Peverini, who graduated with a Bachelor of Theology degree at the age of 20 in 1952 from Colegio Adventista del Plata. “I thought that eventually one day I too will be a pastor like my father was.” 

On January 23, 1958, Tulio married Lilia Eleonora Wensell, the daughter of missionaries, a primary school teacher, and designer of books and magazines at Pacific Press. She has been his teammate in ministry and life since. For many years, Lilia dedicated her talents to teaching in the children's divisions of the Sabbath School. 

“God favored Lilia with a beautiful presence, unusual artistic talent, and total loyalty to Christ and His mission,” Peverini said of his wife of 64 years.

Peverini went on to serve the church in various roles in Argentina. One of the highlights of his ministry was his ordination in 1972 at Soquel Camp Meeting. The service was officiated by Pastor H.M.S. Richards, founder of the Voice of Prophecy.

Peverini received a call from the General Conference to serve at Pacific Press as editor of El Centinela, the Spanish language counterpart to The Sign of The Times, which he gladly did, from 1970 until 1997, completing 45 years of service to the church. In his lifetime, Peverini has authored 225 articles, written 10 books, and published a four-volume series of 136 sermons called Preaching the Word

“The certainty that written communication is more powerful and permanent than spoken communication is what drew me to the area of publications,” he said regarding his 27 years of service at Pacific Press. He quotes Ellen G. White on the role and importance of the written word as a form of sharing the gospel: “The publications sent forth from our printing houses are to prepare a people to meet God. Throughout the world they are to do the same work that was done by John the Baptist.… As John prepared the way for the first, so we are to prepare the way for the second, advent of the Saviour” (Testimonies for the Church, vol. 7, p. 139).

“The many letters from readers of El Centinela asking for advice, help, and prayer transformed my budding vocation for the printed page into an irrepressible passion,” he said. “Writing lasts forever. People remember writing from years ago.” 

Throughout his 45 years of formal ministry, Peverini also experienced impactful situations that further strengthened him in his passion for sharing the gospel. One of the most sobering experiences was in Mexico.

After a service Peverini, along with four other pastors and leaders, traveled two and a half hours to pay homage to Fortino Sánchez, a colporteur martyred along the city's railroad tracks in the 1940s. Even after receiving death threats, Sánchez continued in his work as a colporteur. One day his enemies made good on their threats; four men dragged Sánchez to the railroad tracks and told him point blank one last time to stop or else. Sánchez’s pleadings for mercy went unheeded. Peverini and fellow pastors soberly laid a wreath of flowers next to the spot where Sánchez died. They prayed and reconsecrated themselves to the Lord, asking God for the same courage in sharing the gospel that Sánchez had. 

On a much happier note, but equally impactful and noteworthy, Peverini recalls the 12 years of what he describes as “incessant, demanding, and complex” work required to produce the seventh volume of the Adventist Bible Commentary in Spanish, thus completing the set. 

“All those years there was a united effort by administrators, translators, editors, proofreaders, and workers in the different workshops of the publishing house,” he said. “But the joy and gratitude to the Lord were immense. The work and efforts had been worth it. The Lord's church would be better prepared to receive the Lord when He came to look for His people.” 

Early in his ministry, Peverini also realized the importance of a good education, going on to earn a doctorate and teaching. 

“I felt the desire to pursue higher education to face a more intellectually demanding world,” he said. “By God's providence, out of my 45 years as a worker in the Adventist Church, I spent 35 in publishing work as an editor and the rest in teaching at three of our educational institutions.” 

It could be said then, that Tulio Peverini, by the grace of God alone, is something of a “triple blessing” for the kingdom of God, having preached the gospel through education, pastoral ministry, and writing. 

He continues to do so in retirement. He is an active and involved member of the Yucaipa Spanish church in the Southeastern California Conference, continues to share the gospel through his own personal writing projects, and has a passion for encouraging young people to be the best they can be in every area of their lives, including academically and professionally, for the glory of God.

