What Christmas Means to Me

by Alberto Valenzuela


Christmas has different meanings for different people. For some in the business sector, for example, Christmas is merely an opportunity for profit. In today's world, we've seen Christmas become commercial, with various businesses disregarding religion as they compete in their preparations to sell the celebration. 

Individuals as well as corporations may not value the religious significance of Christmas, instead focusing on its commercial potential and prioritizing revenue over religious teachings. Their attention is on material gain, often overlooking the holiday's spiritual message. The allure of profit and other distractions drown out the deeper meaning of the holiday for these individuals.

Many people associate Christmas with indulgence, often consuming large amounts of alcohol to celebrate. Some call it "the cup that cheers," but this misuse of the holiday often leads to tragic outcomes. Shakespeare referred to this reckless consumption of alcohol as transformative—turning us into beasts.1 

A man arrested in New York City for drunkenness and disorderly conduct during Christmas sang, "I'm Sitting on Top of the World." However, in reality his situation was the opposite. A person rises above when they conquer their destructive forces. As stated by the Apostle Paul, “I keep my body under control and make it my slave” (1 Corinthians 9:27, CEV) or, as the Tree of Life Version puts it, “I punish my body and bring it into submission.” 

Incorrect ways of celebrating events such as Christmas can lead to negative outcomes. The word “live” reversed becomes “evil,” and “lived” becomes “devil.” This figuratively suggests that living life wrongly is akin to living for the devil instead of God.

Happiness in celebrations and everyday life cannot coexist with surrendering to negative passions and vices. A sinful lifestyle turns reality upside down; it blinds and weighs down an individual, preventing them from truly enjoying life. As stated in 1 Timothy 5:6, “she that lives in habits of self-indulgence is dead [while] living” (DARBY).

Materialism, money, and selfish pleasure can overshadow the true meaning of Christmas. They can become a distraction from acknowledging the message of Christ. 

No doubt, when Abraham Lincoln was born, the citizens of the nearby settlement were unaware of the significance of the event.

"Squire McLean visited Washington for Madison's swearing in. I heard Bonaparte's taken over Spain. Any news here?" 

"No, aside from Tom Lincoln's new baby. It's always quiet here."

They had no idea of the consequence of that baby's birth! The births of significant figures like Abraham Lincoln and Jesus Christ were overlooked during their time, which is understandable. The tragic thing is that Jesus’ birth is still undervalued by some today. Luke 2:7 tells us that Christ's birth in Bethlehem was so understated that He was laid in a manger in the stable due to the lack of room in the inn.

Many hearts and homes don't make room for Jesus Christ. Despite room for others, there's no space for Him in thoughts or plans. Modern distractions often occupy our time and attention, crowding out Christ. He's overlooked, overshadowed by people and things— even at Christmas!

Let's consider Christmas's significance within religion. It's agreed that Christ was born in Bethlehem as prophesied in the Old Testament (Micah 5:2) and confirmed in the New Testament (Matthew 2:1-12; Luke 2:1-17). However, the precise date of His birth isn't recorded in the Bible. So, the world celebrates Christmas to honor His birth, even though the actual birth date is unknown.

One authority states, "Christmas was not among the earliest festivals of the Church, and before the 5th century there was no general consensus of opinion as to when it should come in the calendar, whether on Jan. 6, March 25, or Dec. 25."2

It may come as a surprise to many to learn that through the passing centuries, even in the religious world, there has never been unanimity relative to the observance of the festival of Christmas. For example, "the Christmas festival has never been adopted by the Armenians, the physical and spiritual birthdays being still celebrated conjointly on January 6."3 

On December 25, 1647, Christmas celebration was banned in England by the ruling Puritans. The Puritan Parliament had outlawed Christmas as early as 1644, but in 1647 it became illegal to celebrate it even at home. With the restoration of the monarchy in 1660, the ban was lifted partially.

As The Encyclopaedia Britannica explains, "In England the observance of Christmas was forbidden by act of Parliament in 1644; Charles II revived the feast, but the Scots adhered to the Puritan view."4 

December 25 was initially a pagan festival in the Roman Empire, coinciding with the Saturnalia (Dec. 17-24). It celebrated the shortest day of the year and the “new sun.” Christians adopted the popular festival, despite controversy and protest from religious leaders. This festival is now firmly ingrained in Christian tradition and is celebrated globally, despite having pagan roots.

