Pacific Union Selects New Vice President for Youth Ministries, and More, in Spirit-Led Exe


The Pacific Union Conference Executive Committee gathered for its quarterly meeting on May 18. The committee welcomed a special guest from the North American Division (NAD), Minervino (Minner) Labrador, vice president for multilingual ministries. Then, led by the Holy Spirit, these leaders moved forward with their pivotal work and mission as a church to spread the gospel to the world. 

After a moving devotional by Travis Sager, senior pastor at Honolulu Central church, and prayer, the meeting, led by Pacific Union Conference President Bradford Newton, continued with the agenda. 


Setting the tone

Because he had lost his voice, Elder Newton gave a short (but impactful) president’s report. He displayed a photo of a joyful Pathfinder, taken seconds after rising from the waters of baptism, and pointed to it as a perfect example of our mission as a church. We are to engage the present and grow the future. We need to be reminded of what it means to be a vibrant Adventist living today and pray that God will use us. This is God’s call: that we face the challenges of today and remember to grow the future. 


Ministry in motion

Executive Vice President Leon B. Brown Sr. gave an update on two volunteer lay ministries: Muslim Ministries and Jewish Ministries. Muslim Ministries, led by Gerald Babanezhad, is diligently working to reach Muslims across the globe and share the good news of the gospel. Through Instagram, Babanezhad has produced over 400 live programs in the last three years for Iranians and Afghanis. Additionally, as of March 2023, Muslim Ministries’ new television program has aired on Last Day Signs TV, sponsored by Amazing Facts Canada, and has been seen by more than 2 billion. 

Jewish Ministries just celebrated the launch of the Beth Ohr: Urban Center of Influence. With a name inspired by the words found in Isaiah 60:1 (“Arise, shine, for your light has come”), Beth Ohr’s mission is to establish evangelistic work through friendship evangelism, focusing primarily on the inactive Jewish community and secondarily on other population groups. After just five weeks, Bible workers have gained 23 Jewish interests and are meeting twice a week with groups over 10. 


Continual growth

Executive Secretary Sandy Roberts reported on membership statistics throughout the union. Though the increase is small, the union increased in membership for the first time since the third quarter of 2017. Arizona, Nevada-Utah, Southeastern, and Southern California conferences all experienced a first quarter gain. Additionally, Asian-Pacific membership grew 9.59%, Black Ministries grew 12.11%, Hispanic Ministries grew 22.49%, and Caucasian/Multicultural ministries grew 55.80%

First and foremost, as Elder Newton stated during his report, our mission is to engage the present and, as a church, continue to grow our heavenly family by bringing others to Jesus' warm embrace. There surely must have been a special celebration in heaven because, during the first quarter, our union, empowered by the Holy Spirit, experienced 327 more baptisms over 2022’s first quarter. Roberts said, “We continue to celebrate what the Spirit of God is doing in the Pacific Union as we lift Jesus up.”

The Pacific Union was once the leader in developing youth ministries for the world church, and I truly believe it will be once again.

Erik VanDenburgh

New leadership

For the first time in at least 40 years, the Pacific Union is establishing a new Vice President for Youth Ministries. Finding the right candidate took time and prayer. The hiring committee looked far and wide and reached out to several conferences as well as the NAD for candidates for the job. They came up with a list of several potentials, looked at their experience, and then, after reference checks and more prayer for the Holy Spirit’s guidance, decided on their nominee: Randy Hill. 

“I am extremely excited that the Executive Committee voted to hire Randy Hill as our vice president for Youth Ministries,” said Elder Brown. “Randy brings a wealth of experience and knowledge about working with young people.” Brown, who didn’t know Hill prior to his interview, also stated, “I was impressed as we vetted him and as we sat down and had a conversation with him. He is thoughtful, a great thinker, a good planner, and a good team builder. Those are, I believe, skills that will serve him well in this position.”