But none of his numerous titles or professional accomplishments, noteworthy as they may be, mean a thing without the one single most important driving force behind them: his deep love for Christ and His church. 

“The most important thing I would want people to know is Jesus, my precious Savior,” Peverini says as his eyes fill with tears and his voice abruptly breaks into a deeply heartfelt quiver, so that those listening to him are overcome with emotion too. “He is so patient with me, and His love is so immense. I love His church and I have preached His gospel for 45 years. He is the mighty Captain of the church.”


Cynthia Mendoza is a freelance writer from Southern California.

But the joy and gratitude to the Lord were immense. The work and efforts had been worth it. The Lord's church would be better prepared to receive the Lord when He came to look for His people.



El poder de predicar el evangelio a través de la palabra escrita

Tulio Peverini reflexiona sobre 44 años de servicio como pastor, educador y en el ministerio de publicaciones

Por Cynthia Mendoza

Incluso antes de convertirse en adventistas del séptimo día, Pietro y Cecilia Peverini comenzaron a guardar el sábado después de leer Les Signes des Temps en 1885. Poco sabían que su acto de fe se multiplicaría exponencialmente a través de las vidas de sus nietos, incluyendo a Tulio Peverini, un pastor y comunicador ahora retirado que, entre muchos otros puestos en la iglesia a lo largo de su vida, se desempeñó como editor de El Centinela durante más de 25 años. 

Originario de Paysandú, Uruguay, Tulio y su hermano gemelo Milton (ex orador/director de La Voz de La Esperanza, se basaron en la fe temprano en sus vidas, ya que la vieron modelada en Héctor, su padre, quien sirvió a la iglesia como pastor durante 46 años. 

«La piadosa vida de mi padre, un abnegado pastor durante 46 años, y el llamado del Espíritu Santo y la Biblia, me inspiraron a ser pastor», dice Peverini, quien se graduó con una licenciatura en teología en 1952 a la edad de 20 años del Colegio Adventista del Plata. «Pensaba que, eventualmente, algún día yo también sería pastor como lo era mi padre». 

El 23 de enero de 1958, Tulio se casó con Lilia Eleonora Wensell, hija de misioneros, maestra de escuela primaria y diseñadora de libros y revistas en la Pacific Press. Ha sido su compañera en el ministerio y la vida desde entonces. Durante muchos años, Lilia dedicó su talento a la enseñanza en las divisiones infantiles de escuela sabática.

«Dios bendijo a Lilia con una hermosa presencia, un talento artístico inusual y una lealtad total a Cristo y su misión», comenta Peverini sobre su esposa de 64 años. 

Peverini sirvió a la iglesia en varios roles en Argentina. Uno de los aspectos más destacados de su ministerio fue su ordenación en 1972 en el campestre de Soquel. El servicio fue oficiado por el pastor H. M. S. Richards, fundador de The Voice of Prophecy.

Peverini recibió un llamado de la Conferencia General para servir en la Pacific Press como editor de El Centinela, la contraparte en español de Signs of the Times, lo que hizo con gusto, desde 1970 hasta 1997, completando 45 años de servicio a la iglesia. En su vida, Peverini ha escrito 225 artículos, 10 libros y publicado una serie de cuatro volúmenes como 136 sermones llamados Predicando la Palabra

«La certeza de que la comunicación por escrito es más poderosa y permanente que la comunicación verbal es lo que me atrajo al área de las publicaciones», dice sobre sus 27 años de servicio en la Pacific Press. Cita a Ellen G. White sobre el papel y la importancia de la palabra escrita como una forma de compartir el evangelio: «Las páginas impresas que salen de nuestras casas editoras, deben preparar a un pueblo para ir al encuentro de su Dios. En el mundo entero, esas instituciones deben realizar la misma obra que hizo Juan el Bautista… Así como Juan preparó el camino para la primera venida del Salvador, debemos nosotros preparar el camino para su segunda venida» (Testimonios para la Iglesia, vol. 7, pág. 136).