However, is it necessary or wise to ignore it? A safe and sane answer to this is found in some very sensible counsel that Ellen G. White gave the Seventh-day Adventist Church regarding the observance that Christ, born in Bethlehem, must be born in our hearts. She wrote: 

The twenty-fifth of December is supposed to be the day of the birth of Jesus Christ, and its observance has become customary and popular. But yet there is no certainty that we are keeping the veritable day of our Saviour's birth.…

As the twenty-fifth day of December is observed to commemorate the birth of Christ, as the children have been instructed by precept and example that this was indeed a day of gladness and rejoicing, you will find it a difficult matter to pass over this period without giving it some attention. It can be made to serve a very good purpose. The youth should be treated very carefully. They should not be left on Christmas to find their own amusement in vanity and pleasure seeking, in amusements which will be detrimental to their spirituality. Parents can control this matter by turning the minds and the offerings of their children to God and His cause and the salvation of souls.…

Let the older church members unite, heart and soul, with their children in this innocent amusement and recreation, in devising ways and means to show true respect to Jesus by bringing to him gifts and offerings.… Let the gifts you have usually bestowed upon one another be placed in the Lord's treasury.… In every church let your smaller offerings be placed upon your Christmas tree. Let the precious emblem, “ever green,” suggest the holy work of God and his beneficence to us; and the loving heart-work will be to save other souls who are in darkness.… Let there be recorded in the heavenly books such a Christmas as has never yet been seen, because of the donations which shall be given for the sustaining of the work of God and the upbuilding of his kingdom" (“Christmas is Coming,” Review and Herald, Dec. 9, 1884, pp. 769-770).

So, after all this complicated history, what does Christmas signify? For me, it's a chance to express my faith, hope, and love in Christ.

We celebrate and share about Jesus's birth with others, along with other important aspects of the gospel. The fact of His birth is not disputed; it's a major historical event, important to the history of religion.

Understanding religion's history is important, but it is equally important to comprehend its meaning. This requires a philosophy of religion, which we as Christians appreciate. However, even that is inadequate. We need to experience religion! The birth of Christ in Bethlehem embodies the birth of Christ in our hearts. This makes Christianity vibrant and alive—"Christ in you, the hope of glory” (Colossians 1:27).

Contrary to what we see on the calendar, Christmas is not limited to one day a year; rather, it's a feeling that can engulf us every day of the year. The exact date of Christ's birth in Bethlehem has not been revealed, implying that this detail of information is not crucial to our salvation. What we know is that He was born in Bethlehem and, critically, His birth must also happen in our hearts for our salvation.

This year and beyond, let's prioritize Christ in Christmas. The holiday should be more than festive music, poinsettias, a photo with Santa at the mall, decorated trees, a crèche, gift-giving, and a big dinner with loved ones.

Christmas is about forgetting one's wants and focusing on those who rely on us for their celebration. Remember, many children won't have a happy Christmas or even sufficient food unless we act. Celebrating Christmas involves stepping out of our comfort zones, following Jesus’ example as He left His abode to teach and heal and spread peace. 

Christmas is about showing unselfish love, especially to children. It's a time when kindness reigns, reminding us how much better the world would be if kindness were always the norm. Christmas can transform negativity into joy.

Christmas is a time when we momentarily look at the world through the eyes of love and peace, symbolized by a newborn child in a manger. It shows us the possibility of a better world by reminding us of the power of love, generosity, and kindness. Even the most hard-hearted among us can experience a change of heart—much like Scrooge did in A Christmas Carol, the allegory by Charles Dickens. Christmas helps us remember the importance of giving rather than just making a profit. The essence of Christmas reminds us that life is more about what we give than about what we earn.

Christmas can inspire people to adopt a different lifestyle—like the Wise Men who, after encountering Jesus, took "another way." They discovered an improved way of life, which can be found by truly celebrating Christmas.


Red candle with twig. Christmas decoration photography. Red christmas decoration on a white background

Christmas is a time for reflection and sharing love through cards and gifts. But Christmas isn't only about carols, Christmas trees, or gifts. It's about love and God's Spirit. It's a time when hearts open to Him. Ideally, we would celebrate this love daily.5 Christmas encompasses the melody of love, our world lit by love, and the everlasting love of Jesus in our hearts.


Alberto Valenzuela is associate director of communication & community engagement of the Pacific Union Conference and the Recorder editor.

