Patience, Generosity, and Time: The Life of Roger Heinrich


Roger Heinrich was born in 1933 and raised on a dairy farm in South Dakota, on land his family had acquired after immigrating to the U.S. from Ukraine in the late 1800s. He had two brothers—one 10 years his junior, another eight years his senior. “We were a happy family,” said Clayton Heinrich, Roger’s younger brother, during Roger’s memorial service in August 2023.

It was always the boys’ job to feed the calves. It wasn’t a large dairy; Clayton shared that they had only 17 cows, but those 17 were more than enough work for the family. 

Roger harbored a deep love for John Deere tractors, his father having purchased the first John Deere rubber tire tractor in their county. He also, according to his obituary, had a deep loathing for shoveling out the barn after milking. “He often commented,” the obit states, “that shoveling out the barn was his primary motivation for going to college.”

Carol Allen, a cousin who grew up on a neighboring farm to Roger’s family’s dairy, shared a bit about their childhood together. They walked to and from school together every day; Carol was usually the only girl in the one-room schoolhouse, which didn’t have electricity or water, but, she said, “I never had any bad experiences, because Roger looked after me.”

In their limited free time, Carol and Roger would trap gophers together, turning them in for a penny apiece from the county. “Roger always split the money evenly with me,” she recalled, “though he did most of the work.” They often searched for Native American relics in their pastures together, collecting arrowheads Carol still has to this day, though many years and several moves have gone by.

“He was my best friend,” Carol said. “May he rest in peace.”

After graduating from Union College in Nebraska in 1955, Roger attended the Adventist Seminary in Washington, D.C., and became a pastor, and his first assignment sent him right back to South Dakota. 

“Education has always been important to our family,” stated Clayton during the memorial service. Roger’s sons remember him saying many times that after faith and family, education was the most important thing in life.

In 1954, Roger married Evelyn Marie Preston, and over their years together they had two sons, Harley and Kerry, and nine grandchildren and great-grandchildren. 

“Dad and I didn’t always see eye to eye,” shared Harley Heinrich, Roger’s son, during the memorial service. “We were two strong-willed Germans who were always sure their way was not only the best but the only way.” Harley shared a story about a time he and his father installed a garage door opener together—neither having read the instructions, both positive they knew how to do it.

“Words got heated, tempers flared, and Mom came to the rescue by reading the instructions for us,” Harley recalled with a laugh.

Spending time together was important, Harley emphasized, sharing that he would return home every year to visit his parents—camping, riding motorcycles and ATVs, exploring old mines, and spending evenings playing Hand and Foot.

“It became a special tradition I looked forward to every year,” he said. 

Over the years, Roger and his family pastored in various places across the country: South Dakota, Texas, Oregon, Idaho, and Washington. He later transitioned from pastoral work into administrative work at Upper Columbia Conference in Spokane, Washington, where he eventually served as director of the Trust Services Department. 

In 1988 Roger and Evelyn moved to Loma Linda, California, where he served as director of trust services for Southeastern California Conference until his retirement in 2012. He worked for the Adventist Church a total of 55 years.

Roger was known for his generosity, using his incredible woodworking skills to benefit others on a regular basis. He built kitchen cabinets, desks, pinewood derby cars, and more in his workshop. He was also generous with his time and attention, deeply respected for his ability to listen and offer well-chosen quality advice. 

In a letter he read during the memorial service, Roger’s grandson and namesake, Roger Heinrich, reiterated this important trait. “You listened and asked questions, sometimes offering advice,” Roger said, “but mostly you just let me work through my thoughts and feelings and come to my own conclusions. I appreciated those conversations more than can be expressed.”

Roger also shared memories of time spent in the everyday with his Grandpa Roger, riding in Grandpa’s big red “hiccup” truck, tagging along as he worked in the house or workshop, or just watching football together.

“You were never too busy to let me tag along,” Roger recalled, “even though I’m pretty sure you got significantly less accomplished when you did. You always made time for all of us.”

After Evelyn passed away due to illness in 2005, Roger began corresponding with a former academy classmate, Jeanne Anderson. Jeanne’s husband had also passed away due to illness, and the two were able to support each other through their grief and into the next chapter of their lives. Jeanne and Roger were married in July 2005, and they spent their years together traveling the U.S. in their motorhome and exploring Alaska multiple times via cruise. Together they served as “wagon masters” for the Loma Linda Motor Home Camping Club.

