The Powerful Name of Jesus

by Bradford C. Newton


“If I’m successful I’ll be happy.” A recent article in the Harvard Business Review begs to differ. One study finds that 72% of successful CEOs and entrepreneurs are depressed and suffering with mental health issues. An expert on the subject writes, “The insatiable goals to acquire more, succeed conspicuously, and be as attractive as possible lead us to objectify one another, and even ourselves.… Love and fun are sacrificed for another day of work, in search of a positive internal answer to the question Am I successful yet? We become cardboard cutouts of real people.”1

As a disciple of Jesus and His gospel, I know the other path. Those “insatiable goals” are satisfied by a daily visit to the well of the Water of Life. When our Lord visited with the Samaritan woman drawing water, He offered the antidote to unending striving for meaning through action: “Whoever drinks of this water will thirst again, but whoever drinks of the water that I shall give him will never thirst.… [It] will become in him a fountain of water springing up into everlasting life” (John 4:13-14).2 The search begins and ends with Jesus. He meets disciples after this interview and declares, “Look at the fields, for they are already white for harvest!” (John 4:35).

As I consider the mission field of the Pacific Union Conference, my heart races with the words of the Apostle Paul, “Woe is me if I do not preach the gospel!” (1 Corinthians 9:16). But there are strong winds blowing against our little boat of endeavors. The cultural barriers of secularism, ever-deepening political divisions, and the growing national consensus that objective truth (you name the topic) is gone. We must certainly continue to use our best thinking to uncover the relevant missional principles and practices to meet our culture. We will not cease to educate, teach Biblical truth, and worship our risen and returning Lord.

We will not cease to educate, teach Biblical truth, and worship our risen and returning Lord.

These activities on their own will not be enough to turn the tide. Why? Because our mission has never been about simply winning an argument over theology. (Which day is the Sabbath? What happens when you die?) The goal was laid out centuries ago when God told his prophet, “This is the covenant that I will make.… I will put My law in their minds, and write it on their hearts; and I will be their God, and they shall be My people” (Jeremiah 31:33). It is the life-altering encounter with Jesus Christ that we are calling the world toward. The Great Commission is “Go therefore and make disciples of all the nations” (Matthew 28:19). Yet progress seems so slow.

I remember a phone call that came into my church office one morning. A woman’s voice asked to speak to the pastor. She shared her journey of studying the Bible. As a member of another church, she professed her desire to follow Jesus in every way. Her independent study was yielding new convictions that her pastor could not answer. “What do you believe about the Sabbath?” she asked me. Thus began a month of conversations about her walk with God and her joyful discovery of a body of Christian believers seeking to fulfill the admonition of Jesus, “If you love me, keep My commandments” (John 14:15). She and her two children began attending church, made many friends in the congregation, and soon became Seventh-day Adventists. Their walk with Jesus continues to this day.

On many occasions in my ministry, I have been awed and humbled by phone calls like this. God reveals Himself as the One who works upon human hearts, and He asks only that I align myself with His plan. As a leader, I daily seek to work sensitively and intelligently to promote the gospel in whatever part of vineyard I find myself. But then the surprising moments burst forth that remind me of an unseen spiritual reality at work. The Holy Spirit’s efforts encompass both the individual human heart as well as the collective work done by groups in churches, schools, conferences, and institutions. God shows up and does what cannot be done by human efforts. In fact, when we use methods and means that do not acknowledge the space for God to act, we may make things worse.

My first solo assignment as a pastor was a district that included an elementary school with 10 children in eight grades with one teacher. The church had 70 members and was in debt to the conference for teacher remittances for about $20,000—a huge sum at the time. The conference would close the school unless the bill was paid off. Members were fighting as their new, young pastor arrived. Jennifer and I worked hard those first months to befriend the families of our little church. My sermons were on Jesus and His grace. Most importantly, I was praying for the softening of hearts, for wisdom, and specifically to save our school. I will always remember a board meeting when the fighting factions united. One patriarch pledged to pay half the debt if others followed. A Sabbath commitment service followed, and the funds came in. The school was saved.

God reminds us that there is an unseen struggle being waged in this life. It is clear from the Apostle Paul in Ephesians 6:12: “For we do not wrestle against flesh and blood, but against principalities, against powers, against the rulers of the darkness of this age, against spiritual hosts of wickedness in the heavenly places.” There is no clever human strategy or missional program that can be successful with all this arrayed against us. However, this same Paul writes of Jesus, “Having disarmed principalities and powers, He made a public spectacle of them, triumphing over them in it” (Colossians 2:15). Our Lord has gained victory that we can lay claim to by faith. Paul calls us to “take up the whole armor of God, that you may be able to withstand in the evil day” (Ephesians 6:13).

