Safety Standards Create Happy Kids


There’s absolutely nothing more important to the heart of a Pathfinder director and his/her staff than the safety and health of those in their charge. That’s vitally important because protecting energetic, creative, and fun-loving boys and girls can sometimes be a challenge.

Child safety comes down to two main tasks: 1) minimizing potential incidents and 2) being prepared for emergencies.

Adventist Risk Management (ARM), the health and safety organization established by the Seventh-day Adventist Church, offers detailed guidance and powerful tools for assuring that Pathfinders remain safe and happy while enjoying their many adventures. This includes camping trips and special events, as well as regular meetings. 

Each Pathfinder Club follows stringent guidelines established at the local, conference, or union levels based on the ARM standards. When a child joins a club, he or she is stepping into an environment protected by careful planning and commonsense regulations, each designed to keep parents and guardians informed and their precious children out of harm’s way. These guidelines have been established in four major categories as presented at

Activity planning

For any travels beyond the church property, permission must be obtained from the parents or guardians of each club member. The permission slips include allowing the child to receive medical care if needed. Also, parents sign a release if the club plans to take pictures of the fun and distribute them either online or in print.

Travel issues

Children are taught to follow “prevention tactics” and abide by the rules and regulations of the journey. Vehicles used must have been recently serviced with no outstanding recalls in place. When cars or vans are rented, they must come from reputable companies where the vehicles have been professionally maintained.

Travel insurance is always secured before any trip. ARM can provide the right policies for various travel plans.

Every Church Needs a Pathfinder Club Because…

If camping, social events, and food is all we think about when we hear the word “Pathfinders,” then we are missing something important. Pathfinder Club ministry is more than just corralling youth for camping trips to give parents a little break. Being a Pathfinder is walking with God and learning the skills that will shape who that boy or girl will become and how they prioritize their life in order to keep God first.

As adult church members, we tend to put kids in the background in order to receive our spiritual feeding. But church is for everyone, including children and youth. They need direct, relevant information for addressing the issues they’re dealing with, including sex, drugs, peer pressure, spirituality, suicide, the future, grades, being a Christian, etc.

Every church needs a Pathfinder Club ministry to help guide the children and youth in the right direction as they navigate the awkward stages of adolescence. Pathfinders teaches that the Christian way of life can be both fun and relevant. It provides an atmosphere for parents to talk to their teens concerning critical issues. It’s also a ministry to others. A child can share his or her experiences in the club with friends, who then share that information with their parents. It’s a connection that grows and grows.

—HP and Diana Kang, leaders of the Loma Linda Korean Pathfinder Club



Keeping kids protected

Sometimes, in this sinful world, boys and girls need to be sheltered from the potential dangers of human interaction. If the local church doesn’t have a Child Protection Plan in place, one can be created using the carefully prepared guidelines provided by ARM. The needed information and forms are all available at Due diligence in this area is critical and goes a long way toward keeping kids safe and protected.

Health and safety guidelines

ARM encourages Pathfinder Club leaders to participate in basic lifesaving training in the event of a medical emergency. First aid, CPR certification, concussion awareness and prevention, and the use of automatic external defibrillation units and other health and safety equipment are strongly suggested.

If club members participate in sports games and activities, leaders must know what to do if an injury occurs, how to treat minor mishaps such as sprains and pulled muscles, and when to seek medical attention. Of course, the children are constantly trained in ways to prevent such injuries in the first place.

So, what does all the protection and planning listed above look like? I asked Manny Cruz, director of youth and children’s ministries for the Arizona Conference to share some insights into how the Pathfinders in his area stay safe in our decidedly dangerous world.

How do your Pathfinder Clubs help protect the safety and health of their members? In Arizona, we’ve been very blessed to have a conference treasurer who is also our risk manager. Every Pathfinder Club and every Adventurer Club has to have a Certificate of Operation (COO) if they’re going to participate in any club activity. One of the requirements for receiving a COO is to have all club volunteers go through a careful screening process that includes an extensive background check. 

The Certificate of Operation is a North American Division requirement, so all of the conferences in the division must issue a COO for a local club to operate. It’s an important step for keeping our kids safe.