«Las numerosas cartas de los lectores de El Centinela pidiendo consejo, ayuda y oración transformó mi incipiente vocación por la página impresa en una pasión incontenible», indica. «Lo escrito dura para siempre. La gente recuerda lo escrito por años». 

A lo largo de sus 45 años de ministerio, Peverini también experimentó situaciones impactantes que lo fortalecieron aún más en su pasión por compartir el evangelio. Una de las experiencias más aleccionadoras fue en México.

Después de un culto, Peverini, con otros cuatro pastores y líderes, viajó dos horas y media para rendir homenaje a Fortino Sánchez, un colportor martirizado a lo largo de las vías del ferrocarril en la década de 1940. Incluso después de recibir amenazas de muerte, Sánchez continuó en su labor como colportor. Un día sus enemigos cumplieron sus amenazas; cuatro hombres arrastraron a Sánchez a las vías del tren y le dijeron a quemarropa por última vez que desistiese o le iría mal. Las súplicas de clemencia de Sánchez no fueron escuchadas. Peverini y sus compañeros pastores colocaron sobriamente una corona en el lugar donde murió Sánchez. Oraron y se volvieron a consagrar al Señor, pidiéndole a Dios el mismo valor que tuvo Sánchez para compartir el evangelio. 

En una nota mucho más feliz, pero igualmente impactante y digna de mención, Peverini recuerda los 12 años que él describe como una faena «incesante, exigente y compleja» requerida para producir el séptimo volumen del Comentario Bíblico Adventista en español, completando así el juego. 

«Todos esos años hubo un esfuerzo conjunto de administradores, traductores, editores, correctores y obreros en los diferentes talleres de la casa publicadora», recuerda. «Pero el gozo y la gratitud al Señor eran inmensos. El trabajo y los esfuerzos han valido la pena. La iglesia del Señor estaría mejor preparada para recibir al Señor cuando él viniese a buscar a su pueblo». 

Al principio de su ministerio, Peverini también se dio cuenta de la importancia de una buena educación, pasando a obtener un doctorado y enseñando. 

«Sentí el deseo de obtener una educación superior para enfrentar a un mundo más exigente intelectualmente», dice. «Por la providencia de Dios, de mis 45 años como obrero en la Iglesia Adventista, pasé 35 como editor y el resto enseñando en tres de nuestras instituciones educativas». 

Se podría decir entonces, que Tulio Peverini, por la gracia de Dios solamente, es algo así como una «triple bendición» para el reino de Dios, habiendo predicado el evangelio a través de la educación, el ministerio pastoral y las publicaciones. 

Continúa haciéndolo en su jubilación. Hasta recientemente fue un miembro activo e involucrado de la iglesia hispana de Yucaipa en la Southeastern California Conference, continuó compartiendo el evangelio a través de sus proyectos personales como escritor y tiene una pasión por alentar a los jóvenes a ser lo mejor que puedan ser en cada área de sus vidas, incluso académica y profesionalmente, para la gloria de Dios.

Pero ninguno de sus numerosos títulos o logros profesionales, por notables que sean, significan una cosa sin la fuerza impulsora más importante detrás de ellos: su profundo amor por Cristo y su iglesia. 

«Lo más importante que me gustaría que la gente conociese es Jesús, mi precioso Salvador», dice Peverini mientras sus ojos se llenan de lágrimas y su voz se quiebra abruptamente en un temblor profundamente sincero, para que quienes lo escuchan también se sientan abrumados por la emoción. «Él es tan paciente conmigo y su amor es tan inmenso. Amo su iglesia y he predicado su evangelio durante 45 años. Él es el poderoso Capitán de la iglesia».


Cynthia Mendoza es una escritora independiente del sur de California.

«Pero el gozo y la gratitud al Señor eran inmensos.
El trabajo y los esfuerzos han valido la pena. La iglesia del Señor estaría mejor preparada para recibir al Señor cuando él viniese a buscar a su pueblo».