Our most important work is to be “praying always” (Ephesians 6:18). Every problem is a call to prayer!
Our most important work is to be “praying always” (Ephesians 6:18). Every problem is a call to prayer!

The powerful name of Jesus is victorious in the unseen spiritual battles. We have the armament from Him to spiritually thrive in the closing days of this fight. Our most important work is to be “praying always” (Ephesians 6:18). Every problem is a call to prayer! What are you facing today? No matter how insurmountable it may appear, the powerful name of Jesus is on your side. What do you need to pray about today? He is listening and ready to act. 
Bradford C. Newton is the president of the Pacific Union Conference.

1 Ron Carucci quoting Harvard professor Arthur Brooks in “Why Success Doesn’t Lead to Satisfaction,” Harvard Business Review (Jan. 25, 2023),

2 All Scripture quotations are from the New King James Version.


El poderoso nombre de Jesús

«Si tengo éxito, seré feliz». Un artículo reciente en Harvard Business Review difiere. Un estudio encuentra que el 72% de los directores ejecutivos y empresarios exitosos están deprimidos y sufren problemas de salud mental. Un experto en el tema escribe: «El insaciable objetivo de adquirir más, tener éxito de manera visible y ser lo más atractivo posible nos llevan a materializarnos unos a otros, e incluso a nosotros mismos... El amor y la diversión se sacrifican por otro día de trabajo, en busca de una respuesta interna positiva a la pregunta ¿ya tengo éxito?  Nos convertimos en recortes de cartón de personas reales».1

Como discípulo de Jesús y su evangelio, conozco el otro sendero. Esas «metas insaciables» se satisfacen con una visita diaria al pozo del Agua de la Vida. Cuando nuestro Señor visitó a la mujer samaritana sacando agua, le ofreció el antídoto para la lucha interminable por el significado a través de la acción: «Todo el que beba de esta agua, volverá a tener sed; pero el que beba del agua que yo le daré, no tendrá sed jamás… será en él una fuente de agua que fluya para vida eterna» (Juan 4:13-14).2 La búsqueda comienza y termina con Jesús. Jesús se encuentra con los discípulos después de esa entrevista y declara: «Alcen los ojos, y miren los campos, porque ya están blancos para la siega» (Juan 4:35).

Al considerar el campo misionero de la Pacific Union Conference, mi corazón se acelera con las palabras del apóstol Pablo: «¡Ay de mí si no predico el evangelio!» (1 Corintios 9:16). Pero hay fuertes vientos que soplan contra nuestro pequeño bote de esfuerzos. Las barreras culturales del secularismo, las divisiones políticas cada vez más profundas y el creciente consenso nacional de que la verdad objetiva (puedes elegir el tema) ha desaparecido. Ciertamente debemos continuar usando nuestra mejor manera de pensar para descubrir los principios y prácticas misionales relevantes para llegar a nuestra cultura. No dejaremos de educar, enseñar la verdad bíblica y adorar a nuestro Señor resucitado y pronto a regresar.

No dejaremos de educar, enseñar la verdad bíblica y adorar a nuestro Señor resucitado y pronto a regresar.

Esas actividades por sí solas no serán suficientes para cambiar la corriente. ¿Por qué? Porque nuestra misión nunca ha sido simplemente ganar una discusión sobre teología. (¿Qué día hay que guardar? ¿Qué pasa cuando mueres?) La meta fue establecida hace siglos cuando Dios le dijo a su profeta: «el pacto que haré con la casa de Israel será el siguiente: Pondré mi ley en su mente, y la escribiré en su corazón. Y yo seré su Dios, y ellos serán mi pueblo» (Jeremías 31:33). Es el encuentro con Jesucristo que altera la vida a lo que estamos llamando al mundo. La Gran Comisión es «vayan y hagan discípulos en todas las naciones» (Mateo 28:19). Sin embargo, el progreso parece ir muy lento. Recuerdo una llamada telefónica que llegó a la oficina de mi iglesia una mañana. La voz de una mujer pidió hablar con el pastor. Ella compartió su experiencia de su estudio de la Biblia. Como miembro de otra iglesia, profesó su deseo de seguir a Jesús en todos los sentidos. Su estudio independiente estaba produciendo nuevas convicciones que su pastor no podía responder. «¿Qué cree acerca del sábado?», me preguntó. Así comenzó un mes de conversaciones sobre su relación con Dios y su gozoso descubrimiento de un cuerpo de creyentes cristianos que buscaban cumplir la admonición de Jesús: «Si me aman, obedezcan mis mandamientos» (Juan 14:15). Ella y sus dos hijos comenzaron a asistir a la iglesia, hicieron muchos amigos en la congregación y pronto se convirtieron en adventistas del séptimo día. Su caminar con Jesús continúa hasta el día de hoy.

