Stewardship Series Part 4: In the Image of God


The blessing of Christian stewardship lies not only in the act of giving but also in what it encourages us to give. Christian stewardship means to look beyond our own needs and consider how our wealth can be used to further God’s kingdom. Not only does this provide a greater sense of purpose, it also helps open up conversations about issues like poverty, inequality, and injustice—all topics that can be intimidating or uncomfortable for some people. The Bible teaches us that everything is a gift from God, so when we are generous with the resources with which He has blessed us (treasures, time, and talents), we can use them to further His kingdom. This means using our financial gifts to support missions and ministries, volunteering our skills and abilities in service of others, or simply offering up a few hours of our week to help those in need. No matter what form it takes, Christian giving should always be done with an open heart and mind—for when we give freely out of love for God and His people, the blessings will follow for both the giver and the receiver. The series of five articles on stewardship beginning on p. 8 was written by Charles Mills—a frequent contributor located in West Virginia—based on material provided by the Recorder staff.


THE WIDOW'S MITE I Havenlight Publishing by James Christensen


What does it mean to be created in the image of God? This idea of reflecting God’s personality and character—being a representative of the Almighty—is so crucial for the believer that Paul suggests that God Himself is leading the charge.

“For those God foreknew he also predestined to be conformed to the image of his Son, that he might be the firstborn among many brothers and sisters” (Romans 8:29). Who are those brothers and sisters? “Those who love him, who have been called” (verse 28). 

Consider God’s role in the process. To foreknow is a capacity within God to know in advance, whereas “predestined” is an action verb. It’s a planned activity of God to lead people to a certain point: “to be conformed to the image of his Son.” 

Ellen White underscores this message. “Though the moral image of God was almost obliterated by the sin of Adam, through the merits and power of Jesus it may be renewed. Man may stand with the moral image of God in his character; for Jesus will give it to him. Unless the moral image of God is seen in man, he can never enter the city of God as a conqueror” (“Conditions for Obtaining Eternal Riches,” Review and Herald, June 10, 1890).


Ambassadors for Christ

The word “ambassador” is also used by Paul to speak about our identity as representatives of God. “We are therefore Christ’s ambassadors, as though God were making his appeal through us. We implore you on Christ’s behalf: Be reconciled to God” (2 Corinthians 5:20). At the time of the Apostle Paul, an ambassador was a respected official serving the Roman Empire. His responsibility was to represent the emperor in business transactions, negotiations for peace, and alliances and expressions of friendship to foreign countries.

It’s interesting to note that, in those days, the special function of ambassador could only be accomplished by someone who was a senator—someone who was born in the senator class. Birth was the foremost qualification for one to fulfil such a position in the Roman Empire. The function of representatives of God can be fully accomplished only by born-again Christians. 

Our representation of Jesus is supposed to grow with time. “And we all, who with unveiled faces contemplate the Lord’s glory, are being transformed into his image with ever-increasing glory, which comes from the Lord, who is the Spirit” (2 Corinthians 3:18). This exercise has to happen with “unveiled faces,” with sincerity and honesty of heart, and with a real desire to be transformed. 


Reflecting God’s Son

How can we reflect the Son of God in a practical way? Jesus’ inaugural speech at the synagogue in Nazareth provides an interesting hint. “The Spirit of the Lord is upon me, because he hath anointed me to preach the gospel to the poor; he hath sent me to heal the brokenhearted, to preach deliverance to the captives, and recovering of sight to the blind, to set at liberty them that are bruised” (Luke 4:18, KJV). Jesus is publicly declaring that He has a special concern for the poor, the broken, the captives, the blind, and the prisoners. 

There’s one story in the Gospel that clearly illustrates what it means to be a reflection of God’s love. Ellen White writes: “In the story of the good Samaritan, Jesus gave a picture of Himself and His mission” (The Desire of Ages, p. 503). 

