God Kept the Door Open for Me

by Grace Babcock






May I please, please, pleeeeeeeease come teach a lesson to the three- and four-year-old class at Stepping Stones?” my fifth-grade self asked Shirleen Brown, the daycare director at my church. 

“You may come run an activity for the class if you can provide me with a written lesson plan,” she responded. A little while later, I was educating a group of three- and four-year-olds on dental hygiene in the form of a read aloud, a craft, and a snack.

I am forever grateful for church members like Shirleen Brown who provided me with a chance to develop as a teacher. From teaching the preschool and kindergarten levels in Adventurers, to assisting teachers at my local church school, to helping with Vacation Bible School, I was afforded many opportunities to grow as a future teacher. Church members could have stuck up their noses and told me that I was too young to lead out in anything. Instead, they took me seriously and provided the mentorship I needed to become successful. Ultimately, these experiences formed the first part of my teacher training.

The times I made mistakes were generally the ones from which I learned the most. I will always remember the youth group mission trip during my last year of high school. My youth pastor had asked me to organize the Vacation Bible School (VBS) program for the trip. I had, of course, eagerly agreed to the role. After the first day of the program, my trip teammates and I thought it had been a success. The adult leaders had to disagree. There were only about 12 or so kids at the Vacation Bible School because it was just a neighborhood VBS. There had been many times throughout the program when my teammates had asked me for help with things like getting the attention of the kids or remembering the instructions for the activity they were supposed to teach. Whenever they asked for help, I would step in.

 “Grace,” the adult leaders told me, “This program is meant to be a training ground for the other youth on this trip and you. You were able to get away with what you did today because there were not very many kids. If you were organizing a VBS with 100 or more children, it would not work. Tomorrow, you may not step in when someone asks for help.” 

The next day's VBS was a disaster. I was upset because I felt that the kids who attended the program deserved better. The adults supervising the trip helped me to process what I needed to do to fix the problems we had experienced. “Tonight, at the team meeting, you can train your teammates on how to get the attention of the kids,” they told me. They also helped me brainstorm systems I could put in place to make things easier for my teammates without large amounts of training. The next day’s program went much more smoothly. I am thankful for mentorship like this that prepared me for my time teaching at Holbrook Indian School. 

Growing up, when people learned I wanted to be a teacher, they would often ask me where I wanted to teach. Ever since I learned about Holbrook Indian School (HIS), it was always my first choice. Holbrook Indian School is a Seventh-day Adventist first- through 12th-grade boarding school for Native American students. However, I figured that my chances of teaching there, especially right out of college, were fairly slim. There are not that many elementary teaching positions at Holbrook. It was fairly unlikely that a position would just happen to be open the year I graduated. However, that is exactly what took place. The year I graduated, the elementary teacher position was open at HIS. I suppose God kept the door open for me.

This is now my second school year working at Holbrook. HIS is definitely a mission school. Many students do not come from Christian families. Even fewer come from Adventist backgrounds. It can be heartbreaking to learn of some of the challenges my students face. I am thankful for our counseling department that helps students to emotionally work through many of their traumas. While there are many struggles, there are also many joys. I have been amazed at the large number of my students who have chosen to study the Bible after school. Some have also decided to get baptized. It is inspiring to see the love for Jesus and the desire to share Him with others that many of my students have. I even saw a student on a recent field trip take initiative to talk with people they met on the trip about Jesus and how much He loves us. Most of my Bible class also decided to take home gospel tracts to share with their families on their most recent home leave. 

Another joy of working at HIS is the family-like nature of the school. Every student is assigned to a faculty family. Faculty families get together at least once a month to share a meal and do activities together. I love having my faculty family kids over to celebrate birthdays and holidays and just hang out. Faculty families give staff members a chance to get to know students on a more personal level. 

All in all, I have thoroughly enjoyed my time at Holbrook Indian School. 


Grace Babcock writes from Holbrook, Arizona.



Dios mantuvo la puerta abierta para mi

Por Grace Babcock

Puedo por favor, por favor, por favor, venir a dar una lección a la clase de tres y cuatro años en Stepping Stones?», le pregunté cuando estaba en quinto grado a Shirleen Brown, la directora de la guardería de mi iglesia. 

«Puedes venir a realizar una actividad para la clase si puedes proporcionarme un plan de lección por escrito», respondió. Un poco más tarde, estaba educando a un grupo de niños de tres y cuatro años sobre higiene dental en la forma de una lección en voz alta, con una manualidad y un refrigerio.

