Meeting Ellen G. White (Again)

by Bradford C. Newton


Driving down Silverado Trial in the Napa Valley of Northern California, you pass thousands of acres of lush green vineyards that seem to glow in the sunshine. The four-way stop with the blinking red light is your cue to turn up Howell Mountain Road and then bear left at Sanitarium Drive toward Adventist Health Saint Helena Medical Center. The scars of the recent fires still mark the landscape as you drive the winding two-lane road. Yet the resurging new growth is a reminder of the beauty that drew the pioneers of Adventist educational and healthcare ministry to see a vision of possibilities for the Lord’s work in this unique place.  Continuing up the hill, you turn up a quiet street, Glass Mountain Road, and to your right you see Glass Mountain Lane. At 125 Glass Mountain Lane, you arrive at Elmshaven, the home of Ellen G. White from 1900 until her death in 1915. 

Since 1956, the Pacific Union Conference has owned and operated this special place as a museum and learning center for the life and work of Ellen White and the history of the Seventh-day Adventist Church. In 1993, Elmshaven was designated a National Historic Landmark. During the many years my family and I have toured Elmshaven, it never ceases to impress me with its tranquilly and natural beauty. This made Elmshaven a setting for spiritual renewal and inspiration for Ellen White as she was used by the Lord in her Spirit-led writing ministry. She wrote to Brother and Sister Irwin, “We are now located in our pleasant and much-appreciated home” (Letter 127, 1900). And in another letter she confided, “The manifest working of the power of God in this matter is a cause of great thankfulness. Here I am retired from the strife of tongues” (Letter 139, 1900).

One of the highlights of a visit to Elmshaven is venturing up the stairs to her writing room. I can imagine her sitting at the specially prepared desk and chair in the early hours of the day, pen and paper at hand, writing letters and working on the manuscripts of the books she would publish during those years. The person of Ellen White comes into sharper focus when you see where she lived, worked, walked, and received the many guests that arrived to her home. Hers was a life of continued growing discipleship as she labored day by day until she passed to her rest there at the age of 87. At the close of life, she shared these words, “I have joy in His joy, and peace in His peace. I see mercy in His mercy, and love in His love.”1

The great legacy of Ellen G. White is the immense catalogue of her books, articles, letters to church leaders, and personal correspondence to hundreds of friends and family members. These span the decades from the recording of her first vision in December 1844 through transcribed interviews with her at Elmshaven in 1915. So much written material can be overwhelming to anyone asking, “Where do I start to experience the writing ministry of Ellen White?” 

Many new believers have grappled with this very question after reviewing and embracing Fundamental Belief number 18, “The Gift of Prophecy.” It reads, “The Scriptures testify that one of the gifts of the Holy Spirit is prophecy. This gift is an identifying mark of the remnant church and we believe it was manifested in the ministry of Ellen G. White. Her writings speak with prophetic authority and provide comfort, guidance, instruction, and correction to the church. They also make clear that the Bible is the standard by which all teaching and experience must be tested.”2 How can we apply this principle to our daily discipleship walk with Jesus?

Over the years of my pastoral ministry, I have met Adventist members who fall along a wide spectrum of responses to the writings of Ellen White. Some are openly hostile. This is often rooted in the weaponized quotes from her books rained down upon them when they were children and teenagers. “Ellen White says…” was the end of the matter. Others I meet are utterly indifferent about Ellen White and know nothing about her or what she wrote. Still others hear brief quotes in sermons or citations in Adventist publications to reinforce a point of view. But little is firsthand experience. This last perspective is reflected in a worldwide study of Seventh-day Adventist members reporting that 70% of surveyed members “wholeheartedly accepted” that Ellen White was a prophet. Yet when asked whether “I apply Ellen White’s writings to my daily life,” this strongest agreement category dropped to 23%.3 Could this be connected to the question of “Where to start?” or perhaps a lack of firsthand experience with the spiritual benefits?

A few years ago, our granddaughters Macy and Chloe were eating with their parents. They had ordered yams as part of the meal. Since this was a new food, neither of them wanted to eat any. Like mothers everywhere, their mom said, “At least take a bite and try it.” When Chloe took her first bite, she exclaimed with joy, “Yams are good! Macy, you need to try yams.”  Later in the day when we saw them, Chloe ran up to me, “Papa, have you tried yams? They’re good!” Since then, she has been a yams evangelist. Her experience reminded me of Psalm 34:8, “Taste and see that the Lord is good” (NKJV). Hands-on experience with Ellen White’s writings has been the same for so many others.