As you know, you get a bunch of kids together and they’re going to be bouncing off the walls. How to you protect children in a children’s environment? There’s potential for accidents, for disagreements, etc. How do you control all of that? Some of these situations are going to happen any time you have activities that involve kids. That’s just part of it. However, our objective is to minimize the risks.

The way we do it here in Arizona—and I know other conferences do it as well—is to offer leadership training every year. We do one session in October, one in January, and one in August. At every training program, we invite Adventist Rick Management to come and do a seminar on safety. Some presentations cover the basics like don’t play with fire, knives, etc. Others are more in-depth and address such subjects as protecting children from any type of abuse, be it emotional, physical, or sexual.

Even during the pandemic, we had our training programs via Zoom. Through the years, we’ve had a great response from our volunteers and leaders.

Any time we do a conference or event that includes kids, we always include security measures, especially if it’s an overnight trip. One of our volunteers works for the Sheriff’s Department, and it’s pretty nice to see him at the camp. It gives an extra sense of security to everyone who is there.

Part of the training that Adventist Risk Management offers is how to deal with active shooters. Unfortunately, this is part of modern reality and knowing what to do is essential.

Also, at any off-site function, we have volunteer medical personnel with us. It may be a parent or church member who wants to serve.

And we’re very strict when it comes to transportation. Several years ago, Adventist Rick Management began to discourage the use of 15-passenger vans. So, we use only seven-passenger vans, or we’ll borrow our academy microbus. It’s a larger vehicle with more stability. The health and safety of our kids is always on our minds.

Every Church Needs a Pathfinder Club Because…

We need a manual.

Have you ever put IKEA® furniture together? I have to use the assembly manual. Those step-by-step instructions make the process much easier.

Pathfinder Club ministry is the manual we all need to help kids put their lives together. Yes, every child is different. That’s why the program offers more than 400 different honors using various skill levels and topics. Those skills are what our children will need to navigate through adulthood.

Learning about one’s self through outreach to the local community, in-reach to develop a stronger bond between peers, or reflecting God’s image by walking the walk and talking the talk is all part of being a Pathfinder.

—HP and Diana Kang, leaders of the Loma Linda Korean Pathfinder Club


When a church faces the launching of a Pathfinder Club and all of the safety and organizational hoops that need to be jumped through, is it worth it? Does the end justify the means? Oh, it’s definitely worth it! One of the things that I believe—and I mention this all the time—is that, when it comes to children and young people, rarely will they remember a sermon when they get older. What they do remember are experiences. Most adults who were raised in the church remember summer camps, a Pathfinder Camporee, a Pathfinder Fair, or a Youth Week of Prayer. We try to promote experiences. The Pathfinder Club ministry is, in my opinion, the best ministry that the Seventh-day Adventist Church has to offer. I can’t think of another organization that is as structured and effective as the Pathfinder Club ministry.

Pathfinder people are very committed. There’s a saying: “Once a Pathfinder, always a Pathfinder.” This is so true. Some people I know have been involved in the ministry for 50 or 60 years! 

It’s a wonderful ministry for the children because of the experiences and mentoring that happens naturally and organically. When you have a counselor that’s responsible for a group of kids, they will do everything together. When he or she is there to help each child fulfill all of the requirements for a new honor patch or learn how to set up a tent or cook over an open fire, that builds long-lasting relationships.

I’m 54 years old, and I can tell you that when, in my imagination, I go back to the Glendale Spanish church and my Pathfinder days there, I remember experiences like the snow trip that we made one winter into the Angeles National Forest. Those are the memories that the Holy Spirit will use as young people grow and mature—memories that remind them of the love of God. The Pathfinder program introduced me to God in a way that changed my heart. I’m a Seventh-day Adventist because of those experiences.

How they were treated, how they were part of a group or community, and all the other things that Pathfinder Clubs offer will be remembered by a boy or girl forever. You can’t spend eight hours in a van with other kids and staff members and then spend a weekend in a tent and not develop relationships. Pathfinders provides such opportunities over and over again.

Is your church family ready to start creating lifelong memories for your boys and girls—memories that the Holy Spirit can use to construct a deeper understanding of God’s love in their hearts both now and in the years to come?

