Literature Evangelism and the ABC: A Passion for Ministry


I believe the strengths that we have brought together can enhance the ministries in our church,” said Sandi Bowman, literature ministries director for the Arizona Conference. “If we are better at equipping our members to give Bible studies and better at equipping them with materials of our unique message to share and pass on to others, it will be powerful for our church.”

The “we” that Bowman refers to are the Adventist Book Center (ABC) and the Literature Ministries Department of the Arizona Conference. It is no secret that the long-term viability of the brick-and-mortar Adventist Book Center store has been debated for the last decade. Across the North American Division, one ABC store after another has been shuttered. At the center of the discussion is the ABC’s role in ministry versus being an income-generating business. 

Literature evangelism is another ministry that has come under scrutiny as financial resources and manpower have been allocated to areas of evangelism. In part due to societal and demographic changes, door-to-door evangelism is not seen as having the same impact it once did. Literature evangelism in the Arizona Conference has been relegated to the summer Youth Rush program each year. 

In late 2022, the Arizona Conference administration and Executive Committee grappled with how to better support these two departments and decided to expand the ministry footprint of the ABC and incorporate literature evangelism ministry under the umbrella of a new department called Literature Ministries. The manager of the Arizona Conference ABC store, Sandi Bowman, was made the director of the department. Dina Mojica, the Youth Rush Coordinator for the Arizona Conference, was added to the team, and they began to work together with the objective of expanding literature ministry in Arizona.

Both are passionate about literature. “It is so easy for everybody to share the gospel through literature,” said Mojica. “You don’t have to be a preacher or singer. Simply having a small booklet and having it at the right place and the right time and giving it to somebody—that is something that anybody can do.”

Bowman concurred, “Literature is literally involved in every ministry in our church. Our schools use literature, our churches use literature, our evangelistic series use literature, our summer camp uses literature. There is always an element of literature, whether it is for Bible studies or some material to share to introduce someone to the gospel.”

With the two literature leaders in place, they set about doing something that hasn’t been tried before. After nearly a year of some trial and error, both have seen the possibility that exists in keeping this initiative going. The strength of supporting each other provides opportunities to reach into homes and keep that connection ongoing. One of the benefits noted by Bowman is that with the ABC combined with Youth Rush and literature evangelists, “they can work with church members one-on-one on a very personal level using the Bible studies, and it is a huge strength to the overall literature ministries.”

The ABC can assist with having a breadth of inventory that a single literature evangelist doesn’t normally carry around. Having the inventory of the ABC and the knowledge and training of Bible workers enhances both areas of the ministry. Logistically, there are internal things that make the two elements of the department work together better. Bowman identifies that inventory controls, availability of materials, and cash flow all help support the literature evangelism teams. The ABC store can be a training center and a base from which the literature evangelists can work. The additional materials being sold and distributed can help the ABC maintain a stronger financial footing.

Dina Mojica conducts a Bible study workshop in the Arizona Conference ABC store.
Dina Mojica conducts a Bible study workshop in the Arizona Conference ABC store.

Using the ABC store location as a venue, Mojica conducted a training seminar this past spring. “She went through some of the material that we have in the store and trained them on how to use it in their ministry,” said Bowman. “So not only are we providing the literature, but we are equipping members how to use it when they go out to do ministry in their local areas and churches.”

But taking the ministry out to the public is what literature evangelists strive to do. Mojica notes how the partnership could look in the future. “I envision having a team of literature evangelists that specifically go along with the ABC where they go to sell books, like the bookmobile. The Bible workers go to the different churches, giving training to church members and equipping them, and the materials are right there. You teach them how to fight and then the sword is right there available once they know how to fight.”

Since the Youth Rush program only takes place during the summer, the ABC can also serve as a permanent location for people to find the products that were presented to them. “The ABC is a landing place that is open year-round that allows the opportunity to keep connections,” Bowman noted. “The Youth Rush teams open the doors to people, and the ABC gives a place for people to come once that connection is made.”

