Blind Camp Coming to Cedar Falls

by Yara Y. Enamorado


This July, for the first time since 2001, staff will welcome an anticipated 15 -20 blind campers to Camp Cedar Falls in Angelus Oaks, Calif., for an integrated junior/blind camp. Organized by Christian Record Services for the Blind, in partnership with the Southern California Conference, attendees will enjoy fellowship and activities such as archery, horseback riding, music classes, and nature hikes over six days. 


Christian Record Services for the Blind was established in 1899 when Austin O. Wilson, a legally blind 20-year-old Seventh-day Adventist was concerned about the lack of Christian reading material available for the blind. He produced a one-page braille magazine entitled Christian Record. More than 100 years later, the Christian Record is still being published, along with many other services! 

National Camps for Blind Children (NCBC) is one of these services. As an outreach program of Christian Record Services, NCBC partners with participating camps and welcomes applicants aged 9 to 65 whose corrected vision is not better than 20/200. NCBC provides specialized camping opportunities to thousands of children and adults who are blind. 

Cedar Falls is one of seven Adventist camps that will host a blind camp this summer. Pastor Salvador Garcia, SCC youth ministries director, with the help of Christian Record, is organizing the event. 

“We are super excited to host blind camp for the first time in several years. The vision to have a blind camp began when we received a letter from Christian Record Services for the Blind,” said Garcia. 

There is still a lot of planning underway for this exciting endeavor, the foremost being training staff. “For most staff, this will be the first time participating in a blind camp,” said Garcia. As of early May, the plan is to integrate blind campers with junior summer camp. If registration for blind camp grows, there may be a fully dedicated blind camp week. 

Garcia is looking to those with experience in blind camp to help lead him in the right direction as well. Aside from the support of Christian Record Services, he’s receiving guidance from Byron West, prison ministries director for the Pacific Union, as well as David and Elizabeth Yeagley from Sunset Lake Camp of the Washington Conference.

Our goal is for each camper to connect with others, enjoy nature, experience new adventures, and ultimately leave inspired.

Pastor Salvador Garcia, SCC youth ministries director


When Garcia was contacted by Christian Record Services, he was moved to enable the opportunity to provide those who may be blind with the same joyous summer camp experience as any person who can see. “Our goal is for each camper to connect with others, enjoy nature, experience new adventures, and ultimately leave inspired,” said Garcia. 

“It is a delight to welcome Cedar Falls Camp to the roster for National Camps for Blind Children,” said Jeri Lyn Rogge, editorial and outreach ministries director at Christian Record Services. “Each year, our members ask, ‘Will we have a camp in California?’ It’s so exciting to be able to say, ‘Yes!’ Cedar Falls Camp, along with six additional partners in the United States, is eager to welcome those from the blind community to enjoy adventures in nature and opportunities to connect with individuals who, like themselves, live with blindness.”

It’s not surprising that the overall feeling is excitement and a positive outlook. NCBC has been around since 1967. It began at Camp Kulaqua in High Springs, Florida. Since then, over 50,000 campers have attended these specialty camps, and it’s been an overwhelmingly positive experience.

“Camp is a reminder that I can really be independent, especially when I put God first,” said Della, attendee of the Camp Kulaqua blind camp in Florida. While Christian Record began as a service for the blind within the church, it’s evolved into an outreach, connecting with blind people across the nation and the world. Over 80 percent of Christian Record members (as well as camp attendees) are non-Adventist. Camps like these nurture both a human and spiritual connection. “It is wonderful to come to camp and open yourself to new experiences. I like learning more about the Bible and getting to meet other Christians,” said Anthony, an attendee of the Camp Kulaqua blind camp in Florida.

Moreover, NCBC empowers those who are blind. Through camp, attendees can discover their untapped potential and increase their self-confidence. “When I’m at camp, I don’t feel disabled,” said Kainen, an attendee of the Camp Kulaqua blind camp in Florida.

Former attendees generally have such an impacting experience, once they grow up and are ready to be staff or directors themselves, they look to see how they can facilitate a blind camp in their area. 

As the summer is right around the corner, Garcia is well underway interviewing and hiring staff, preparing for blind camp training, and working to provide activates that both blind and non-blind campers can enjoy. Every sign points to a fun-filled summer camp that will make a lasting impact on everyone. “We are filled with enthusiasm to have campers on our campground that will have fun, make new friends, and find love and acceptance to help them in their life journey,” Garcia said. “We can't wait to welcome and officially begin blind camp!”



Campamento para ciegos viene a Cedar Falls

En julio, por primera vez desde 2001, el personal dará la bienvenida de 15 a 20 campistas ciegos a Camp Cedar Falls en Angelus Oaks, California, en un campamento integrado para jóvenes y ciegos. Organizado por Christian Record Services for the Blind, en asociación con la Southern California Conference, los asistentes disfrutarán de compañerismo y actividades como tiro al blanco, paseos a caballo, clases de música y caminatas por la naturaleza durante seis días. 