Consider these four striking similarities: 

  1. Both put aside prejudices. The Samaritan cared for a Jew who was full of hatred for his kind. To love like Jesus is to cross social, intellectual, cultural, geographical, and linguistic barriers.
  2. Both attended to immediate needs. “Jesus went through all the towns and villages, teaching in their synagogues, proclaiming the good news of the kingdom and healing every disease and sickness” (Matthew 9:35). The Samaritan “went to him and bandaged his wounds, pouring on oil and wine. Then he put the man on his own donkey, brought him to an inn and took care of him” (Luke 10:34).  3. Both paid the cost for a deeper need. Jesus was “obedient to death—even death on a cross!” (Philippians 2:8). Our good Samaritan gave more than bandages, oil, and wine. He paid two denarii (Luke 10:35), the equivalent of two days’ pay for a skilled worker, to ensure shelter and healing, To love like Jesus is to use ourselves and our material blessings to bless others. 
  3. Both worked for full restoration. Jesus continues His ministry on our behalf in heaven, even after paying our debt at the cross. The good Samaritan demonstrates the same spirit, going the extra mile and promising to reimburse the expenses of the injured man (Luke 10:35). To love as Jesus loves is a constant and permanent investment in leading people to wholeness.

As images of Jesus, we’re active representatives of Him. Choose today to become His next masterpiece!  




SERIE SOBRE MAYORDOMÍA parte 4: En la imagen de Dios

La bendición de la mayordomía cristiana radica no sólo en el acto de dar, sino también en lo que nos motiva a dar. La mayordomía cristiana significa ver más allá de nuestras necesidades y considerar cómo nuestras bendiciones pueden ser utilizada para promover el reino de Dios. Eso no solo nos proporciona un mayor sentido de propósito, sino que también nos ayuda a abordar temas como la pobreza, la desigualdad y la injusticia, que pueden ser intimidantes o incómodos para algunas personas. La Biblia nos enseña que todo es un don de Dios, así que cuando somos generosos con los recursos con los que él nos ha bendecido (tesoros, tiempo y talentos), podemos usarlos para promover su reino. Eso significa usar nuestras aportaciones financieras para apoyar misiones y ministerios, ofrecer voluntariamente nuestras habilidades y destrezas al servicio de los demás, o simplemente ofrecer unas horas a la semana para ayudar a los necesitados. No importa qué formas tomen, las ofrendas cristiana siempre deben hacerse con un corazón y una mente abiertos, porque cuando damos libremente por amor a Dios y a su pueblo, las bendiciones impactan tanto al dador como al receptor. La serie de cinco artículos sobre mayordomía que comienza en la página 8 fue escrita por Charles Mills, un colaborador frecuente ubicado en West Virginia, basado en material proporcionado por el personal del Recorder.


THE WIDOW'S MITE I Havenlight Publishing POR James Christensen


Qué significa ser creado a imagen de Dios? Ese concepto de reflejar la personalidad y el carácter de Dios —ser un representante del Todopoderoso— es tan crucial para el creyente que Pablo sugiere que Dios mismo marca el sendero.

«Porque a los que Dios conoció de antemano, también los predestinó a ser transformados según la imagen de su Hijo, para que él sea el primogénito entre muchos hermanos» (Romanos 8:29). ¿Quiénes son esos hermanos? Los que «lo aman, los que han sido llamados» (versículo 28). 

Considere el papel de Dios en el proceso. «Conocer de antemano» es una capacidad de Dios de saber de antemano, mientras que «predestinado» es un verbo de acción. Es una actividad planificada por Dios para llevar a las personas a un cierto punto: ser transformados a la imagen de su Hijo. 

Ellen White subraya este mensaje. «Aunque la imagen moral de Dios fue casi borrada por el pecado de Adán, a través de los méritos y el poder de Jesús puede ser renovada. El hombre puede estar con la imagen moral de Dios en su carácter; porque Jesús se la dará. A menos que se vea la imagen moral de Dios en el hombre, nunca podrá entrar en la ciudad de Dios como un conquistador» (“Conditions for Obtaining Eternal Riches”, Review & Herald, 10 de junio de 1890).


