The Power of Memory

by Bradford C. Newton


Those who cannot remember the past are condemned to repeat it.” Ironically, most of us either do not know or forgot who said this. (It was the philosopher George Santayana in his book The Life of Reason. Thank you, Google!) The importance of memory shows itself in many settings of life. “Remember where you came from!” spoken as a caution to people rising from humble beginnings. “Remember how we practiced it!” shouted by coaches before the make-or-break play at the end of the game. “Please help me remember everything I studied!” prayed by students just before the final exam. 

The power of memory is so important that we go to great lengths to preserve it. Some take supplements, while others play word games. As with so many other categories of wellbeing, regular exercise and a good diet positively contribute to supporting memory. Yet, the loss of memory and cognitive function from Alzheimer’s disease and dementia tragically affects over 6.7 million people today.1 With an aging population, these numbers will certainly grow.

Not surprisingly, the Scriptures speak to us about remembering and the power of memory to impact how to face the future and live with challenges and trials today. In the New King James Version of the Bible, the word translated as “remember” occurs 230 times. From this large selection, Seventh-day Adventists readily recall the fourth commandment, which admonishes, “Remember the Sabbath day, to keep it holy” (Exodus 20:8).2 These 230 verses create a spiritual kaleidoscope of teaching as we hold them up to the light of daily life. The good news contained in the biblical kaleidoscope of remembering is that God sees us for who we really are and offers grace and help. 

It's the second point of these remembered stories in Judges that gives me hope. Unlike the gods of Canaan, Yahweh of Israel doesn’t give up on them.

Some of the remember passages fall into the warning category. Recently, I’ve been studying the book of Judges. The writer sets the theme of the whole book in Judges 2:10: “When all [Joshua’s] generation had been gathered to their fathers, another generation arose after them who did not know the Lord nor the work which He had done for Israel.” Later, verse 3:7 flatly declares, “They forgot the Lord their God.” This book forms an extended sermon with at least two important messages. The first is that nothing good happens when Israel abandons God and serves idols. Oppression, moral decline, and general unhappiness are repeated throughout the book. After each story cycle of oppressor and judge (deliverer), we exclaim, “I don’t want to be like Israel!”

It's the second point of these remembered stories in Judges that gives me hope. Unlike the gods of Canaan, Yahweh of Israel doesn’t give up on them. He remembers His covenant even when His people repeatedly and brazenly break it. In Judges 2:18, we read how this God of grace works amidst evil times, “The Lord raised up judges [deliverers] for them…for the Lord was moved to pity by their groaning because of those who oppressed them and harassed them.” 

The biblical kaleidoscope of remembering also gives us positive examples of how God’s ideal can work. It reminds me of the very first time our young family went out to eat at a nice restaurant. “This is a nice place, so we need to act politely.” I was so proud of my wife and two young children as we sat at a table with a tablecloth, cloth napkins, and a waiter who poured the water into goblets. We ordered, prayed as our food arrived, placed our napkins in our laps, and enjoyed the food together. Were we perfect? Hardly! But it was a great start, and I will always remember that meal.

How can we enhance the power of our memory as followers of Jesus in 2024? We can start with the Scriptures themselves.
How can we enhance the power of our memory as followers of Jesus in 2024? We can start with the Scriptures themselves.

Many of the positive aspects of the remembering kaleidoscope center on passing along the picture of a loving God to the next generation. Both the Old and New Testament give guidance. Moses called upon the parents of Israel in Deuteronomy 11:19-20: “You shall teach them to your children, speaking of them when you sit in your house, when you walk by the way, when you lie down and when you rise up…that your days and the days of your children may be multiplied in the land.” In 2 Timothy, Paul commends to us the intergenerational faith that came through Timothy’s grandmother and mother, “I call to remembrance the genuine faith that is in you, which dwelt first in your grandmother Lois and your mother Eunice, and I am persuaded is in you also.… And that from childhood you have known the Holy Scriptures, which are able to make you wise for salvation through faith” (2 Timothy 1:5, 3:15).