Christian Record Services for the Blind se estableció en 1899 cuando Austin O. Wilson, un adventista legalmente ciego de 20 años, estaba preocupado por la falta de material de lectura cristiana disponible para los ciegos. Produjo una revista braille de una página titulada Christian Record. ¡Más de 100 años después, el Christian Record todavía se está publicando, lo mismo que muchos otros servicios! 

National Camps for Blind Children (NCBC) es uno de esos servicios. Como un ministerio de Christian Record Services, NCBC se asocia con los campamentos participantes y da la bienvenida a participantes de 9 a 65 años cuya visión no es mejor que 20/20. NCBC ofrece oportunidades de campamento especializado a miles de niños y adultos ciegos. 

Cedar Falls es uno de los siete campamentos adventistas que albergarán un campamento para ciegos este verano. El pastor Salvador García, director de ministerio juvenil de Southern California Conference, con la ayuda de Christian Record, está organizando el evento. 

«Estamos muy emocionados por organizar un campamento para ciegos por primera vez en varios años. La visión de tener un campamento para ciegos comenzó cuando recibimos una carta de Christian Record Services for the Blind», dijo García. 

Todavía hay mucha planificación en marcha para ese emocionante esfuerzo, lo más importante es capacitar al personal. «Para la mayoría del personal, esta será la primera vez que participan en un campamento para ciegos», dijo García. A principios de mayo, el plan es integrar a los campistas ciegos con el campamento junior de verano. Si la inscripción para el campamento para ciegos crece, puede haber una semana de campamento totalmente dedicada para ciegos. 

García también está buscando a aquellos con experiencia en campamentos para ciego para guiarlo en la dirección correcta. Además del apoyo de Christian Record Services, está recibiendo orientación de Byron West, director de ministerio en la prisión de la Pacific Union Conference, así como de David y Elizabeth Yeagley de Sunset Lake Camp de la Washington Conference.

Cuando Christian Record Services se puso en contacto con García, se sintió motivado a proveer la oportunidad a aquellos que puedan ser ciegos de tener la misma experiencia de un campamento de verano que cualquier persona que puede ver. «Nuestro objetivo es que cada campista se conecte con otros, disfrute de la naturaleza, experimente nuevas aventuras y, en última instancia, salga inspirado», dijo García. 

«Es un placer dar la bienvenida a Camp Cedar Falls a la lista de National Camps for Blind Children», dijo Jeri Lyn Rogge, directora de ministerio editorial de Christian Record Services. «Cada año, nuestros miembros preguntan: “¿Tendremos un campamento en California?” Es muy emocionante poder decir: “¡Sí!” Camp Cedar Falls, junto con seis socios adicionales en los Estados Unidos, está ansioso por dar la bienvenida a la comunidad ciega para disfrutar de aventuras en la naturaleza y oportunidades para conectarse con personas que, como ellos, viven con ceguera».

No es sorprendente que la sensación general sea de emoción y una perspectiva positiva. NCBC ha existido desde 1967. Comenzó en Camp Kulaqua en High Springs, Florida. Desde entonces, más de 50,000 campistas han asistido a esos campamentos especializados y ha sido una experiencia abrumadoramente positiva. 

«El campamento es un recordatorio de que realmente puedo ser independiente, especialmente cuando pongo a Dios primero», dijo Della, asistente al campamento para ciegos en Camp Kulaqua en la Florida. Si bien Christian Record comenzó como un servicio para ciegos dentro de la iglesia, se ha convertido en un ministerio, conectándose con personas ciegas en todo el país y el mundo. Más del 80 por ciento de los miembros de Christian Record (así como los asistentes al campamento) no son adventistas. Campamentos como estos proveen una conexión humana y espiritual. «Es maravilloso venir al campamento y estar expuesto a nuevas experiencias. Me gusta aprender más sobre la Biblia y conocer a otros cristianos», dijo Anthony, un asistente al campamento para ciegos en Camp Kulaqua.

Además, NCBC empodera a los ciegos. A través del campamento, los asistentes pueden descubrir su potencial desaprovechado y aumentar su confianza en sí mismos. «Cuando estoy en el campamento, no me siento discapacitada», dijo Kainen, asistente al campamento para ciegos en Camp Kulaqua.

Los antiguos asistentes generalmente tienen una experiencia tan impactante, una vez que crecen y están listos para ser personal o directores, que procuran la forma como pueden facilitar un campamento para ciegos en su área. 

Como el verano está a la vuelta de la esquina, García entrevistando y contratando personal, preparándose para entrenarlo para el campamento para ciegos y trabajando para proporcionar actividades que tanto los campistas ciegos como otros puedan disfrutar. Todo apunta a un campamento de verano lleno de diversión que tendrá un impacto duradero en todos. «Estamos entusiasmados por tener campistas en nuestro campamento que se diviertan, hagan nuevos amigos y encuentren amor y aceptación para ayudarlos en su vida», dijo García. «¡Estamos ansiosos por dar la bienvenida y comenzar oficialmente el campamento para ciegos!»

Yara Enamorado, es asistente en el departamento de comunicación y participación comunitaria de la Pacific Union Conference.