Hill comes with over 18 years of experience. With a bachelor’s degree in theology from Columbia Union College (now Washington Adventist University), and a master’s in pastoral ministry from Andrews University, he has served as a youth pastor at the Medford, Oregon, church and the associate youth director/Pathfinder director for the Oregon Conference. 

“I am so excited for the Pacific Union and the direction it is headed,” said Erik VanDenburgh. “The Pacific Union was once the leader in developing youth ministries for the world church, and I truly believe it will be once again.”

Additionally, the committee voted Yoane Sanchez as the new director for SOULS West. Sanchez, who is currently working for his master’s in pastoral ministry, most recently was working as a pastor for the Central California Conference. He has extensive experience in Youth Rush and literature evangelism, both as a student leader and trainer. 

SOULS West is part of the literature evangelism department. It is an outreach ministry training school for youth, equipping them for leadership in using literature ministry as the basis for evangelism. Students graduating from SOULS West receive a certificate in evangelism.

“Pastor Yoane Sanchez brings the experience, skills, and vision that match the needs of our outreach leadership school,” said Bill Krick, director for literature ministries. “He loves young people and has a passion to see them engaged in the mission of the church.  We are so thankful to have Yoane and his family on board.”



A heart of giving

The first quarter's Sabbath School lessons focused on tithe and giving, reminding us to acknowledge the Lord's bountiful blessings and in faith return to Him what is in fact His. Praise the Lord that, overall, our union continues to trend up in this respect. Treasurer Stephen Mayer reported a 12.49% tithe increase, noting that every conference within the union experienced an increase. This trend supports the increase overall for the North American Division. “A small tithe increase would be a miracle in this economic environment,” Mayer stated. “But to have double digit increases can only be explained as blessings from the Lord! The funds help assist our employees to financially be able to afford to spread the gospel in the Pacific Union.” 

Additionally, Mayer updated the committee on the ongoing construction of the Riverside property ground lease that is being used for low-income housing. The 80-unit property production is fully underway. The outside edifice as well as the individual units’ kitchens and bathrooms are almost fully completed. Once built, 39 very low-income units will be available to help prevent homelessness.  Another 40 units will be available to qualified low-income individuals. Mayer said, “Not only is the Pacific Union living out our desire to share the message, but we are also caring for the needs of those most vulnerable.”

The property will also have supportive services such as counseling, education training, personal development training, and a health and human services connection for those who need greater assistance. 

As I witness the work of God around the Pacific Union, I’m encouraged, hopeful, and grateful to the Lord for His many blessings.

Brad Newton

Higher education

Both Joy Fehr, president of La Sierra University, and Ralph Trecartin, president of Pacific Union College, gave updates for their respective schools. 

PUC is currently looking to hire a new chaplain—their goal is to focus on spiritual engagement on campus. Trecartin showed the committee a new a recruiting video that expressed the idea that the focus of a quality education is not just on academic growth but also on overall spiritual and well-being.

Fehr gave an update on La Sierra’s strategic plans. Their strategy determined to answer three questions: Why, What, and How. The answers lead to Purpose, Strategy, and Tactics. Having presented on the Why and What/Purpose and Strategy in previous executive committee meetings, Fehr presented on the How, which is Tactics. La Sierra will focus on five tactics: 

  1. Strengthen Relationships Between Students, Staff, and Faculty
  2. Deepen a Culture of Service
  3. Provide Robust Employer Relationships and Employment Pathways
  4. Re-Envision Relevant Wholistic Education
  5. Create a Taskforce to Frame Relevant Adventism



The committee went through the rest of the agenda items, such as ordinations, ministerial credentials, and more. They also welcomed Brian Dudaur from the Northern California Conference as the latest member of the Executive Committee. 

Additionally, they celebrated the achievement of Rochelle Webster, lead pastor of Paradise Valley church. She is now Rochelle Webster, Ph.D., having received a Doctor of Ministry in Leadership and the Christian Tradition from Duke University. 