If you’re ready for Pathfinders, Pathfinders is ready for you! You’ll find all you need to know about launching a club in your home church at

Here you’ll discover detailed descriptions of all the different and exciting aspects of Pathfindering, such as “How to Organize a Club,” “Club Membership Requirements,” “Achievement Classes,” and those important “Pathfinder Honors.”

Next, contact your local conference youth director to get the ball rolling. Check this out and be inspired:

May God bless you as you start building experiences and tomorrow’s leaders, today.



Estándares de seguridad crean chicos felices

No hay absolutamente nada más importante para el corazón de un director de Conquistadores y su personal que la seguridad y la salud de los que están a su cargo. Eso es de vital importancia porque proteger a los chicos enérgicos, creativos y amantes de la diversión a veces puede ser un desafío.

La seguridad de los chicos se reduce a dos tareas principales: 1) minimizar los posibles incidentes y 2) estar preparado para las emergencias.

Adventist Risk Management (ARM), la organización de salud y seguridad establecida por la Iglesia Adventista del Séptimo Día, ofrece una guía detallada y herramientas claves para asegurar que los Conquistadores permanezcan seguros y felices mientras disfrutan de sus muchas aventuras. Eso incluye viajes de campamento y eventos especiales, así como reuniones regulares. 

Cada Club de Conquistadores sigue pautas estrictas establecidas a nivel local, de conferencia o de unión basadas en los estándares de ARM. Cuando un chico se une a un club, está entrando en un entorno protegido por una planificación cuidadosa y regulaciones de sentido común, cada una diseñada para mantener informados a los padres y tutores y a sus preciosos chicos fuera de peligro. Esas directrices se han establecido en cuatro categorías principales, tal como se presentan en

Planificación de actividades

Para cualquier viaje fuera de la iglesia, se debe obtener permiso de los padres o tutores de cada miembro del club. Las hojas de permiso incluyen permitir que el chico reciba atención médica si es necesaria. Además, los padres firman una autorización si el club planea tomar fotografías de las actividades y distribuirlas en línea o impresas.

Problemas de viaje

A los chicos se les enseña a seguir «tácticas de prevención» y a cumplir con las reglas y regulaciones del viaje. Los vehículos usados deben haber sido revisados recientemente sin retiros pendientes. Cuando se alquilan coches o camionetas, deben provenir de empresas de confianza en las que los vehículos hayan sido mantenidos profesionalmente.

El seguro de viaje siempre está al corriente antes de cualquier viaje. ARM puede proporcionar las pólizas adecuadas para varios planes de viaje.

Cada iglesia necesita un Club de Conquistadores porque...

Si acampar, los eventos sociales y la comida es todo en lo que pensamos cuando escuchamos la palabra «Conquistadores», entonces estamos perdiendo algo importante. El ministerio del Club de Conquistadores es más que simplemente reunir a los jóvenes para que vayan a acampar y darles a los padres un pequeño descanso. Ser un Conquistador es caminar con Dios y aprender las habilidades que darán forma a quién ese chico se convertirá y cómo prioriza su vida para mantener a Dios primero en su vida.

Como miembros adultos de la iglesia, tendemos a poner a los chicos en un segundo plano para recibir alimentación espiritual. Pero la iglesia es para todos, incluidos los chicos y los jóvenes. Necesitan información directa y relevante para abordar los problemas con los que están lidiando, incluyendo el sexo, las drogas, la presión de grupo, la espiritualidad, el suicidio, el futuro, las calificaciones, ser cristiano, etc.

Cada iglesia necesita un ministerio de Club de Conquistadores para ayudar a guiar a los chicos y jóvenes en la dirección correcta mientras navegan por las etapas incómodas de la adolescencia. Los Conquistadores enseñan que el estilo de vida cristiano puede ser divertido y relevante. Proporcionan una atmósfera para que los padres hablen con sus hijos adolescentes sobre temas críticos. También es un ministerio para otros. Un chico puede compartir sus experiencias en el club con sus amigos, quienes comparten después esa información con sus padres. Es una conexión que crece y crece.

—HP y Diana Kang, líderes del Club de Conquistadores Coreanos de Loma Linda


Mantener a los chicos protegidos

A veces, en este mundo pecaminoso, los chicos necesitan ser protegidos de los peligros potenciales de la interacción humana. Si la iglesia no cuenta con un Plan de Protección Infantil, se puede crear uno utilizando las pautas cuidadosamente preparadas proporcionadas por ARM. La información y los formularios necesarios están disponibles en La debida diligencia en esa área es fundamental y contribuye en gran medida a mantener a los chicos seguros y protegidos.