How can we enhance the power of our memory as followers of Jesus in 2024? We can start with the Scriptures themselves. It’s not too late to take up the challenge of reading the Bible through this year. Many reading guides and Bibles are designed to help you accomplish this great goal. As you read the Bible as a whole and not merely a few topical verses scattered here and there, you’ll see the pattern emerge of God’s love, grace, and understanding of us. The truth of 2 Timothy 3:16-17 will prove true for you: “All Scripture is given by inspiration of God, and is profitable for doctrine, for reproof, for correction, for instruction in righteousness, that the man of God may be complete, thoroughly equipped for every good work.”

In 2024 you can also keep a journal of God’s grace in your life. Keep a log of the ways you’ve seen God answer prayer, show His presence in your daily life, and intervene as you’ve called upon Him. This will become your own kaleidoscope of memory that will encourage you during those times when God may seem further away.

As we join together to cultivate the power of memory, it is my prayer for us to find the first and last lines of Psalm 111 to be true— “I will praise the Lord with my whole heart.… His praise endures forever.”


Bradford C. Newton is the president of the Pacific Union Conference.

1. Alzheimer’s Association, “2023 Special Report” 
2. All Scripture quotations are from the New King James Version.



El poder de recordar

por Bradford C. Newton

«Quienes no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo». Irónicamente, la mayoría de nosotros no sabemos u olvidamos quién dijo eso. (Fue el filósofo George Santayana en su libro The Life of Reason. ¡Gracias, Google!) La importancia de la memoria se manifiesta en muchos ámbitos de la vida. «¡Recuerda de dónde vienes!», se decía como una advertencia a las personas que se elevan de orígenes humildes. «¡Recuerden cómo lo practicamos!», gritan los entrenadores antes de la jugada decisiva al final del partido. «¡Por favor, ayúdame a recordar todo lo que estudié!», oran los estudiantes justo antes del examen final. 

El poder de la memoria es tan importante que hacemos todo lo posible para preservarla. Algunos toman suplementos, mientras que otros practican juegos de palabras. Al igual que con muchas otras categorías de bienestar, el ejercicio regular y una buena dieta contribuyen positivamente a reforzar la memoria. Sin embargo, la pérdida de la memoria y la función cognitiva por la enfermedad de Alzheimer y la demencia afecta trágicamente a más de 6,7 millones de personas.1 Con el envejecimiento de la población, esas cifras aumentarán sin duda.

No es sorprendente que las Escrituras nos hablen sobre la remembranza y el poder de la memoria para influir en cómo enfrentar el futuro y vivir con los desafíos y las pruebas de hoy. En la Nueva Versión Internacional de la Biblia, la palabra «recordar» aparece 39, «recuerdo» 18 veces, «recuerda» 51 y «acuérdate» 20 veces. De esa gran selección, los adventistas del séptimo día recuerdan fácilmente el cuarto mandamiento, que advierte: «Acuérdate del día de reposo para santificarlo» (Éxodo 20:8). Esos 128 versículos crean un caleidoscopio espiritual de enseñanzas a medida que los sostenemos a la luz de la vida diaria. La buena noticia contenida en el caleidoscopio bíblico de la remembranza es que Dios nos ve por lo que realmente somos y nos ofrece gracia y ayuda. 

Algunos de los pasajes sobre remembranza caen en la categoría de la advertencia. Recientemente, he estado estudiando el libro de Jueces. Su autor establece el tema de todo el libro en Jueces 2:10: «Cuando toda la generación [de Josué] se reunió con sus padres, se levantó otra generación después de ellos, que no conocía al Señor ni la obra que había hecho por Israel». Más adelante, el versículo 3:7 declara rotundamente: «Se olvidaron del Señor su Dios». Ese libro forma un extenso sermón con al menos dos importantes mensajes. El primero es que nada bueno sucede cuando Israel abandona a Dios y adora a ídolos. La opresión, la decadencia moral y la tristeza general se repiten a lo largo del libro. Después de cada ciclo histórico de opresor y juez (libertador), exclamamos: «¡No quiero ser como Israel!»