“As I witness the work of God around the Pacific Union, I’m encouraged, hopeful, and grateful to the Lord for His many blessings,” Elder Newton said, reflecting on the meeting, “Through the variety of ministries engaged with our communities, the continued increase in the returning of tithe by our faithful members, and the committed engagement of our Executive Committee, I witness how we are engaging in the present. As we welcome Elder Randy Hill as our vice president for Youth Ministries and Pastor Yoane Sanchez as director of SOULS West, the construction of new low-income housing, and the continual growth of membership and focus on education, we are by God’s grace growing our future!” 

The meeting ended with prayer and a reforged dedication to work together toward the goal of preparing people for the return of Jesus. The next Executive Committee meeting will take place Wednesday, September 13.



El comité ejecutivo de la Pacific Union elige nuevo vicepresidente para ministerio juvenil y otra información

El Comité Ejecutivo de la Pacific Union Conference se reunió para su reunión trimestral el 18 de mayo. El comité dio la bienvenida a un invitado especial de la División Norteamericana (NAD), Minervino (Minner) Labrador, vicepresidente de ministerios multilingües.

Después de un devocional por Travis Sager, pastor de la iglesia central de Honolulu, la reunión, dirigida por el presidente de la Pacific Union Conference, Bradford Newton, continuó con la agenda. 


Marcando la pauta

Debido a que había perdido la voz, el pastor Newton dio un breve informe. Mostró una foto de un Conquistador alegre, tomada segundos después de levantarse de las aguas del bautismo, y la señaló como un ejemplo perfecto de nuestra misión como iglesia. Debemos comprometernos con el presente y hacer crecer el futuro. Necesitamos que se nos recuerde lo que significa ser un adventista vibrante y orar para que Dios nos use. Ese es el llamado de Dios: que enfrentemos los desafíos y recordemos hacer crecer el futuro.


Ministerio en movimiento

Leon B. Brown Sr., el vicepresidente ejecutivo, dio una actualización sobre dos ministerios voluntarios: el ministerio entre los musulmanes y el ministerios entre los judíos. El ministerio entre los musulmanes, dirigido por Gerald Babanezhad, está trabajando diligentemente para alcanzar a los musulmanes y compartir las buenas nuevas del evangelio. A través de Instagram, Babanezhad ha producido más de 400 programas en vivo en los últimos tres años para iraníes y afganos. Además, a partir de marzo de 2023, su nuevo programa de televisión es emitido en Last Day Signs TV, patrocinado por Amazing Facts Canada, y ha sido visto por más de 2 mil millones. 

El ministerio entre los judíos acaba de celebrar el lanzamiento de Beth Ohr: Urban Center of Influence.Con un nombre inspirado en las palabras que se encuentran en Isaías 60:1 («Levántate, brilla, porque ha llegado tu luz»), la misión de Beth Ohr es establecer el trabajo evangelístico a través de la amistad, centrándose principalmente en la comunidad judía inactiva y secundariamente en otros grupos de población. Después de solo cinco semanas, los obreros bíblicos han obtenido 23 intereses entre los judíos y se reúnen dos veces por semana con grupos de más de 10. 


Crecimiento continuo

La Secretaria Ejecutiva, Sandy Roberts, presentó las estadísticas de membresía en toda la unión. Aunque el aumento es pequeño, la unión aumentó en membresía por primera vez desde el tercer trimestre de 2017. Las conferencias Arizona, Nevada-Utah, Southeastern y Southern California experimentaron una ganancia en el primer trimestre. Además, la membresía de Asia-Pacífico creció 9.59%, el ministerio negro creció 12.11%, el ministerio hispano creció 22.49% y los ministerios caucásicos/multiculturales crecieron 55.80%

En primer lugar, como declaró el pastor Newton durante su informe, nuestra misión es participar en el presente y, como iglesia, continuar haciendo crecer nuestra familia. Seguramente debe haber habido una celebración especial en el cielo porque, durante el primer trimestre, nuestra unión, empoderada por el Espíritu Santo, experimentó 327 bautismos más durante el primer trimestre de 2022. Roberts dijo: «Continuamos celebrando lo que el Espíritu de Dios está haciendo en la Pacific Union mientras elevamos a Jesús».

