An Adventist School Is A Place Where . . .

by George H. Akers



• Youth are immersed in the Word of God and are taught the real gospel. They get a true picture of the character of God as a loving heavenly Father, come to understand the plan of salvation, and personally decide to accept God's invitation.

• Young people are privileged to get a cosmic, eternal worldview. Such a worldview is anchored in ultimate reality (the best point of reference—where all of life is headed).

• The principle of a healthy, balanced life is being modelled and taught throughout the whole school program—work, worship, study, and play come together harmoniously. This contributes immeasurably to molding adult lifestyles.

• Character development and old-fashioned values are unapologetically pursued, with emphasis on the personhood of the student. This is in addition to high-quality, relevant formal studies.

• Young people get "inspired" and accomplish great things for God and humanity—to bless the world and leave it a better place. Inspiration and information go hand in hand in Christian education as young people see and embrace high ideals.

• Excellence in all its forms is cherished and affirmed. In our schools, the ennobling, finer things of life are still extolled before our children. In an age when the entertainment industry has so transmogrified the arts, it's critical that they be re-enshrined to nourish the human soul.

• Work is still a good word. Youth need to learn how to work and to find personal satisfaction and fulfillment in a job well done. In an Adventist school, this is an important part of the curriculum.

• Respect for law and order matters, and discipline is maintained in kindness and Christian love. In a society that has forgotten that freedom and responsibility go together, this brand of reality education is paramount.

• Cooperation is emphasized over competition; selflessness and service are idealized. "Getting ahead in life" takes on a whole new meaning in this context, as does the word compassion. Two altogether opposite spiritual kingdoms are represented here, and schools can help our youth to clearly understand this.

• Small is beautiful. No more do we hear caricatures of the little one- or two-room school as a primitive, low-quality throwback to 19th-century pioneering days. Large, bureaucratic teaching factories are restructuring their programs, even remodeling their aging school plants, to achieve a nurturing family atmosphere. Some of the most exclusive educational operations in America are boasting of their "educational intimacy." Just think, Adventists have this atmosphere ready-made in our little one-room and two-room schoolhouses, which constitute approximately 80 percent of our elementary schools in North America! And the small school no longer need feel isolated, since it can connect worldwide through electronic means such as email and social media.

• There is a climate of excellence. Educational excellence is rather ephemeral, being comprised of a number of critical, interactive components. Much of what is "learned" in school is too global and elusive to be captured by pencil and paper tests. There is far more to the science of true education (after acquisition of the basic reading, writing, and counting skills, of course) than demonstrating mastery of unrelated bits of information. Many curriculum authorities now recognize that this kind of knowledge is quickly outdated and are searching for ways to discover education's "universals" and to integrate them in meaningful ways. Standardized test scores also fail to assess sociological considerations like school climate, which includes excitement about learning and consistent support for high academic achievement by everyone involved in the school—parents, teachers, and students.

However, if national test results have any comparative reliability, it can be safely reported that Adventist schools have consistently scored above average and deserve to be categorized as "quality schools.”

• Independent thinking is prized. Youth are encouraged and taught how to think for themselves, guided by biblical principles. This means combining critical thinking and moral decision making. (Now there's a brand of "excellence" unknown to secular education!) The goal of an educated mind is to be clear-headed and rational. But in a Christian school, youth come to understand that reason always takes its place under divine revelation, wherever the Word of God has spoken.

• Science and religion are in harmony, and the Genesis account of origins is not under constant attack in the classroom or laboratory. It's a place where nature is studied as a reflection of God at work, where a human being is not just another animal form, but a very special being, made in the image of God and headed for an eternal reunion with his or her Maker. In our present era of technical pre-eminence, this is a sensitive, influential area, be­cause young people have learned to revere anything labeled "scientific."

• Young adults are more likely to find a Christian life companion. We comfortably acknowledge that God is just as busy in that department as He is in the classroom. Schools thus form the basis for training the next generation of Christian families.

• Young Christians get a glimpse of God's special purpose for their lives and God's agenda for them. (As one parent put it: "Maybe Hermie won't graduate with honors, but if he discovers his special spiritual gift and finds his personal mission in life in extending God's kingdom on earth, we figure the honors that are really important the Lord will confer in His own time and manner. We can't think of a better environment for this to take place than at our academy. Just think, the whole place is organized around that objective!")

• Committed Christian youth of other faiths are welcome to attend. This not only encourages religious tolerance, but also helps teach our own young people to deal with other Christians every day at close range. It has proved to be an excellent way to motivate youth to witness to their peers and escape the "hothouse Christian" syndrome that besets many religious enclaves. We are just beginning to see the results of this type of evangelism in our church, where whole families have come over to Adventism because of the steady influence of one little church school that refused to keep its light under a bushel.

