God Is in This Story

by Lynal Ingham



In 2019, Colin dresses up for a "detectives of learning" special day at Foothills Adventist Elementary.
In 2019, Colin dresses up for a "detectives of learning" special day at Foothills Adventist Elementary.



Colin writes notes around a Bible verse lesson in 3rd grade.
Colin writes notes around a Bible verse lesson in 3rd grade.



Colin is now a 7th grader in this photo from January this year.
Colin is now a 7th grader in this photo from January this year.



As a second grader, Colin moved in with his grandma, Pamela. They lived in Paradise, California, where Pamela worked as a nurse. About that time, Pamela mentioned to a friend that she was looking for a job where Colin could be at school nearby. Her friend suggested Feather River Adventist Health and Paradise Adventist Academy. Pamela is not an Adventist, but she is a strong Christian and felt a real connection to the Adventist community. She was convinced that God had planned the perfect place for her and her grandson.

The morning of Nov. 8, 2018, started like any other, with preparations for school and work. Little did Pamela and Colin know that their lives were about to change dramatically. Within the span of a few hours, Paradise was completely consumed by the fast-moving Camp Fire. Pamela and Colin lost their home with all their belongings. Additionally, Paradise Adventist Academy sustained damage and loss. The community was devastated and uninhabitable.

Pamela prayed for a situation where work and school could once again be close to each other—a place where Colin would again be surrounded by Christ-like teachers and a community that welcomed him as one of their own. She wanted to continue being a part of Adventist education. The answer came in the form of a job transfer for Pamela from the hospital in Paradise to St. Helena Hospital in Deer Park, California. Foothills Adventist Elementary was a few minutes from the hospital and close to their new home.

Colin started at Foothills in the early months of 2019. With the loss of his home and school, paired with a move to a new community, Colin’s quiet nature became even more pronounced. However, as he became familiar with the students in his class and created a bond with his teacher, he began to come out of his shell. He made friends, participated in student-led prayer, picked up where he had left off in his classwork, and enjoyed sports.

Part of his daily classroom studies included Encounter Bible units. One unit emphasized the commitment God makes to His people and how He is faithful. Colin had a testimony to share with his classmates. He had experienced God’s faithfulness firsthand. God had led him and his grandmother safely out of the burning town of Paradise and to a new community.

Colin’s testimony had an impact on his classmates, especially when he shared his thoughts on what makes a house a home. Colin had learned that a house is a building and buildings can be replaced, but a home is a place where you’re safe with your family. His observations influenced the thinking of his classmates, and they continued to comment during the unit activities that a home is where God and your family reside. A home is where love lives.

In March 2020, the world changed again. Covid lockdowns kept students home and learning by computer. Colin met with his teacher and classmates via Zoom, two times each day. He continued learning from afar but missed the daily connections with his friends.

“Colin is a very sensitive person as well as a deep thinker. His Adventist education is helping him understand that his relationship with Jesus helps him become a more loving/respectful person to himself and others.”

Pamela, Colin's grandmother

The 2020-2021 school year started with everyone in-person at school with masks, shields on desks, and students socially distanced. It was different, it was weird, but the Foothills family was back learning together.

And then fire struck again—this time in Colin’s new community. He, his grandmother, and all their friends evacuated as the Glass Fire raged through the Napa Valley. On the morning of Sept. 28, 2020, at about 5 a.m., Foothills principal Rob Ingham received a phone call from the Angwin fire chief with these chilling words: “I’m so sorry, but we lost Foothills last night.” Fire crews were on scene and made valiant efforts to save the school, but Foothills’ main building, Baldwin Hall, was a total loss.

Colin had lost his school again.

In addition to losing his school, Colin had other concerns. Early reports were that Colin and Pamela’s home in Deer Park had also burned when the fire swept through the neighborhood. They were once again facing a total loss. Imagine their surprise when Principal Ingham called two days later and asked if they had an update on their home. They replied that they didn’t have an update, but they knew it was gone. Mr. Ingham was happy to tell them they were wrong. He was standing in front of their house. It was untouched by the fire, though houses all around it had burned and the fence and trees in the yard showed heavy fire damage.