«La Pacific Union fue una vez líder en el desarrollo del ministerio juvenil para la iglesia mundial, y realmente creo que lo será una vez más».

Erik VanDenburgh

Nuevo liderazgo

Por primera vez la Pacific Union está estableciendo un vicepresidente para el ministerio juvenil. Encontrar al candidato adecuado tomó tiempo y oración. El comité a su cargo buscó a lo largo y ancho y se acercó a varias conferencias, así como a la NAD en búsqueda de candidatos para ese puesto. Prepararon una lista de varios candidatos, analizaron su experiencia y después de verificar las referencias y más oración, decidieron en un candidato: Randy Hill. 

«Estoy extremadamente emocionado de que el Comité Ejecutivo haya votado hacer un llamado a Randy Hill como nuestro vicepresidente de ministerio juvenil», dijo el pastor Brown. «Randy aporta una gran experiencia y conocimiento en la obra con jóvenes». Brown, que no conocía a Hill antes de su entrevista, también declaró: «Me impresionó cuando lo examinamos y cuando nos sentamos y tuvimos una conversación con él. Es reflexivo, un gran pensador, un buen planificador y constructor de equipos. Esas son, creo, habilidades que le servirán bien en ese puesto».

Hill cuenta con más de 18 años de experiencia. Con una licenciatura en teología de Columbia Union College (ahora Washington Adventist University), y una maestría en ministerio pastoral de Andrews University, ha servido como pastor de jóvenes en Medford, Oregon, y director asociado de jóvenes/director de Conquistadores de la Oregon Conference. 

«Estoy muy emocionado por la Pacific Union y la dirección en la que se dirige», dijo Erik VanDenburgh, presidente de la Hawaii Conference. «La Pacific Union fue una vez líder en el desarrollo del ministerio juvenil para la iglesia mundial, y realmente creo que lo será una vez más».

Además, el comité votó a Yoane Sánchez como el nuevo director de SOULS West. Sánchez, quien actualmente está sacando su maestría en ministerio pastoral, más recientemente estuvo trabajando como pastor para la Central California Conference. Tiene una amplia experiencia en Youth Rush y evangelismo de publicaciones, tanto como líder estudiantil como capacitador. 

SOULS West es parte del departamento de evangelismo de publicaciones. Es una escuela de capacitación ministerial para jóvenes, equipándolos para el liderazgo en el uso del ministerio de publicaciones como base para el evangelismo. Los estudiantes que se gradúan de SOULS West reciben un certificado en evangelismo.

«El pastor Yoane Sánchez aporta la experiencia, las habilidades y la visión que coinciden con las necesidades de nuestra escuela de liderazgo en evangelismo», dijo Bill Krick, director del ministerio de publicaciones. «Ama a los jóvenes y tiene una pasión por verlos comprometidos en la misión de la iglesia.  Estamos muy agradecidos de tener a Yoane y su familia a bordo».




Un corazón para dar

Las lecciones de Escuela Sabática del primer trimestre se centraron en diezmar y ofrendar, recordándonos que debemos reconocer las abundantes bendiciones del Señor y devolverle con fe lo que de hecho es suyo. En general, nuestra unión continúa aumentando en ese sentido. El tesorero, Stephen Mayer, informó un aumento del diezmo del 12.49%, señalando que cada conferencia dentro de la unión tuvo un aumento. Esa tendencia es similar al aumento general de la División Norteamericana. «Un pequeño aumento del diezmo sería un milagro en este entorno económico», dijo Mayer. «¡Pero tener aumentos de dos dígitos solo puede explicarse como bendiciones del Señor! Los fondos nos permiten ayudar a nuestros empleados a poder permitirse financieramente difundir el evangelio en la Pacific Union». 