• Where faculty as well as students are being nurtured. A school is a people place, where teachers are the prime movers, the real "change agents." All else is scaffolding and props. Many young people, in later years, declare that the entire course of their lives was dramatically changed as a result of one teacher's influence.

This is the reason that our church conducts regular staff development retreats and conventions for its teacher corps, putting much emphasis on mission and the crucial role of the teacher. These meetings are times of personal and group reflection and rededication, a determined effort by educators and administrators to ensure that our schools will remain on-track. The new commission for teachers affirms what they truly are: youth evangelists in the highest sense.


Dr. G. H. Akers was professor emeritus in the Department of Teaching and Learning at Andrews University when he wrote this article. From 1985 to 1990 he served as world director of education for the Seventh-day Adventist Church. During his four and a half decades with Adventist education, he also served as residence hall dean, academy principal, college/university administrator in several capacities, and graduate school professor. He passed away in 2017. (Reprinted with permission from Journal of Adventist Education, summer 1995.)


Una escuela adventista es un lugar donde…

Por George H. Akers


• Los jóvenes están inmersos en la Palabra de Dios y se les enseña la verdad del evangelio. Obtienen una imagen fidedigna del carácter de Dios como un amoroso Padre celestial, llegan a entender el plan de salvación y deciden personalmente aceptar la invitación de Dios.

• Los jóvenes tienen el privilegio de obtener una visión cósmica y eterna. Tal visión del mundo está anclada en la realidad definitiva (el mejor punto de referencia, hacia dónde se dirige esta la vida).

• El principio de una vida sana y equilibrada está siendo modelado y enseñado a lo largo de todo el programa escolar: el trabajo, la adoración, el estudio y el juego se unen armoniosamente. Eso contribuye inconmensurablemente a moldear los estilos de vida adulto.

• El desarrollo del carácter y los valores anticuados se observan decididamente, con énfasis en la personalidad del estudiante. Eso se suma a los estudios formales relevantes y de alta calidad.

• Los jóvenes se «inspiran» y logran grandes cosas para Dios y la humanidad—bendiciendo al mundo y dejarlo un lugar mejor. La inspiración y la información van de la mano en la educación cristiana a medida que los jóvenes ven y hacen suyos nobles ideales.

• La excelencia en todas sus formas es apreciada y afirmada. En nuestras escuelas, las cosas ennoblecedoras y mejores de la vida todavía se ensalzan ante nuestros hijos. En una era en la que la industria del entretenimiento ha transformado tanto las artes, es fundamental que se vuelvan a consagrar para nutrir el alma humana.

• El trabajo sigue siendo una buena palabra. Los jóvenes necesitan aprender a trabajar y encontrar satisfacción personal y realización en un trabajo bien hecho. En una escuela adventista, esa es una parte importante del plan de estudios.

• El respeto por la ley y el orden son importantes y la disciplina se mantiene con bondad y amor cristiano. En una sociedad que ha olvidado que la libertad y la responsabilidad van unidas, ese tipo de educación sobre la realidad es primordial.

• Se enfatiza la cooperación sobre la competencia; el desinterés y el servicio son idealizados. «Salir adelante en la vida» adquiere un significado completamente nuevo en ese contexto, al igual que la palabra compasión. Dos reinos espirituales totalmente opuestos están representados aquí y las escuelas pueden ayudar a nuestros jóvenes a entender eso claramente.

• Lo pequeño es hermoso. No escuchamos más con burla acerca de la pequeña escuela de una o dos habitaciones como un retroceso primitivo y de baja calidad de los días de los pioneros del siglo XIX. Las grandes fábricas de enseñanza burocrática están reestructurando sus programas, incluso remodelando sus envejecidas plantas escolares, para lograr un ambiente familiar enriquecedor. Algunas de las operaciones educativas más exclusivas de Estados Unidos se jactan de su «intimidad educativa». Los adventistas tenemos esa atmósfera íntima en nuestras pequeñas escuelas de una y dos habitaciones, que constituyen aproximadamente el 80 por ciento de nuestras escuelas primarias en Norteamérica. La escuela pequeña ya no necesita sentirse aislada, ya que puede conectarse en todo el mundo a través de medios electrónicos como el correo electrónico y las redes sociales.