Directrices de salud y seguridad

ARM anima a los líderes del Club de Conquistadores a participar en la capacitación básica para salvar vidas en caso de una emergencia médica. Se recomienda encarecidamente el uso de primeros auxilios, la certificación de RCP, la concienciación y prevención de conmociones cerebrales, y el uso de unidades de desfibrilación externa automática y otros equipos de salud y seguridad.

Si los miembros del club participan en juegos y actividades deportivas, los líderes deben saber qué hacer si se produce una lesión, cómo tratar percances menores, como esguinces y tirones musculares, y cuándo buscar atención médica. Por supuesto, los chicos son entrenados constantemente en formas de prevenir tales lesiones en primer lugar.

Entonces, ¿cómo es toda la protección y planificación enumeradas anteriormente? Le pedí a Manny Cruz, director del ministerio de jóvenes y chicos de la Arizona Conference, que compartiese algunas ideas sobre cómo los Conquistadores en su área se mantienen seguros en nuestro decididamente peligroso mundo.

¿Cómo ayudan sus Clubes de Conquistadores a proteger la seguridad y la salud de sus miembros? En Arizona, hemos sido muy bendecidos al tener un tesorero de la conferencia que también es nuestro agente de riesgos. Cada Club de Conquistadores y cada Club de Aventureros tiene que tener un Certificado de Operación (COO) si van a participar en cualquier actividad del club. Uno de los requisitos para recibir un COO es que todos los voluntarios del club pasen por un cuidadoso proceso de selección que incluye una extensa verificación de antecedentes. 

El Certificado de Operación es un requisito de la División Norteamericana, por lo que todas las conferencias de la división deben emitir un COO para que un club opere. Es un paso importante para mantener seguros a nuestros hijos.

Como sabes, reúnes a un grupo de chicos y van a estar rebotando en las paredes. ¿Cómo proteger a los chicos en un entorno infantil? Existe la posibilidad de accidentes, desacuerdos, etc. ¿Cómo se controla todo eso? Algunas de esas situaciones van a suceder cada vez que haya actividades que involucren a chicos. Eso es solo una parte. Sin embargo, nuestro objetivo es minimizar los riesgos.

La forma en que lo hacemos aquí en Arizona —y sé que otras conferencias también lo hacen— es ofrecer capacitación de liderazgo todos los años. Tenemos sesiones en octubre, en enero y en agosto. En cada programa de capacitación, invitamos a ARM a venir y dar un seminario sobre seguridad. Algunas presentaciones cubren lo básico como no jugar con fuego, cuchillos, etc. Otras son más profundas y abordan temas como la protección de los chicos de cualquier tipo de abuso, ya sea emocional, físico o sexual.

Incluso durante la pandemia, tuvimos nuestros programas de capacitación a través de Zoom. A lo largo de los años, hemos tenido una gran participación de nuestros voluntarios y líderes.

Cada vez que hacemos una conferencia o evento que incluye chicos, siempre incluimos medidas de seguridad, especialmente si se trata de un viaje nocturno. Uno de nuestros voluntarios trabaja para el Departamento del Sheriff y es muy agradable verlo en el campamento. Da una sensación extra de seguridad a todos los presentes.

Parte de la capacitación que ofrece ARM es cómo lidiar con tiradores activos. Desafortunadamente eso es parte de la realidad moderna y saber qué hacer es esencial.

Además, en cualquier función fuera del local, tenemos personal médico voluntario con nosotros. Puede ser un padre o un miembro de la iglesia que quiera servir.

Somos muy estrictos en lo que respecta al transporte. Hace varios años ARM comenzó a desalentar el uso de camionetas para 15 pasajeros. Por lo tanto, usamos solo camionetas para siete pasajeros, o tomamos prestado el microbús de la academia. Es un vehículo más grande y con más estabilidad. La salud y la seguridad de nuestros chios siempre están en nuestra mente. 

Todos los chicos necesitan un Club de Conquistadores porque...

Necesitamos un manual.