For me, the core of Ellen White’s ministry was helping people draw closer to Jesus and love His Word. With this in mind, I’ve suggested that newcomers begin with the Jesus-centered books Steps to Christ, Christ’s Object Lessons, Thoughts from the Mount of Blessing, and her wonderful book on the life of Jesus, The Desire of Ages. Thereafter, one can begin a spiritual journey through the five-volume “Conflict of the Ages” series, which gives us the theology of the great controversy through human history from pre-Creation to the New Earth. Read together, these foundational texts show us a writer who, through the inspiration of the Holy Spirit, revealed the loving character of God. Then, with this framework firmly in place, one can explore the variety of topics from Testimonies for the Church, along with her letters and articles with the wider context of her overall theology. All these and more resources can be found free of charge by using the EGW Writings App from the Ellen G. White Estate.4

Along with so many others, it has been my experience that the writing ministry of Ellen White has enriched, encouraged, and guided my Christian life. As I reflect on the many wonderful quotations from her writings, there is one that summarizes for me the encouragement I find from her writings for my walk with Jesus. “In the contemplation of Christ we linger on the shore of a love that is measureless” (The Acts of the Apostles, p. 333).


Bradford C. Newton is the president of the Pacific Union Conference.

1 Clarence C. Crisler, “The Death of Sister White,” Pacific Union Recorder (July 22, 1915), p. 2.

2 “What Adventists Believe about the Prophetic Gift,”

3 “2022-2023 Global Church Members Survey,” Feb. 2024.




Encuentro con Ellen White (de nuevo)

por Bradford C. Newton

Conduciendo por Silverado Trial en el Valle de Napa en el norte de California, se pasa por miles de acres de exuberantes viñedos verdes que parecen brillar bajo el sol. El alto de cuatro vías con la luz roja parpadeante es la señal para tomar Howell Mountain Road y dar después a la izquierda en Sanitarium Drive hacia Adventist Health Saint Helena Medical Center. Las cicatrices de los recientes incendios aún marcan el paisaje mientras conduces por la sinuosa carretera de dos carriles. Sin embargo, los nuevos resurgentes brotes son un recordatorio de la belleza que atrajo a los pioneros del ministerio adventista de educación y salud a tener una visión de las posibilidades para la obra adventista en ese lugar. Siguiendo colina arriba, se sube por una calle tranquila, Glass Mountain Road, y a la derecha se ve Glass Mountain Lane. 125 Glass Mountain Lane es la dirección de Elmshaven, el hogar de Ellen G. White desde 1900 hasta su muerte en 1915. 

Desde 1956 la Pacific Union Conference ha poseído y operado ese lugar especial como museo y centro de aprendizaje sobre la vida y la obra de Ellen White y la historia de la Iglesia Adventista del Séptimo Día. En 1993, Elmshaven fue designado Monumento Histórico Nacional. Durante los muchos años que mi familia y yo hemos recorrido Elmshaven, nunca deja de impresionarme su tranquila y natural belleza. Eso ha hecho de Elmshaven un escenario para la renovación espiritual e inspiración para Ellen White al usada por el Señor en su ministerio. Escribió al hermano y a la hermana Irwin: «Ahora estamos ubicados en nuestro agradable y muy apreciado hogar» (Carta 127, 1900).

Uno de los aspectos más destacados de una visita a Elmshaven es aventurarse por las escaleras hasta su sala de escritura. Puedo imaginarla sentada en el escritorio y la silla especialmente preparados en las primeras horas del día, con pluma y papel en mano, escribiendo cartas y trabajando en los manuscritos de libros que publicaría durante esos años. La persona de Ellen White se enfoca más nítidamente cuando se ve dónde vivía, trabajaba, caminaba y recibía a los muchos invitados que llegaban a su casa. La suya fue una vida de discipulado continuo y creciente mientras trabajaba día a día hasta que pasó a descansar a la edad de 87 años. Al final de su vida, compartió estas palabras: «Tengo gozo en su gozo y paz en su paz. Veo misericordia en su misericordia y amor en su amor».1

El gran legado de Ellen G. White es el inmenso catálogo de sus libros, artículos, cartas a los líderes de la iglesia y correspondencia personal a cientos de amigos y familiares. Abarca las décadas desde su primera visión en diciembre de 1844 hasta las entrevistas transcritas con ella en Elmshaven en 1915. Tanto material escrito puede ser abrumador para cualquiera que se pregunte: «¿Cómo empiezo a experimentar el ministerio de los escritos de Ellen White?» 