When the danger was over, the community returned to what the fire had not destroyed. In the true spirit of love, sister school Pacific Union College Elementary (PUCE) provided classrooms for Foothills students and staff. Families, students, and teachers were in shock, but they gave praise to God for their safety and the ability to be together.

Adventist groups from all over the division sent gifts, school supplies, and funds to help set up classrooms for the Foothills students. On the first day of school following the fire, students were welcomed by therapy dogs. Gifts from PUCE and across the country were on their desks, and notes from other schools were on the walls. The students spent the first morning thankful for the opportunity to be together.

One of the discussions on that first morning found the students thankful that God had kept them safe. As the conversation went on, Colin reminded the group of the Encounter Bible lesson when they discussed the difference between a house and a home. And they understood that God is in their story.

God is in Colin’s story, Foothills Adventist Elementary’s story, and your story. God is in each of our stories. This is true education. This is Adventist education.


Lynal Ingham is associate director for elementary education for the Pacific Union Conference.


Dios está en esta historia

Por Lynal Ingham


En 2019, Colin se viste para un día especial: «detectives del aprendizaje» en Foothills Adventist Elementary.
En 2019, Colin se viste para un día especial: «detectives del aprendizaje» en Foothills Adventist Elementary.



Colin escribe notas alrededor de una lección de versículo bíblico en 3er grado.
Colin escribe notas alrededor de una lección de versículo bíblico en 3er grado.



Colin es ahora un estudiante de 7º grado en esta foto de enero de este año.
Colin es ahora un estudiante de 7º grado en esta foto de enero de este año.



Cuando era un estudiante de segundo grado, Colin se mudó a vivir con Pamela, su abuela. Vivían en Paradise, California, donde Pamela trabajaba como enfermera. En ese momento, Pamela le preguntó a una amiga donde Colin podría conseguir un trabajo cerca de una escuela cercana. Su amiga sugirió Feather River Adventist Health y Paradise Adventist Academy. Pamela no es adventista, pero es una cristiana firme y sintió una conexión real con la comunidad adventista. Estaba convencida de que Dios había planeado el lugar perfecto para ella y su nieto.

La mañana del 8 de noviembre de 2018 comenzó como cualquier otra, con los preparativos para la escuela y el trabajo. Poco sabían Pamela y Colin que sus vidas estaban a punto de cambiar dramáticamente. En el lapso de unas pocas horas, Paradise fue completamente consumido por el rápido Camp Fire. Pamela y Colin perdieron su casa con todas sus pertenencias. Además, la Paradise Adventist Academy sufrió daños y pérdidas. La comunidad estaba devastada e inhabitable.

Pamela oró por una situación en la que el trabajo y la escuela pudiesen volver a estar cerca el uno del otro, un lugar donde Colin estuviese nuevamente rodeado de maestros cristianos y una comunidad que los acogiese como uno de los suyos. Ella quería que su nieto continuase su educación adventista. La respuesta llegó en forma de una transferencia de trabajo para Pamela del hospital en Paradise al St. Helena Hospital en Deer Park, California. La Foothills Adventist Elementary estaba a pocos minutos del hospital y cerca de su nuevo hogar.

Colin comenzó en Foothills en los primeros meses de 2019. Con la pérdida de su hogar y su escuela, aunado a un traslado a una nueva comunidad, la naturaleza retraída de Colin se hizo aún más pronunciada. Sin embargo, a medida que se familiarizaba con los estudiantes de su clase y creaba un vínculo con su maestro, comenzó a salir de su caparazón. Hizo amigos, participó en la oración dirigida por los estudiantes, se puso al día con sus clases y disfrutó de los deportes.

Parte de sus estudios diarios en el aula incluía unidades de Encounter Bible. Una unidad enfatizó el compromiso que Dios hace con su pueblo y cómo Él es fiel. Colin tenía un testimonio para compartir con sus compañeros de clase. Había experimentado la fidelidad de Dios de primera mano. Dios lo había llevado y a su abuela a salvo de Paradise, una ciudad en llamas, a una nueva comunidad.