1. “Oh God, that men should put an enemy in their mouths to steal away their brains! that we should, with joy, pleasance revel and applause, transform ourselves into beasts!” William Shakespeare, Othello, Act II, Scene III.
2. Encyclopaedia Britannica, 14th ed., vol. 5, s.v. “Christmas,” p. 641, https://archive.org/details/in.ernet.dli.2015.83461/page/n3/mode/2up.
3. The New Schaff-Herzog Encyclopedia of Religious Knowledge, vol. 3 (Grand Rapids, MI: Baker Book House, 1952), p. 47.
4. Encyclopaedia Britannica, p. 642.
5. As Scrooge vowed, “I will honor Christmas in my heart, and try to keep it all the year.” (Charles Dickens, A Christmas Carol, 1843).



Lo que la navidad significa para mi

Por Alberto Valenzuela

La Navidad tiene diferentes significados para diferentes personas. Para algunos en el sector empresarial, por ejemplo, la Navidad es simplemente una oportunidad para obtener ganancias. En el mundo actual, hemos visto cómo la Navidad se ha comercializado, con varios negocios que no tienen en cuenta la religión mientras compiten en sus preparativos para «vender» la celebración. 

Es posible que tanto los individuos como las empresas no valoren el significado religioso de la Navidad, sino que se centren en su potencial comercial y prioricen los ingresos sobre las enseñanzas religiosas. Su atención está en la ganancia material, a menudo pasando por alto el mensaje espiritual de la festividad. El atractivo de las ganancias y otras distracciones entierran el significado más profundo de la celebración para esas personas.

Muchos asocian la Navidad con la indulgencia, a menudo consumiendo grandes cantidades de alcohol para celebrar. Algunos le llaman «el taza que aplaude», pero este mal uso de la festividad a menudo conduce a resultados trágicos. Shakespeare se refirió a ese consumo imprudente de alcohol como transformador, convirtiéndonos en bestias.

Un hombre arrestado en la ciudad de Nueva York por embriaguez y alteración del orden público durante la Navidad cantó «I’m Sitting on Top of the World». Sin embargo, en realidad, su situación era lo contrario. Una persona se eleva por encima cuando conquista sus fuerzas destructivas. Como dijo el apóstol Pablo; «mantengo mi cuerpo bajo control y lo hago mi esclavo» (1 Corintios 9:27) o, como dice la Nueva Versión Internacional: «golpeo mi cuerpo y lo domino». 

La felicidad en las celebraciones y en la vida cotidiana no puede coexistir con rendirse a las pasiones y vicios negativos. Un estilo de vida pecaminoso pone la realidad patas arriba; ciega y agobia al individuo, impidiéndole disfrutar realmente de la vida. Como dice 1 Timoteo 5:6, «la de conducta licenciosa, aunque parezca viva, está muerta» (BLP).

El materialismo, el dinero y el placer egoísta pueden eclipsar el verdadero significado de la Navidad. Pueden convertirse en una distracción del reconocimiento del mensaje de Cristo. 

Sin duda, cuando nació Abraham Lincoln, los ciudadanos del asentamiento cercano desconocían la importancia del evento.

«Squire McLean visitó Washington para la juramentación de Madison. Escuché que Bonaparte se había apoderado de España. ¿Alguna novedad?»

«No, aparte del nuevo bebé de Tom Lincoln. Aquí siempre no pasa nada».

¡No tenían idea de las consecuencias del nacimiento de ese bebé! Los nacimientos de figuras importantes como Abraham Lincoln y Jesucristo fueron pasados por alto durante su tiempo, lo cual es comprensible. Lo trágico es que el nacimiento de Jesús sigue siendo infravalorado. Lucas 2:7 nos dice que el nacimiento de Cristo en Belén fue tan discreto que fue acostado en un pesebre en el establo debido a la falta de espacio en la posada.

Muchos corazones y hogares no hacen espacio para Jesucristo. A pesar de que hay espacio para los demás, no hay espacio para él en sus pensamientos o sus planes. Las distracciones modernas a menudo ocupan nuestro tiempo y atención, desplazando a Cristo. Se le pasa por alto, se le eclipsa por las personas y las cosas, ¡incluso en Navidad!