Además, Mayer actualizó al comité sobre la construcción en curso del contrato de arrendamiento de la propiedad de Riverside que se está utilizando para viviendas de bajos ingresos. La producción de 80 unidades en la propiedad está en marcha. El exterior del edificio, así como las cocinas y baños de las unidades están casi completamente terminados. Una vez construidas, 39 unidades para familias de muy bajos ingresos estarán disponibles para ayudar a prevenir la falta de vivienda.  Otras 40 unidades estarán disponibles para personas de bajos ingresos. Mayer dijo: «La Pacific Union no solo está viviendo nuestro deseo de compartir el mensaje, sino que también nos estamos ocupando de las necesidades de los más vulnerables».

La propiedad también tendrá servicios como asesoramiento, capacitación educativa, capacitación en desarrollo personal y una conexión de salud y servicios humanos para aquellos que necesiten mayor asistencia.

«Al presenciar la obra de Dios en torno a la Pacific Union, me siento alentado, esperanzado y agradecido al Señor por sus muchas bendiciones».

Brad Newton

Enseñanza superior

Tanto Joy Fehr, presidenta de La Sierra University, como Ralph Trecartin, presidente de Pacific Union College, dieron actualizaciones sobre sus respectivas instituciones. 

PUC actualmente está buscando a un nuevo capellán; su objetivo es enfocarse en el compromiso espiritual del campus. Trecartin mostró al comité un nuevo video de reclutamiento que expresa la idea de que el enfoque de una educación de calidad no es solo el crecimiento académico sino también el bienestar espiritual y general.

Fehr dio una actualización sobre los planes estratégicos de La Sierra. Su estrategia determa responder tres preguntas: por qué, qué y cómo. Las respuestas conducen a propósito, estrategia y tácticas. Después de haber presentado sobre el por qué y qué/propósito y estrategia en reuniones anteriores del comité ejecutivo, Fehr presentó sobre el cómo, que es las tácticas. La Sierra se centrará en cinco tácticas: 

  1. Fortalecer las relaciones entre los estudiantes, el personal y la facultad
  2. Profundizar una cultura de servicio
  3. Proporcionar relaciones sólidas con el empleador y vías de empleo
  4. Re-Imaginar la educación holística relevante
  5. Crear un grupo de trabajo para enmarcar un adventismo relevante



El comité revisó el resto de los temas de la agenda, como ordenación de obreros, credenciales ministeriales, etc. También se dio la bienvenida a Brian Dudaur de la Northern California Conference como nuevo miembro del Comité Ejecutivo. 

Además, se celebró el logro de Rochelle Webster, pastora de la iglesia Paradise Valley. Ahora es Rochelle Webster, Ph.D., habiendo recibido un doctorado en ministerio en liderazgo y la tradición cristiana de Duke University. 

«Al presenciar la obra de Dios en torno a la Pacific Union, me siento alentado, esperanzado y agradecido al Señor por sus muchas bendiciones», dijo el pastor Newton, reflexionando sobre la reunión. «A través de la variedad de ministerios comprometidos con nuestras comunidades, el aumento continuo del diezmo por parte de nuestros fieles miembros y el compromiso comprometido de nuestro Comité Ejecutivo, soy testigo de cómo participamos en el presente. Al dar la bienvenida al pastor Randy Hill como nuestro vicepresidente de ministerio juvenil y al pastor Yoane Sánchez como director de SOULS West, la construcción de nuevas viviendas para personas de bajos ingresos y el crecimiento continuo de la membresía y el enfoque en la educación, estamos por la gracia de Dios, haciendo crecer nuestro futuro». 

La próxima reunión del Comité Ejecutivo tendrá lugar el miércoles 13 de septiembre.


Por Yara Enamorado