Embajadores de Cristo

La palabra «embajador» es usada también por Pablo para hablar de nuestra identidad como representantes de Dios. Así que somos embajadores de Cristo, como si Dios los exhortara a ustedes por medio de nosotros: «En nombre de Cristo les rogamos que se reconcilien con Dios”» (2 Corintios 5:20). En los días del apóstol Pablo, un embajador era un funcionario de respeto que servía al Imperio Romano. Su responsabilidad era representar al emperador en transacciones comerciales, negociaciones de paz y alianzas, y expresiones de amistad con países extranjeros.

Es interesante notar que, en aquellos días, la función especial de embajador solo podía ser realizada por alguien que fuese senador, alguien que nació en la clase de senador. El nacimiento era la calificación más importante para que uno cumpliese tal puesto en el Imperio Romano. La función de representantes de Dios sólo puede ser cumplida plenamente por cristianos nacidos de nuevo. 

Se supone que nuestra representación de Jesús crece con el tiempo. «Así, todos nosotros, que con el rostro descubierto reflejamo como en un espejo la gloria del Señor, somos transformados a su semejanza con más y más gloria por la acción del Señor, que es el Espíritu» (2 Corintios 3:18). Ese ejercicio tiene que suceder con «el rostro descubierto», con sinceridad y honestidad de corazón, y con un deseo real de ser transformado. 


Reflejando al Hijo de Dios

¿Cómo podemos reflejar al Hijo de Dios de una manera práctica? El discurso inaugural de Jesús en la sinagoga de Nazaret proporciona una pista interesante. «El Espíritu del Señor está sobre mí, por cuanto me ha ungido para anunciar buenas nuevas a los pobres. Me ha enviado a proclamar libertad a los cautivos y dar vista a los ciegos, a poner en libertad a los oprimidos» (Lucas 4:18). Jesús estaba declarando públicamente que tiene una preocupación especial por los pobres, los quebrantados, los cautivos, los ciegos y los prisioneros. 

Hay una historia en el evangelio que ilustra claramente lo que significa ser un reflejo del amor de Dios. Ellen White escribe: «En la historia del buen samaritano, Jesús dio una imagen de sí mismo y de su misión» (El deseado de todas las gentes, p. 464). 

Considere estas cuatro sorprendentes similitudes: 

  1. Ambos dejan de lado los prejuicios. El samaritano cuidaba de un judío que estaba lleno de odio por su clase. Amar como Jesús es cruzar barreras sociales, intelectuales, culturales, geográficas y lingüísticas.
  2. Ambos atendieron necesidades inmediatas. «Jesús recorría todos los pueblos y aldeas enseñando en las sinagogas, anunciando las buenas nuevas del reino, y sanando toda enfermedad y toda dolencia» (Mateo 9:35). El samaritano «le curó las heridas con vino y aceite, y se las vendó. Luego lo montó sobre su propia cabalgadura, lo llevó a un alojamiento y lo cuidó» (Lucas 10:34). 
  3. Ambos pagaron el costo de una necesidad más profunda. Jesús fue «obediente hasta la muerte, ¡y muerte en la cruz!» (Filipenses 2:8). El buen samaritano dio más que vendajes, aceite y vino. Pagó dos denarios (Lucas 10:35), el equivalente a dos días de salario de un trabajador calificado, para asegurar refugio y curación. Amar como Jesús es usarnos a nosotros mismos y nuestras bendiciones materiales para bendecir a otros. 
  4. Ambos actuaron para obtener una completa restauración. Jesús continúa su ministerio en nuestro nombre en el cielo, incluso después de pagar nuestra deuda en la cruz. El buen samaritano demuestra el mismo espíritu, haciendo un esfuerzo adicional y prometiendo reembolsar los gastos del hombre herido (Lucas 10:35). Amar como Jesús ama es una inversión constante y permanente para llevar a las personas a la plenitud.

Como imágenes de Jesús, somos sus representantes activos. ¡Elige hoy para convertirte en su próxima obra maestra!