• Existe un clima de excelencia. La excelencia educativa es bastante efímera, ya que se compone de una serie de componentes críticos e interactivos. Gran parte de lo que se «aprende» en la escuela es demasiado global y difícil de alcanzar para ser capturado en exámenes de lápiz y papel. Hay mucho más en la ciencia de la verdadera educación (después de la adquisición de las habilidades básicas de lectura, escritura y aritmética, por supuesto) que demostrar el dominio de pizcas de información sin relación entre sí. Muchas autoridades curriculares ahora reconocen que ese tipo de conocimiento está rápidamente desactualizado y están buscando formas de descubrir los «universales» de la educación e integrarlos de manera significativa. Los puntajes de las pruebas estandarizadas tampoco evalúan consideraciones sociológicas como el clima escolar, que incluye el entusiasmo por el aprendizaje y el apoyo constante para el alto rendimiento académico de todos los involucrados en la escuela: padres, maestros y estudiantes.

Sin embargo, si los resultados de las pruebas nacionales tienen alguna confiabilidad comparativa, se puede informar con seguridad que las escuelas adventistas han obtenido consistentemente puntajes por encima del promedio y merecen ser categorizadas como «escuelas de calidad».

• Se valora el pensamiento independiente. Los jóvenes son alentados y se les enseña a pensar por sí mismos, guiados por principios bíblicos. Eso significa combinar el pensamiento crítico y la toma de decisiones morales. (¡Esa es una señal de «excelencia» desconocida por la educación secular!) El objetivo de una mente educada es ser lúcida y racional. Pero en una escuela cristiana, los jóvenes llegan a comprender que la razón siempre toma su lugar bajo la revelación divina, dondequiera que la Palabra de Dios haya hablado.

• La ciencia y la religión están en armonía, y el relato de los orígenes del Génesis no está bajo ataque constante en el aula o el laboratorio. Es un lugar donde se estudia la naturaleza como un reflejo de Dios en acción, donde un ser humano no es solo otra forma animal, sino un ser muy especial, hecho a la imagen de Dios y dirigido a una reunión eterna con su hacedor. En nuestra era actual, de preeminencia técnica, esa es un área sensible e influyente, porque los jóvenes han aprendido a venerar cualquier cosa etiquetada como «científica».

• Los adultos jóvenes tienen más probabilidades de encontrar un compañero de vida cristiano. Reconocemos de buena gana que Dios está tan ocupado en ese departamento como en el aula. Las escuelas forman así la base para la formación de la próxima generación de familias cristianas.

• Los jóvenes cristianos vislumbran el propósito especial de Dios para sus vidas y la agenda de Dios para ellos. (Como dijo un padre: «Tal vez Hermie no se gradue con honores, pero si descubre su don espiritual y encuentra su misión en la vida al extender el reino de Dios en la tierra, creemos que el Señor le conferirá los honores realmente importantes en su tiempo y manera. No podemos pensar en un mejor ambiente para que eso ocurra que en nuestra academia. ¡Porque todo el lugar está organizado en torno a ese objetivo!»)

• Los jóvenes cristianos comprometidos de otras religiones son bienvenidos a asistir. Eso no solo fomenta la tolerancia religiosa, sino que también ayuda a enseñar a nuestros jóvenes a tratar con otros cristianos todos los días a corta distancia. Ha demostrado ser una excelente manera de motivar a los jóvenes a dar su testimonio a sus compañeros y escapar del síndrome del «cristiano de invernadero» que acosa a muchos enclaves religiosos. Estamos empezando a ver los resultados de ese tipo de evangelismo en nuestra iglesia, donde familias enteras han aceptado el adventismo debido a la influencia constante de una pequeña escuela de iglesia que se negó a mantener su luz bajo un celemín.

• Se apoya tanto a los profesores como a los estudiantes. Una escuela es un lugar formado por personas, donde los maestros son los principales impulsores, los verdaderos «agentes de cambio». Todo lo demás son andamios y accesorios. Muchos jóvenes, en años posteriores, declaran que todo el curso de sus vidas cambió dramáticamente como resultado de la influencia de un maestro.

Esa es la razón por la que nuestra iglesia lleva a cabo retiros y convenciones regulares de desarrollo del personal para su cuerpo educativo, poniendo énfasis en la misión y el papel crucial del maestro. Esas reuniones son momentos de reflexión y rededicación personal y grupal, un esfuerzo decidido por parte de educadores y administradores para garantizar que nuestras escuelas se mantengan en el sendero correcto. La nueva comisión para maestros afirma lo que realmente son: evangelistas de jóvenes en el sentido más elevado.


El Dr. G. H. Akers era profesor emérito en el Departamento de Enseñanza y Aprendizaje de Andrews University cuando escribió este artículo. De 1985 a 1990 se desempeñó como director mundial de educación de la Iglesia Adventista. Durante sus cuatro décadas y media en la educación adventista, también se desempeñó como preceptor, director de academia, administrador de colegios/universidades en varias capacidades y profesor de posgrado. Falleció en 2017. (Reimpreso con permiso de Journal of Adventist Education, verano de 1995.)