People and togetherness were highly valued in the Heinrich family, and Roger led by example.

Harley read a message to his dad during the service, saying, “Dad, I’ll miss you. I admire your godliness, strength of character, and commitment to Mom. You’ve had a beautiful life, which has made a significant impact on me, your grandkids, and your great-grandkids, and I will miss your deep love for me and the jewels of time we spent together.”

Kerry Heinrich, Roger’s elder son, shared during the memorial service that no matter what challenges he faced in life, his dad always had one message for him. Whether it was arguing with his brother, finishing difficult chores, marriage, or challenges at work, Kerry said his dad always came back to one statement: “You just gotta keep working at it.”

“I can still hear my dad saying that,” Kerry said. “And as I think about it, in the end perhaps his greatest legacy to me is that he just kept working on me.”

The younger Roger closed his letter to his grandfather, the elder Roger, with the following: “Grandpa, you are tremendously missed. I look forward to the day when we’ll meet again with Jesus. In the meantime, I pray I’ll take your legacy, apply it to my own life and family, and live up to being your namesake.”


By Becky St. Clair



Paciencia, generosidad y tiempo: La vida de Roger Heinrich

Heinrich nació en 1933 y se crio en una granja lechera en South Dakota, en tierras que su familia había adquirido después de emigrar a los Estados Unidos desde Ucrania a fines de 1800. Tenía dos hermanos, uno 10 años menor que él y otro ocho años mayor. «Éramos una familia feliz», dijo Clayton Heinrich, el hermano menor de Roger, durante el servicio conmemorativo de Roger en agosto de 2023.

Siempre fue trabajo de los hijos alimentar a los terneros. No era una gran lechería; Clayton compartió que solo tenían 17 vacas, pero esas 17 eran más que suficiente para la familia. 

Roger albergaba un profundo amor por los tractores John Deere, ya que su padre había comprado el primer tractor de neumáticos de caucho John Deere en su condado. También, según su obituario, sentía una profunda aversión por palear el establo después de la ordeña. «A menudo comentaba», dice el obituario, «que palear el establo era su principal motivación para ir a la universidad».

Carol Allen, una prima que creció en una granja vecina a la lechería de la familia de Roger, compartió un poco sobre su infancia. Caminaban juntos hacia y desde la escuela todos los días; Carol solía ser la única niña en la escuela de una sola habitación, que no tenía electricidad ni agua, pero, dijo, «nunca tuve malas experiencias, porque Roger me cuidaba».

En su limitado tiempo libre Carol y Roger atrapaban tuzas juntos, entregándolas por un centavo cada una al condado. «Roger siempre dividía el dinero en partes iguales conmigo», recordó, «aunque él hacía la mayor parte del trabajo». A menudo buscaban reliquias de nativos americanos en sus pastos, recolectando puntas de flecha que Carol todavía atesora hasta el día de hoy, aunque han pasado muchos años y varias mudanzas.

«Era mi mejor amigo», dijo Carol. «Que descanse en paz».

Después de graduarse de Union College en Nebraska en 1955, Roger asistió al Seminario Adventista en Washington, D.C., y se convirtió en pastor, y su primera asignación lo envió de regreso a South Dakota. 

«La educación siempre ha sido importante para nuestra familia», dijo Clayton durante el servicio conmemorativo. Los hijos de Roger lo recuerdan diciendo muchas veces que después de la fe y la familia, la educación era lo más importante en la vida.

En 1954, Roger se casó con Evelyn Marie Preston, y durante sus años juntos tuvieron dos hijos, Harley y Kerry, y nueve nietos y bisnietos.

«Papá y yo no siempre estábamos de acuerdo», compartió Harley Heinrich. «Éramos dos alemanes de carácter fuerte que siempre estábamos seguros de que su opinión no solo era la mejor, sino la única». Harley compartió una historia sobre una vez que él y su padre instalaron juntos un abridor de puerta de garaje, ninguno de los dos había leído las instrucciones, ambos estaban seguros de que sabían cómo hacerlo.

«Las palabras subieron de tono, los ánimos se caldearon y mamá vino al rescate leyéndonos las instrucciones», recordó Harley entre risas.