Es el segundo punto de esas historias registradas en Jueces lo que me da esperanza. A diferencia de los dioses de Canaán, Jehová de Israel no se da por vencido. Recuerda su pacto incluso cuando su pueblo lo quebranta repetida y descaradamente. En Jueces 2:18, leemos cómo ese Dios de gracia obra en medio de malos tiempos: «Y el Señor les levantó jueces [libertadores]... porque el Señor se compadeció de sus quejas a causa de los que los oprimían y los acosaban». 

El caleidoscopio bíblico de la remembranza también nos da ejemplos positivos de cómo puede funcionar el ideal de Dios. Me recuerda la primera vez que nuestra joven familia salió a comer a un buen restaurante. «Este es un lugar agradable, así que tenemos que actuar cortésmente». Estaba muy orgulloso de mi esposa y mis dos hijos pequeños mientras nos sentábamos en una mesa con mantel, servilletas de tela y un camarero que vertía el agua en copas. Ordenamos, oramos mientras llegaba nuestra comida, colocamos nuestras servilletas en nuestro regazo y disfrutamos de la comida. ¿Éramos perfectos? ¡Difícilmente! Pero fue un gran comienzo y siempre recordaré esa comida. 

Muchos de los aspectos positivos del caleidoscopio de recordar se centran en transmitir la imagen de un Dios amoroso a la próxima generación. Tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento proveen dirección. Moisés indicó a los padres de Israel en Deuteronomio 11:19-20: «Enseñarán a sus hijos, hablando de ellos cuando se sienten en su casa, cuando anden por el camino, cuando se acuesten y cuando se levanten... para que sus días y los días de sus hijos se multipliquen en la tierra». En 2 Timoteo, Pablo nos encomienda la fe intergeneracional que vino a través de la abuela y la madre de Timoteo: «Te recuerdo la fe genuina que hay en ti, la cual habitó primero en tu abuela Loida y en tu madre Eunice, y estoy seguro que está en ti también... Y que desde la niñez conoces las Sagradas Escrituras, las cuales te pueden hacer sabio para la salvación por medio de la fe» (2 Timoteo 1:5, 3:15).

¿Cómo podemos realzar el poder de nuestra memoria como seguidores de Jesús en 2024? Podemos comenzar con las Escrituras mismas.
¿Cómo podemos realzar el poder de nuestra memoria como seguidores de Jesús en 2024? Podemos comenzar con las Escrituras mismas.

¿Cómo podemos realzar el poder de nuestra memoria como seguidores de Jesús en 2024? Podemos comenzar con las Escrituras mismas. No es demasiado tarde para asumir el reto de leer la Biblia durante este año. Muchas guías de lectura y Biblias están diseñadas para ayudarte a lograr esa gran meta. A medida que leas la Biblia como un todo y no solo unos pocos versículos temáticos esparcidos aquí y allá, verás surgir el patrón del amor, la gracia y la comprensión de Dios hacia nosotros. La verdad de 2 Timoteo 3:16-17 será clara para ti: «Toda la Escritura es inspirada por Dios, y útil para enseñar, para redargüir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra».

En 2024 también puedes llevar un diario de la gracia de Dios en tu vida. Lleva un registro de la forma como has visto a Dios responder a tus oraciones, mostrar su presencia en tu vida e intervenir cuando lo has buscado. Eso se convertirá en tu caleidoscopio de remembranza que te animará en esos momentos en los que te puede parecer que Dios está ausente.

A medida que nos unimos para cultivar el poder de la remembranza, es mi oración que encontremos que la primera y la última línea del Salmo 111 son verdaderas: «Alabaré al Señor con todo mi corazón... Su alabanza perdurará para siempre».


Bradford C. Newton es el presidente de la Conferencia de la Unión del Pacífico.

1 Alzheimer’s Association, «2023 Special Report»