Consideremos el significado de la Navidad dentro de la religión. Se está de acuerdo en que Cristo nació en Belén como se profetizó en el Antiguo Testamento (Miqueas 5:2) y se confirmó en el Nuevo Testamento (Mateo 2:1-12; Lucas 2:1-17). Sin embargo, la fecha precisa de su nacimiento no está registrada en la Biblia. Por lo tanto, el mundo celebra la Navidad para honrar su nacimiento, aunque se desconoce la fecha real de nacimiento.

Una autoridad declara: «La Navidad no fue una de las primeras fiestas de la Iglesia, y antes del siglo V no había un consenso general de opinión en cuanto a cuándo debería aparecer en el calendario, si el 6 de enero, el 25 de marzo o el 25 de diciembre».2

Puede ser una sorpresa para muchos que a través de los siglos, incluso en el mundo religioso, nunca ha habido unanimidad en relación con la observancia de la fiesta de la Navidad. Por ejemplo, «la fiesta de Navidad nunca ha sido adoptada por los armenios, los cumpleaños físicos y espirituales todavía se celebran conjuntamente el 6 de enero».

El 25 de diciembre de 1647, la celebración de la Navidad fue prohibida en Inglaterra por los puritanos. El Parlamento puritano había prohibido la Navidad ya en 1644, pero en 1647 se hizo ilegal celebrarla incluso en casa. Con la restauración de la monarquía en 1660, la prohibición se levantó parcialmente.

Como La Enciclopedia Británica explica: «En Inglaterra la celebración de la Navidad fue prohibida por ley del Parlamento en 1644; Carlos II revivió la fiesta, pero los escoceses se adhirieron a la visión puritana».

El 25 de diciembre fue inicialmente una fiesta pagana en el Imperio Romano, coincidiendo con la Saturnalia (17-24 de diciembre). Celebraba el día más corto del año y el «nuevo sol». Los cristianos adoptaron la fiesta popular, a pesar de la controversia y las protestas de los líderes religiosos. Esa fiesta está ahora firmemente arraigada en la tradición cristiana y se celebra en todo el mundo, a pesar de tener raíces paganas.

Sin embargo, ¿es necesario o prudente ignorarlo? Una respuesta segura y sensata a esto se encuentra en un consejo muy sensato que Ellen G. White dio a la Iglesia Adventista del Séptimo Día con respecto a la observancia de que Cristo, nacido en Belén, debe nacer en nuestros corazones. Ella escribió: 

Se supone que el 25 de diciembre es el día del nacimiento de Jesucristo y su observancia se ha convertido en costumbre y popular. Pero no hay certeza de que estemos guardando el verdadero día del nacimiento de nuestro Salvador.

Ya que el día veinticinco de diciembre se observa para conmemorar el nacimiento de Cristo, ya que los niños son instruidos por precepto y ejemplo de que ese fue realmente un día de alegría y regocijo, se encontrará ser un asunto difícil de pasar por alto ese período sin prestarle alguna atención. Se puede utilizar para servir a un muy buen propósito. Los jóvenes deben ser tratados con mucho cuidado. No se les debe dejar durante la Navidad para que encuentren diversión en la vanidad y en la búsqueda de placeres, en diversiones que serán perjudiciales para su espiritualidad. Los padres pueden controlar ese asunto dirigiendo las mentes y las ofrendas de sus hijos a Dios y a su causa y a la salvación de las almas.

Que los miembros mayores de la iglesia se unan, en corazón y alma, con sus hijos en esa inocente diversión y recreación, ideando formas y medios para mostrar verdadero respeto a Jesús llevándole regalos y ofrendas. Que los dones que normalmente se han dado unos a otros sean colocados en la tesorería del Señor... En cada iglesia, que esas ofrendas por más pequeñas sean colocadas ante el árbol de Navidad. Que el precioso emblema, «siempre verde», sugiera la santa obra de Dios y su beneficencia para nosotros; y la obra amorosa del corazón será salvar a otras almas que están en tinieblas... Que se registre en los libros celestiales una Navidad como nunca se ha visto, a causa de las donaciones que se darán para el sostenimiento de la obra de Dios y la edificación de su reino («Christmas is Coming», Review and Herald, 9 de diciembre de 1884, pp. 769-770).

Entonces, después de toda esa complicada historia, ¿qué significa la Navidad? Para mí, es una oportunidad de expresar mi fe, mi esperanza y mi amor en Cristo.