En muchas ocasiones en mi ministerio, me han impresionado y hecho sentir muy humilde las llamadas telefónicas como esa. Dios se revela como aquel que obra en los corazones y sólo me pide que me ponga en línea con su plan. Como líder, diariamente procuro trabajar con sensibilidad e inteligencia para promover el evangelio en cualquier parte de la viña en la que me encuentre. Pero entonces ocurren esos momentos sorprendentes que me recuerdan una realidad espiritual invisible en la obra. Los esfuerzos del Espíritu Santo abarcan tanto el corazón humano individual como el trabajo colectivo realizado por grupos en iglesias, escuelas, conferencias e instituciones. Dios se manifiesta y hace lo que los esfuerzos humanos no pueden lograr. De hecho, cuando usamos métodos y medios que no dan espacio para que Dios actúe, podemos empeorar las cosas.

Mi primera asignación como pastor fue un distrito que incluía una escuela primaria con 10 niños en ocho grados y un maestro. La iglesia tenía 70 miembros y estaba en deuda con la conferencia por las remesas del maestro por alrededor de $20,000, una suma enorme en ese momento. La conferencia cerraría la escuela a menos que se pagase la factura. Los miembros estaban batallando con eso cuando llegó su nuevo y joven pastor. Jennifer y yo trabajamos duro esos primeros meses para hacernos amigos de las familias de nuestra pequeña iglesia. Mis sermones eran sobre Jesús y su gracia. Lo más importante, estaba orando porque se ablandasen sus corazones, por la sabiduría, y específicamente para salvar nuestra escuela. Siempre recordaré una reunión de la junta cuando las facciones combatientes se unieron. Un patriarca se comprometió a pagar la mitad de la deuda si otros seguían su ejemplo. Tuvimos un servicio de compromiso ese sábado y llegaron los fondos. La escuela se salvó.

Dios nos recuerda que hay una lucha invisible que se libra en esta vida. Está claro como el apóstol Pablo lo pone en Efesios 6:12: «La batalla que libramos no es contra gente de carne y hueso, sino contra principados y potestades, contra los que gobiernan las tinieblas de este mundo, ¡contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes!» No hay una estrategia humana ingeniosa o un programa misional que pueda tener éxito con todo eso unido contra nosotros. Sin embargo, ese mismo Pablo nos dice que Jesús «desarmó además a los poderes y las potestades, y los exhibió públicamente al triunfar sobre ellos en la cruz» (Colosenses 2:15). Nuestro Señor ha ganado la victoria que podemos reclamar por fe. Pablo nos hace esta exhortación: «Por lo tanto, echen mano de toda la armadura de Dios para que, cuando llegue el día malo, puedan resistir hasta el fin y permanecer firmes» (Efesios 6:13).

Nuestro trabajo más importante es orar «en todo tiempo» (Efesios 6:18). ¡Cada problema es un llamado a la oración!
Nuestro trabajo más importante es orar «en todo tiempo» (Efesios 6:18). ¡Cada problema es un llamado a la oración!

El poderoso nombre de Jesús es victorioso en las invisibles batallas espirituales. Tenemos su armamento para prosperar espiritualmente en los últimos días de esta lucha. Nuestro trabajo más importante es orar «en todo tiempo» (Efesios 6:18). ¡Cada problema es un llamado a la oración! ¿Qué estás enfrentando hoy? No importa cuán insuperable pueda parecer, el poderoso nombre de Jesús está de tu lado. ¿Hay algo por lo que necesitas orar hoy? Él está escuchando y listo para actuar. 
Bradford C. Newton es el presidente de la Pacific Union Conference

1 Ron Carucci citando al profesor de Harvard Arthur Brooks en “Why Success Doesn’t Lead to Satisfaction”, Harvard Business Review (25 de enero de 2023),’t-lead-to-satisfaction.

2 Todas las citas de las escrituras son de la versión Reina Valera Contemporánea.