Siempre estaré agradecida a los miembros de la iglesia como Shirleen Brown, quien me brindó la oportunidad de desarrollarme como maestra. Desde enseñar los niveles de preescolar y jardín de infantes a Aventureros, y ayudar a los maestros en la escuela de mi iglesia, hasta ayudar con la Escuela Bíblica de Vacaciones, me brindaron muchas oportunidades para crecer como futura maestra. Los miembros de iglesia podrían haberse tapado la nariz y decirme que yo era demasiado joven para liderar en algo. En cambio, me tomaron en serio y me brindaron la tutoría que necesitaba para tener éxito. En última instancia, esas experiencias formaron la primera parte de mi formación docente.

Las ocasiones en las que cometí errores fueron generalmente de las que más aprendí. Siempre recordaré el viaje misionero con un grupo de jóvenes durante mi último año de high school. El pastor de jóvenes me había pedido que organizara el programa de la Escuela Bíblica de Vacaciones (EBV) para el viaje. Por supuesto, había aceptado con entusiasmo. Después del primer día del programa, mis compañeros de viaje y yo pensamos que había sido un éxito. Los líderes adultos no estuvieron de acuerdo. Solo había unos 12 niños en la Escuela Bíblica de Vacaciones porque era solo una EBV del vecindario. Hubo muchas ocasiones a lo largo del programa en las que mis compañeros de equipo me habían pedido ayuda con cosas como llamar la atención de los niños o recordar las instrucciones de la actividad que se suponía que debían enseñar. Cada vez que me pedían ayuda, tomaba la batuta.

«Grace», me dijeron los líderes adultos, «este programa está destinado a ser un campo de entrenamiento para los otros jóvenes en este viaje y para ti. Pudiste salirte con la tuya con lo que hiciste hoy porque no había muchos niños. Si estuvieras organizando una EBV con 100 o más niños, no funcionaría. Mañana no intervengas cuando alguien pida ayuda». 

La EBV del día siguiente fue un desastre. Estaba molesta porque consideraba que los niños que asistían al programa merecían algo mejor. Los adultos que supervisaron el viaje me ayudaron a procesar lo que tenía que hacer para solucionar los problemas que habíamos experimentado. «Esta noche, en la reunión del equipo, puedes entrenar a tus compañeros de equipo sobre cómo llamar la atención de los chicos», me dijeron. También me ayudaron a pensar en sistemas que podría poner en marcha para facilitar las cosas a mis compañeros de equipo sin mucho entrenamiento. El programa del día siguiente fue mucho más fluido. Estoy agradecida por una tutoría como esa que me preparó para mi tiempo enseñando en Holbrook Indian School. 

Al crecer, cuando la gente se enteraba de que quería ser maestra, a menudo me preguntaban dónde quería enseñar. Desde que me enteré de Holbrook Indian School (HIS), siempre fue mi primera opción. Holbrook Indian School es un internado adventista del séptimo día de primero a duodécimo grado para estudiantes nativos americanos. Sin embargo, me di cuenta de que mis posibilidades de enseñar allí, especialmente al salir de college, eran bastante escasas. No hay muchos puestos de enseñanza primaria en Holbrook. Era bastante improbable que un puesto estuviese disponible el año en que me gradué. Sin embargo, eso fue exactamente lo que ocurrió. El año en que me gradué, el puesto de maestra de primaria estaba vacante en HIS. Supongo que Dios mantuvo la puerta abierta para mí.

Este es ahora mi segundo año escolar trabajando en Holbrook. HIS es definitivamente una escuela misionera. Muchos estudiantes no provienen de familias cristianas. Menos aún provienen de entornos adventistas. Puede ser desgarrador enterarse de algunos de los desafíos que enfrentan esos estudiantes. Estoy agradecida a nuestro departamento de consejería que ayuda a los estudiantes a superar emocionalmente muchos de sus traumas. Si bien hay muchas luchas, también hay muchas alegrías. Me ha sorprendido la gran cantidad de estudiantes que eligen estudiar la Biblia después de la escuela. Algunos también deciden bautizarse. Es inspirador ver el amor por Jesús y el deseo de compartirlo con los demás que tienen muchos de mis estudiantes. Incluso vi a un estudiante en una excursión reciente tomar la iniciativa de hablar con las personas que conoció en el viaje sobre Jesús y cuánto nos ama. La mayoría de mis alumnos de Biblia también decidieron llevarse a casa tratados evangélicos para compartirlos con sus familias en su regreso más reciente a casa. 

Otra de las alegrías de trabajar en HIS es la naturaleza familiar de la escuela. Cada estudiante es asignado a una familia de la facultad. Las familias de los profesores se reúnen al menos una vez al mes para compartir una comida y hacer actividades juntos. Me encanta invitar a los niños de mi familia de la facultad a celebrar cumpleaños y días festivos y simplemente pasar un buen rato juntos. Las familias de los maestros dan a los miembros del personal la oportunidad de conocer a los estudiantes a un nivel más personal. 

En general, he disfrutado mucho de mi tiempo en Holbrook Indian School. 


Grace Babcock escribe desde Holbrook, Arizona.