Muchos creyentes nuevos han lidiado con esa misma pregunta después de leer y abrazar la Creencia Fundamental número 18, el don de profecía: «Las Escrituras testifican que uno de los dones del Espíritu Santo es la profecía. Ese don es una marca de identificación de la iglesia remanente y creemos que se manifestó en el ministerio de Ellen G. White. Sus escritos hablan con autoridad profética y proporcionan consuelo, guía, instrucción y corrección a la iglesia. También dejan claro que la Biblia es la norma por la cual toda enseñanza y experiencia debe ser probada».2 ¿Cómo podemos aplicar ese principio a nuestro andar diario de discipulado con Jesús?

A lo largo de los años de mi ministerio pastoral he conocido a miembros adventistas que se encuentran en una amplia gama en relación con los escritos de Ellen White. Algunos son abiertamente hostiles. Eso a menudo tiene sus raíces en las citas de sus libros que se les atiborraron cuando eran niños y adolescentes. «Ellen White dice...» era el final del asunto. Otros que conozco son completamente indiferentes a Ellen White y no saben nada acerca de ella o de lo que escribió. Otros escuchan citas breves en sermones o citas en publicaciones adventistas para reforzar algún punto de vista. Pero muy poca es experiencia de primera mano. Esa última perspectiva se refleja en un estudio mundial de los miembros de la Iglesia Adventista del Séptimo Día que informa que el 70% de los miembros encuestados «aceptaron de todo corazón» que Ellen White era una profeta. Sin embargo, cuando se les preguntó si «aplican los escritos de Ellen White a su vida diaria», esa categoría cayó al 23%.3 ¿Podría eso estar relacionado con la pregunta «¿por dónde empezar?» ¿O tal vez con la falta de experiencia de primera mano con los beneficios espirituales?

Hace unos años nuestras nietas, Macy y Chloe, estaban comiendo con sus padres. Habían pedido camote como parte de la comida. Como se trataba de algo nuevo, ninguna de las dos quería comerlo. Al igual que las madres de todo el mundo, su madre les dijo: «Por lo menos denle un mordisco y pruébenlo». Cuando Chloe lo probó, exclamó con alegría: «¡Es muy rico! Macy, tienes que probarlo». Más tarde, cuando las vimos, Chloe corrió hacia mí: «Abue, ¿has probado el camote? ¡Son ricos!» Desde entonces, ha sido evangelista del camote. Su experiencia me recordó el Salmo 34:8: «Gustad y ved que el Señor es bueno». La experiencia práctica con los escritos de Ellen White ha sido la misma para muchos otros.

Para mí, el núcleo del ministerio de Ellen White fue ayudar a las personas a acercarse más a Jesús y amar su Palabra. Con eso en mente, he sugerido a los neófitos que comiencen con los libros centrados en Jesús: El Camino a Cristo, Palabras de vida del Gran Maestro, El discurso maestro de Jesucristo, y su maravilloso libro sobre la vida de Jesús, El deseado de todas las gentes. A partir de ahí, uno puede iniciar un viaje espiritual a través de la serie de cinco volúmenes del «El conflicto de los siglos»,4 que nos da la teología del gran conflicto a través de la historia humana desde la pre-Creación hasta la Tierra Nueva. Leídos juntos, esos libros fundacionales nos muestran a una escritora que, a través de la inspiración del Espíritu Santo, reveló el carácter amoroso de Dios. Con ese marco firmemente establecido, uno puede explorar después la variedad de temas de Testimonios para la Iglesia, junto con sus cartas y artículos en el contexto más amplio de su teología en general. Todos esos y más recursos se pueden encontrar de forma gratuita utilizando la aplicación EGW Writings de Ellen G. White Estate.5

Como la de muchos otros, ha sido mi experiencia que el ministerio de los escritos de Ellen White ha enriquecido, inspirado y guiado mi vida. Al reflexionar sobre las muchas citas maravillosas en sus escritos, hay una que resume para mí el aliento que encuentro en sus escritos en mi caminar con Jesús: «Al contemplar a Cristo, nos detenemos en la orilla de un amor incommensurable» (Los hechos de los apóstoles, pág. 268).


Bradford C. Newton es el presidente de la Pacific Union Conference.

1 Clarence C. Crisler, “The Death of Sister White,” Pacific Union Recorder (July 22, 1915), p. 2.

2 “What Adventists Believe about the Prophetic Gift,”

3 “2022-2023 Global Church Members Survey,” Feb. 2024.

4 No se trata del libro en español con el mismo nombre sino una serie de cinco libros (ver