Bowman sees the ministry of the ABC as similar to what happens in the door-to-door ministry. She recounts many times that people walked into the store who were struggling, upset, and sad and looking for answers. This gives the staff at the ABC the opportunity to pray with them, to listen to their situations, and to maybe offer some materials that can provide some answers—much like what happens when the teams encounter people as they go house to house. They find opportunities to pray with people as well as share resources to help them.

A member of the Youth Rush team prays with a contact from their door-to-door evangelism.
A member of the Youth Rush team prays with a contact from their door-to-door evangelism.

“I went out with the Youth Rush group one day, and it did give me a refreshed opinion of how important our literature is and the importance of getting it into the hands of people,” Bowman said. “They definitely have a more challenging job in cold-calling people’s homes.”

Mojica sees another advantage to the new ministry team. “Sometimes literature evangelists are looked at as that group of people who are fanatics,” she joked. “The Literature Ministries Department helps them merge with the mission of the conference. It provides balance, and they can be seen as something that is supported specifically by the conference.”

What remains to be seen are the long-term impacts on conference growth and future decision-making by leadership. Bowman and Mojica are hopeful that this initiative can become a model that other conferences can follow to strengthen their literature evangelism and ABC stores. 


By Jeff Rogers


El colportaje y el ABC: una pasión por el ministerio

Creo que las fortalezas que hemos unido pueden mejorar los ministerios en nuestra iglesia», dijo Sandi Bowman, directora de colportaje de la Arizona Conference. «Si somos mejores para equipar a nuestros miembros para dar estudios bíblicos y mejores para equiparlos con materiales de nuestro mensaje para compartir y transmitir a otros, será impactante para nuestra iglesia».

El «somos» al que se refiere Bowman son el Adventist Book Center (ABC) y el Departamento Colportaje de la Arizona Conference. No es ningún secreto que la viabilidad a largo plazo de la tienda física del Adventist Book Center ha sido debatida durante la última década. En toda la División Norteamericana, una tienda ABC tras otra ha sido cerrada. En el centro de la discusión está el papel del ABC en el ministerio versus ser un negocio generador de ingresos. 

El evangelismo del colportaje es otro ministerio que ha sido objeto de escrutinio a medida que los recursos financieros y la mano de obra se han asignado a áreas de evangelismo. En parte debido a los cambios sociales y demográficos, el evangelismo de puerta en puerta no se considera que tenga el mismo impacto que alguna vez tuvo. El evangelismo del colportaje en la Arizona Conference ha sido relegado cada año al programa de verano Youth Rush. 

A fines de 2022, la administración de la Arizona Conference y el comité ejecutivo lidiaron con cómo apoyar mejor a esos dos departamentos y decidieron expandir la huella ministerial del ABC e incorporar el ministerio del colportaje bajo el escudo de un nuevo departamento llamado Ministerio de Literatura. La gerente de la tienda Arizona Conference ABC, Sandi Bowman, fue nombrada directora del departamento. Dina Mojica, la coordinadora de Youth Rush para la Arizona Conference, se agregó al equipo, y comenzaron a trabajar juntas con el objetivo de expandir el ministerio de literatura en Arizona.

Ambas son apasionadas por la literatura. «Es muy fácil para todos compartir el evangelio a través de la literatura», dijo Mojica. «No tienes que ser un predicador o cantante. Simplemente tener un pequeño folleto en el lugar correcto y en el momento adecuado y dárselo a alguien, eso es algo que cualquiera puede hacer».

Bowman estuvo de acuerdo: «La literatura está literalmente involucrada en cada ministerio en nuestra iglesia. Nuestras escuelas usan literatura, nuestras iglesias usan literatura, nuestras series evangelísticas usan literatura, nuestro campamento de verano usa literatura. Siempre hay un elemento de literatura, ya sea para estudios bíblicos o algún material para compartir e introducir a alguien al evangelio».

Con las dos líderes de la literatura en su lugar, hicieron algo que no se había intentado antes. Después de casi un año de tanteos, ambas han visto la posibilidad que existe de mantener esa iniciativa en marcha. El potencial de apoyarse mutuamente brinda oportunidades para llegar a los hogares y mantener esa conexión. Uno de los beneficios señalados por Bowman es que con el ABC combinado con Youth Rush y los colportores, «pueden trabajar con los miembros de la iglesia uno a uno a nivel muy personal utilizando los estudios bíblicos, y es una gran fortaleza para el ministerio de literatura en general».