¿Alguna vez has armado muebles de IKEA? Tengo que usar el manual de montaje. Esas instrucciones paso a paso hacen que el proceso sea mucho más fácil.

El ministerio del Club de Conquistadores es el manual que todos necesitamos para ayudar a los chicos a recomponer sus vidas. Sí, cada chico es diferente. Es por eso por lo que el programa ofrece más de 400 honores diferentes utilizando varios niveles de habilidad y temas. Esas habilidades son las que nuestros chicos necesitarán para navegar a través de la edad adulta.

Aprender sobre uno mismo a través del alcance a la comunidad, en el alcance para desarrollar un vínculo más firme entre compañeros, o reflejar la imagen de Dios al caminar y hablar es parte de ser un Conquistador.

—HP y Diana Kang, líderes del Club de Conquistadores Coreanos de Loma Linda


Cuando una iglesia enfrenta el inicio de un Club de Conquistadores y todos los obstáculos de seguridad y organización que hay que superar, ¿vale la pena? ¿El fin justifica los medios? ¡Definitivamente vale la pena! Una de las cosas que creo, y lo menciono todo el tiempo, es que, cuando se trata de chicos y jóvenes, rara vez recordarán un sermón cuando crezcan. Lo que sí recordarán son las experiencias. La mayoría de los adultos que se criaron en la iglesia recuerdan los campamentos de verano, un Camporí de Conquistadores, una Feria de Conquistadores o una Semana de Oración de Jóvenes. Intentamos promover esas experiencias. El ministerio del Club de Conquistadores es, en mi opinión, el mejor ministerio que la Iglesia Adventista tiene para ofrecer. No puedo pensar en otra organización que sea tan estructurada y eficaz como el ministerio del Club de Conquistadores.

La gente de Conquistadores está muy comprometida. Hay un dicho: «Una vez que eres un Conquistador, siempre un Conquistador». Eso es muy cierto. ¡Algunas personas que conozco han estado involucradas en el ministerio durante 50 o 60 años! 

Es un ministerio maravilloso para los chicos debido a las experiencias y la tutoría que ocurre de forma natural y orgánica. Cuando tienes un consejero que es responsable de un grupo de chicos, harán todo juntos. Cuando él o ella está presente para ayudar a cada chico a cumplir con todos los requisitos para un nuevo parche de honor o aprender a armar una carpa o cocinar sobre un fuego al aire libre, eso establece relaciones duraderas.

Tengo 54 años y puedo decirles que cuando, en mi imaginación, vuelvo a la iglesia hispana de Glendale y a mis días de Conquistadores, recuerdo experiencias como el viaje a la nieve que hicimos un invierno en el Angeles National Forest. Esos son los recuerdos que el Espíritu Santo usará a medida que los jóvenes crezcan y maduren, recuerdos que les recuerdan el amor de Dios. El programa de Conquistadores me presentó a Dios de una manera que cambió mi corazón. Soy adventista del séptimo día debido a esas experiencias.

La forma como fueron tratados, cómo formaban parte de un grupo o comunidad, y todas las demás cosas que ofrecen los Clubes de Conquistadores serán recordadas por un chico para siempre. No puedes pasar ocho horas en una camioneta con otros chicos y miembros del personal y pasar después un fin de semana en una carpa y no desarrollar relaciones. Los Conquistadores ofrecen tales oportunidades una y otra vez.

¿Está la familia de su iglesia lista para comenzar a crear recuerdos para toda la vida para sus hijos e hijas, recuerdos que el Espíritu Santo puede usar para construir una comprensión más profunda del amor de Dios en sus corazones, tanto ahora como en los años venideros?

Si está listo para los Conquistadores, ¡los Conquistadores está listo para usted! Encontrará todo lo que necesita saber sobre cómo lanzar un club en su iglesia en

Descubrirá descripciones detalladas de todos los diferentes y emocionantes aspectos de los Conquistadores, tales como «Cómo organizar un club», «Requisitos para ser socio del club», «Clases de logros» y los importantes «Honores de Conquistadores».

A continuación, póngase en contacto con el director de jóvenes de su conferencia para echar a rodar la pelota. Eche un vistazo aquí e inspírese:

Que Dios lo bendiga mientras comienzan a establecer experiencias y líderes del mañana, hoy.