Celebramos y compartimos el nacimiento de Jesús con otros, junto con otros aspectos importantes del evangelio. El hecho de su nacimiento no se discute; es un acontecimiento histórico importante, importante para la historia de la religión.

Comprender la historia de la religión es importante, pero es igualmente importante comprender su significado. Esto requiere una filosofía de la religión, que nosotros, como cristianos, apreciamos. Sin embargo, incluso eso es insuficiente. ¡Necesitamos experimentar la religión! El nacimiento de Cristo en Belén encarna el nacimiento de Cristo en nuestros corazones. Eso hace que el cristianismo sea vibrante y vivo: «Cristo en vosotros, la esperanza de gloria» (Colosenses 1:27).

Al contrario de lo que vemos en el calendario, la Navidad no se limita a un día al año; más bien, es un sentimiento que puede estar con nosotros y en nosotros todos los días del año. La fecha exacta del nacimiento de Cristo en Belén no ha sido revelada, lo que implica que ese detalle no es crucial para nuestra salvación. Lo que sabemos es que nació en Belén y, lo que es más importante, también puede nacer en nuestros corazones para nuestra salvación.

Este año y de continuo, demos prioridad a Cristo en esta Navidad. La festividad debe ser más que música festiva, matas de Noche Buena, una foto con Santa Claus en el centro comercial, árboles decorados, un pesebre, entrega de regalos y una gran cena con los seres queridos.

La Navidad tiene que ver con olvidar los deseos y centrarse en aquellos que confían en nosotros para su celebración. Hay que recordar que muchos niños no tendrán una feliz Navidad o incluso suficiente comida a menos que actuemos. Celebrar la Navidad implica salir de nuestra zona de confort, siguiendo el ejemplo de Jesús cuando dejó su morada para enseñar, sanar y difundir la paz. 

La Navidad tiene que ver con mostrar amor desinteresado, especialmente a los niños. Es un momento en el que debe reinar la amabilidad, recordándonos cuánto mejor sería el mundo si la amabilidad fuese siempre la norma. La Navidad puede transformar la negatividad en alegría.

La Navidad es una época en la que momentáneamente miramos al mundo a través de los ojos del amor y la paz, simbolizado por un niño recién nacido en un pesebre. Nos muestra la posibilidad de un mundo mejor al recordarnos el poder del amor, la generosidad y la bondad. Incluso los más duros de corazón entre nosotros pueden experimentar un cambio de corazón, como lo hizo Scrooge en Cuento de Navidad, la alegoría de Charles Dickens. La Navidad nos ayuda a recordar la importancia de dar en lugar de solo obtener ganancias. La esencia de la Navidad nos recuerda que la vida tiene que ver más con lo que damos que con lo que recibimos.

La Navidad puede inspirar a las personas a adoptar un estilo de vida diferente, como los Reyes Magos que, después de encontrarse con Jesús, tomaron «otro camino». Descubrieron una forma de vida mejor, que se puede encontrar celebrando verdaderamente la Navidad.


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La Navidad es una época para reflexionar y compartir el amor a través de tarjetas y regalos. Pero la Navidad no tiene que ver solo con villancicos, árboles de Navidad o regalos. Tiene que ver con amor y el Espíritu de Dios. Es un momento en el que los corazones se abren a él. Lo ideal sería que celebrásemos ese amor a diario.5 La Navidad abarca la melodía del amor, nuestro mundo iluminado por el amor y el amor eterno de Jesús en nuestros corazones.


Alberto Valenzuela es director asociado de comunicación y participación comunitaria de la Pacific Union Conference y editor del Recorder.

1 ¡Oh Dios, que los hombres se lleven a la boca a un enemigo para robarles el cerebro! ¡Que con alegría, deleite y aplauso nos transformemos en bestias!” William Shakespeare, Othello, Acto II, Escena III.
2 Encyclopaedia Britannica, 14th ed., vol. 5, s.v. “Christmas,” p. 641, https://archive.org/details/in.ernet.dli.2015.83461/page/n3/mode/2up
3 The New Schaff-Herzog Encyclopedia of Religious Knowledge, vol. 3 (Grand Rapids, MI: Baker Book House, 1952), p. 47.
4 Encyclopaedia Britannica, p. 642.
5 Como Scrooge prometió: “Honraré la Navidad en mi corazón y trataré de mantenerla todo el año”. (Charles Dickens, Cuento de Navidad, 1843).