El testimonio de Colin tuvo un impacto en sus compañeros de clase, especialmente cuando compartió sus sentimientos sobre lo que hace que una casa sea un hogar. Colin había aprendido que una casa es un edificio y que los edificios pueden ser reemplazados, pero un hogar es un lugar donde estás seguro con tu familia. Sus observaciones influyeron en el sentimiento de sus compañeros y continuaron comentando durante las actividades de la unidad que un hogar es donde Dios y su familia residen. Un hogar es donde vive el amor.

En marzo de 2020, el mundo volvió a cambiar. Los cierres de covid mantuvieron a los estudiantes en casa y aprendiendo por computadora. Colin se reunió con su maestro y compañeros de clase a través de Zoom, dos veces al día. Continuó aprendiendo a distancia, pero extrañaba las conexiones diarias con sus amigos.

El año escolar 2020-2021 comenzó con todos en persona en la escuela con máscaras, escudos en los escritorios y estudiantes socialmente distanciados. Era diferente, era extraño, pero la familia escolar estaba aprendiendo unida.

Entonces el fuego golpeó de nuevo, esta vez en la nueva comunidad de Colin. Él, su abuela y todos sus amigos fueron evacuados mientras el Glass Fire arrasaba el valle de Napa. En la mañana del 28 de septiembre de 2020, alrededor de las 5 a.m., el director de Foothills, Rob Ingham, recibió una llamada telefónica del jefe de bomberos de Angwin con estas escalofriantes palabras: «Lo siento mucho, pero perdimos Foothills anoche». Los equipos de bomberos estuvieron en la escena e hicieron valientes esfuerzos para salvar la escuela, pero el edificio principal de Foothills, Baldwin Hall, fue una pérdida total.

Colin había perdido su escuela de nuevo.

Además de perder su escuela, Colin tenía otras preocupaciones. Los primeros informes fueron que la casa de Colin y Pamela en Deer Park también se había quemado cuando el fuego arrasó el vecindario. Una vez más se enfrentaban a una pérdida total. Su sorpresa es de imaginar cuando el director de la escuela llamó dos días después y les preguntó si tenían una actualización sobre su casa. Respondieron que no tenían una actualización, pero sabían que se había quemado. El Sr. Ingham estuvo feliz de decirles que estaban equivocados. Estaba parado frente a su casa. No fue tocada por el fuego, aunque las casas a su alrededor se habían quemado y la cerca y los árboles en el patio mostraron graves daños producidos por el fuego.

Cuando el peligro pasó, la comunidad volvió a lo que el fuego no había destruido. En el verdadero espíritu de amor, la escuela hermana Pacific Union College Elementary (PUCE) proporcionó aulas para los estudiantes y el personal de Foothills. Las familias, los estudiantes y los maestros estaban en estado de shock, pero alabaron a Dios por su seguridad y poder estar juntos.

Adventistas de toda la división enviaron regalos, útiles escolares y fondos para ayudar a establecer aulas para los estudiantes de Foothills. El primer día de clases después del incendio, los estudiantes fueron recibidos por perros de terapia. Los regalos de la PUCE y de todo el país estaban en sus escritorios, y las notas de otras escuelas estaban en las paredes. Los estudiantes pasaron la primera mañana agradecidos por la oportunidad de estar juntos.

Una de las discusiones de esa primera mañana encontró a los estudiantes agradecidos de que Dios los hubiese mantenido a salvo. A medida que avanzaba la conversación, Colin le recordó al grupo acerca de la lección de Encounter Bible cuando hablaron acerca de la diferencia entre una casa y un hogar. Entendieron que Dios está en su historia.

Dios está en la historia de Colin, en la historia de Foothills Adventist Elementary y en tu historia. Dios está en cada una de nuestras historias. Esa es la verdadera educación. Esa es la educación adventista.


Lynal Ingham es directora asociada de educación primaria de la Pacific Union Conference.