Pasar tiempo juntos era importante, enfatizó Harley, compartiendo que regresaba a casa todos los años para visitar a sus padres, acampando, montando motocicletas y vehículos todo terreno, explorando antiguas minas y pasando las tardes jugando Hand and Foot.

«Se convirtió en una tradición especial que esperaba con ansias cada año», dijo. 

A lo largo de los años, Roger y su familia pastorearon en varios lugares del país: South Dakota, Texas, Oregón, Idaho y Washington. Más tarde hizo la transición del trabajo pastoral al trabajo administrativo en la Upper Columbia Conference en Spokane, Washington, donde finalmente se desempeñó como director del Departamento de Servicios Fiduciarios. 

En 1988, Roger y Evelyn se mudaron a Loma Linda, California, donde se desempeñó como director de servicios fiduciarios para la Southeastern California Conference hasta su jubilación en 2012. Trabajó para la Iglesia Adventista un total de 55 años.

Roger era conocido por su generosidad, utilizando sus increíbles habilidades de carpintería para beneficiar a otros de forma regular. Construyó gabinetes de cocina, escritorios, autos derby de madera de pino y muchas otras cosas en su taller. También fue generoso con su tiempo y atención, profundamente respetado por su capacidad para escuchar y ofrecer consejos de calidad bien elegidos. 

En una carta que leyó durante el servicio conmemorativo, el nieto y tocayo de Roger, Roger Heinrich, reiteró ese importante rasgo. «Escuchabas y hacías preguntas, a veces me ofrecías consejos», dijo Roger, «pero, sobre todo, me dejaste trabajar con mis pensamientos y sentimientos y llegar a mis propias conclusiones. Aprecié esas conversaciones más de lo que puedo expresar».

Roger también compartió recuerdos del tiempo que pasaba con su abuelo, viajando en el gran camión rojo de «hipo» del abuelo, acompañándolo mientras trabajaba en la casa o en el taller, o simplemente viendo fútbol juntos.

«Nunca estuviste demasiado ocupado para dejarme acompañarte», recordó Roger, «aunque estoy bastante seguro de que lograste mucho menos cuando lo hiciste. Siempre hiciste tiempo para todos nosotros».

Después de que Evelyn falleciese debido a una enfermedad en 2005, Roger comenzó a mantener correspondencia con una antigua compañera de clase de la academia, Jeanne Anderson. El esposo de Jeanne también había fallecido debido a una enfermedad, y los dos pudieron apoyarse mutuamente a través de su dolor y en el siguiente capítulo de sus vidas. Jeanne y Roger se casaron en julio de 2005 y pasaron sus años juntos viajando por los Estados Unidos en su autocaravana y explorando Alaska varias veces en crucero. Sirvieron como «maestros de carretas» para el Loma Linda Motor Home Camping Club.

Las personas y el compañerismo eran muy valorados en la familia Heinrich, y Roger predicaba con el ejemplo.

Harley leyó un mensaje a su padre durante el servicio, diciendo: «Papá, te extrañaré. Admiro tu piedad, tu fortaleza de carácter y tu compromiso con mamá. Has tenido una vida hermosa, que ha tenido un impacto significativo en mí, tus nietos y tus bisnietos, y extrañaré tu profundo amor por mí y el precioso tiempo que pasamos juntos».

Kerry Heinrich, el hijo mayor de Roger, compartió durante el servicio conmemorativo que sin importar los desafíos que enfrentase en la vida, su padre siempre tenía un mensaje para él. Ya fuese discutiendo con su hermano, terminando tareas difíciles, su matrimonio o desafíos en el trabajo, Kerry dijo que su padre siempre volvía a una declaración: «Solo tienes que seguir empeñado en resolverlo».

«Todavía puedo escuchar a mi papá decirlo», dijo Kerry. «Y cuando lo pienso, al final, tal vez su mayor legado para mí es que siguió empeñado en mi».

El joven Roger terminó su carta a su abuelo con lo siguiente: «Abuelo, te echamos muchísimo de menos. Espero con ansias el día en que nos volvamos a encontrar con Jesús. Mientras tanto, oro para tomar tu legado, aplicarlo a mi vida y a mi familia, y estar a la altura de ser tu tocayo».


Por Becky St. Clair