El ABC puede ayudar al tener una amplitud de inventario que un colportor normalmente no puede. Tener el inventario del ABC y el conocimiento y la capacitación de los obreros bíblicos mejora ambas áreas del ministerio. Logísticamente, hay cosas internas que hacen que los dos elementos del departamento trabajen mejor juntos. Bowman identifica que los controles de inventario, la disponibilidad de materiales y el flujo de efectivo ayudan a apoyar a los equipos de colportaje. La tienda ABC puede ser un centro de capacitación y una base desde la cual los colportores pueden trabajar. Los materiales adicionales que se venden y distribuyen pueden ayudar al ABC a mantener una base financiera más sólida.

Dina Mojica dirige un taller de estudio bíblico en la tienda ABC de la Arizona Conference.
Dina Mojica dirige un taller de estudio bíblico en la tienda ABC de la Arizona Conference.

Utilizando la ubicación de la tienda ABC, Mojica realizó un seminario de capacitación la primavera pasada. «Revisó parte del material que tenemos en la tienda y los capacitó sobre cómo usarlo en su ministerio», dijo Bowman. «Así que no solo estamos proporcionando la literatura, sino que estamos equipando a los miembros sobre cómo usarla cuando salen a hacer el ministerio en sus áreas e iglesias».

Pero llevar el ministerio al público es lo que los colportores se esfuerzan por hacer. Mojica señala cómo podría ser esa asociación en el futuro. «Me imagino tener un equipo de colportores que específicamente estén de acuerdo con el ABC sobre donde van a vender libros, como el libromóvil. Los obreros bíblicos van a las diferentes iglesias, dando capacitación a los miembros de iglesia y equipándolos, y los materiales están disponibles. Les enseñas cómo luchar y después la espada está disponible una vez que saben cómo luchar».

Dado que el programa Youth Rush solo se lleva a cabo durante el verano, el ABC también puede servir como un lugar permanente para que las personas encuentren los productos que se les presentaron. «El ABC es un lugar de aterrizaje disponible todo el año que permite la oportunidad de mantener esas conexiones», señaló Bowman. «Los equipos de Youth Rush abren las puertas a las personas y el ABC proporciona un lugar para que la gente venga una vez que se establece esa conexión».

Bowman ve el ministerio del ABC como similar a lo que sucede en el ministerio de puerta en puerta. Cuenta que muchas veces las personas han entrado a la tienda que estaban batallando, molestas y tristes y buscando respuestas. Eso le da al personal del ABC la oportunidad de orar con ellos, escuchar de su situación y tal vez ofrecer algún material que pueda proporcionar algunas respuestas, al igual que sucede cuando los equipos se encuentran con personas cuando van de casa en casa. Encuentran oportunidades para orar con las personas, así como de compartir recursos para ayudarlos.

Un miembro del equipo Youth Rush ora con un contacto de su evangelismo de puerta en puerta.
Un miembro del equipo Youth Rush ora con un contacto de su evangelismo de puerta en puerta.

«Salí con el grupo Youth Rush un día y me dio una opinión renovada de lo importante que es nuestra literatura y la importancia de ponerla en manos de la gente», dijo Bowman. «Definitivamente es un trabajo desafiante llegar a los hogares de las personas».

Mojica ve otra ventaja para el nuevo equipo ministerial. «A veces los colportores son vistos como un grupo de fanáticos», bromeó. «El Departamento de Ministerio de Literatura les ayuda a fusionarse con la misión de la conferencia. Proporciona equilibrio, y pueden ser vistos como apoyados por la conferencia».

Lo que queda por verse es el impacto a largo plazo en el crecimiento de la conferencia y la futura toma de decisiones por parte del liderazgo. Bowman y Mojica tienen la esperanza de que esta iniciativa pueda convertirse en un modelo que otras conferencias puedan seguir para fortalecer su colportaje y sus tiendas ABC. 


Por Jeff Rogers